Bataille de Saint-Jacques sur la Birse

Bataille de la Birse

La Bataille de la Birse, connue aussi sous le nom de Bataille de Saint-Jacques sur la Birs, opposa les Suisses aux Français le 26 août 1444.

Bataille de la Birse
St. Jakob Tschachtlan.jpg

Informations générales
Date 26 août 1444
Lieu près de Bâle
Issue Victoire des Français
Belligérants
Écorcheurs français Suisses
Commandants
Louis, dauphin du Viennois  ?
Forces en présence
15 000 Écorcheurs 1 500 hommes à pied
Pertes
4 000 1 500

Sommaire

Contexte

Les Habsbourg, dont les sujets suisses se sont révoltés, signent une alliance avec le royaume de France. Les villes alsaciennes, groupées en ligue, font alliance avec les Suisses.

La France ayant de son côté signé un armistice avec l'Angleterre à l'issue de la guerre de Cent Ans, ne sait pas comment se débarrasser des milliers de soldats mercenaires, surnommés les Écorcheurs, qui se trouvent dans le Royaume et qui vont le mettre à feu et à sang s'ils se retrouvent sans emploi.

La solution trouvée par le roi de France est d'envoyer les Écorcheurs en Alsace pour mettre au pas les Suisses et les villes alsaciennes avec l'accord des Habsbourg, souverains de l'Alsace.

La bataille

L'armée des Armagnacs ou des « Gugler » comme on les a appelés en Alsace et en Suisse à cause de leurs casques en forme de capuchon (Guggel en allemand), était forte de quarante mille mercenaires, lesquels endurcis par la guerre contre l'Angleterre incluaient aussi des tireurs d'arcs écossais connus comme les meilleurs de leur temps. Sous le commandement du dauphin, ils marchent vers Bâle, ville alliée aux Suisses.

Les Suisses envoient à leur rencontre 1 300 jeunes guerriers qui proviennent de la garnison de Farnsburg, à ces jeunes éclaireurs se rajoutent 300 bâlois de Bâle-Campagne. Ce Vorhu ou éclaireurs ont des ordres très stricts qui sont de ne pas attaquer les Armagnacs, et d'attendre l'arrivée des 20 000 soldats suisses. Mais les 1 500 éclaireurs suisses sont jeunes et indisciplinés, ils poussent leurs capitaines à l'attaque immédiate contre cette armée de quarante mille hommes, connu comme la plus puissante en Europe.
Espérant que la garnison bâloise fera une sortie pour aider les Suisses, la puissante cavalerie des Écorcheurs, sous le commandement de Jean V de Bueil, attaque frontalement la phalange suisse sur un plateau se trouvant à un kilomètre de la ville (près de la Birse) ; des milliers de soldats bâlois (Bale-Ville) sortent de la ville pour venir appuyer leurs alliés. La colonne baloise aperçoit alors une forte armée d'Écorcheurs sous le commandement du dauphin Louis qui se prépare à attaquer la ville. La colonne bâloise reflue pèle-mêle vers la ville, abandonnant la phalange suisse à son sort.
Les 1 500 éclaireurs suisses réalisent assez vite leur erreur : ils sont trop peu nombreux, mais décident de se battre jusqu'à la mort en refusant de se rendre à plusieurs reprise. Après 10 heures de bataille acharnée, le dauphin, réalisant avoir perdu un trop grand nombre de ses mercenaires endurcis contre ce tout petit nombre de jeunes soldats suisses sans aucune expérience guerrière, décide donc de se retirer sans perdre un instant. Il ne veut pas être obligé d'affronter la vraie armée suisse, laquelle est forte de 20 000 hommes très disciplinés et endurcis par leurs batailles et victoires contre les Habsbourgeois et les Bourgognes.

Bilan

L'occasion de prendre la ville fut perdue pour le dauphin. Ayant refusé de se rendre à plusieurs reprises, 1 500 Suisses furent massacrés jusqu'au dernier. Cette bataille, mais cette victoire aura coûté la vie à 4 000 Écorcheurs.

Très impressionné par la qualité et la force téméraire des jeunes éclaireurs suisses, le dauphin devenu roi de France sous le nom de Louis XI sera le premier à engager des gardes suisses (plusieurs milliers) pour sa protection personnelle.

Cette bataille fit la réputation des mercenaires suisses dans toute l'Europe.

Sources

Peter Duerrematt: Schweizer Geschichte

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