Bataille de Rocourt

50° 40′ 33″ N 5° 32′ 46″ E / 50.6757, 5.546

Bataille de Rocourt
Battle of Roucoux painting.jpg
Bataille de Rocourt
Informations générales
Date 11 octobre 1746
Lieu Rocourt (Liège)
Issue Victoire française
Belligérants
Royaume de France Royaume de France Drapeau : Empire d'Autriche Archiduché d'Autriche
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne
Flag of Hanover (1692).svg Électorat de Hanovre
Provinces-Unies Provinces-Unies
Commandants
Maurice de Saxe Charles-Alexandre de Lorraine
John Ligonier
Forces en présence
120 000 hommes 90 000 hommes
Pertes
2 à 10 000 morts ou blessés 4 à 13 000 morts ou blessés
Guerre de succession d'Autriche
Batailles
Mollwitz — Chotusitz — Camposanto — Prague — Dettingen — Toulon — Pierrelongue — Tournai — Pfaffenhofen — Louisbourg — Madonne de l'Olmo — Fontenoy — Melle — Hohenfriedberg — Gand — Bruges — Audenarde — Termonde — Ostende — Nieuport — Ath — Bassignana — Soor — Kesselsdorf — Culloden — Mons — Négapatam — Namur — Charleroi — Madras — Lorient — Rocourt — La Panar — Grand-Pré — Fort Saint-David — 1er Cap Finisterre — Lauffeld — Bergen-op-Zoom — Assietta — 2e Cap Finisterre — Maëstricht — La Havane — Gondelour — Pondichery
La rue des Français, entre Ans et Rocourt, lieu principal d'affrontement à l'époque
Plan de la bataille de Rocourt

La bataille de Rocourt (parfois écrit Rocoux, Raucoux ou Roucoux) eut lieu le 11 octobre 1746, à Rocourt sur les hauteurs nord de Liège pendant la guerre de succession d'Autriche, entre les armées française et autrichienne.

La victoire tactique française ne put cependant être transformée immédiatement en victoire stratégique de par l'approche de l'hiver.

Déroulement de la bataille

L'armée française était commandée par le maréchal de Saxe et celle des alliés par Charles-Alexandre de Lorraine et John Ligonier. Les alliés, pour empêcher l'invasion des Provinces-Unies par les Français, avaient pris position près de Liège avec les Néerlandais, sous les ordres de Charles Auguste de Waldeck, sur la gauche, les Britanniques au centre et les Autrichiens tenant la droite, sur un front Nord-Sud d'une quinzaine de kilomètres s'étalant d'Ans aux hauteurs de Glons. Le maréchal de Saxe lança son attaque principale contre les Néerlandais, au niveau du bocage entre Ans et Rocourt (la route reliant les deux localités s'appelle actuellement la rue des Français) puis Vouroux, qui étaient en effectifs grandement inférieurs en nombre aux Français, et rompit leur formation au troisième assaut, les forçant à se replier derrière les lignes britanniques. Les Autrichiens ne prirent aucune part aux combats, ne faisant aucune tentative pour attaquer le flanc gauche français. Ligonier organisa une arrière-garde pour permettre au reste de l'armée de se replier en bon ordre. Celle-ci évacua par le faubourg Sainte-Walburge, sur les hauteurs de Liège au pied de la citadelle de la ville, et passa la Meuse au niveau de Herstal.

La victoire des Français permit de confirmer leur influence sur Liège et mit fin au contrôle de l'Autriche sur les Pays-Bas pour le reste de la guerre.

Étant donné la date, les deux camps se préparèrent alors à l'hivernage. Les Français se replièrent sur les villes brabançonnes, et les Alliés restèrent, malgré leur défaite, à charge de la Principauté de Liège, qui s'accommoda tant bien que mal de cette présence embarrassante. Le Pays était en effet un État neutre malgré une préférence pour le camp français. La principauté ecclésiastique, dirigée par Jean-Théodore de Bavière, tint les comptes de cette présence, et les présenta lors de la conclusion du Traité d'Aix-la-Chapelle.

Sur le terrain, les traces de la bataille restent rares de nos jours, sur ces terres qui accueillent désormais essentiellement habitat et zones commerciales en banlieue nord de Liège[1].

Notes et références

Une autre bataille, de moindre importance, est connue sous le nom de bataille de Rocourt. Elle est s'est déroulée le 7 septembre 1944, à l'occasion de la retraite allemande. Une colonne de 9 chars allemands fut attaquée par trois tanks et un half-track américain, seul un blindé allemand parvint à s'enfuir[2].

Voir aussi


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