Bataille de Moscou
Bataille de Moscou
Soviet Offensive Moscow December 1941.jpg
Décembre 1941. Des fantassins soviétiques en tenue d'hiver, soutenus par des chars, contre-attaquent l'armée allemande
Informations générales
Date 2 octobre 1941 - 22 janvier 1942
Lieu Moscou, Union soviétique
Issue Victoire soviétique décisive
Belligérants
Drapeau : Allemagne Reich allemand Flag of the Soviet Union (1923-1955).svg Union soviétique
Commandants
Drapeau de l'Allemagne Fedor von Bock
Drapeau de l'Allemagne Heinz Guderian
Drapeau de l'Allemagne Albert Kesselring
Flag of the Soviet Union.svg Gueorgui Joukov
Flag of the Soviet Union.svg Alexandre Vassilievski
Forces en présence
Au 1er octobre 1941 :
1 000 000 hommes,
1 700 chars,
14 000 canons,
549 avions[1],[2],[3] Au moment de la contre-offensive : 599[4]
Au 1er octobre 1941 :
1 250 000 hommes,
1 000 chars,
7 600 canons,
545 avions[1] Au moment de la contre-offensive : 1 376[4]
Pertes
280 000 – 400 000 650 000 – 1 280 000 (les prisonniers de guerre représentent une grande partie des pertes soviétiques)
Seconde Guerre mondiale
Batailles
Front de l’Est

Campagne de Pologne · Guerre d’Hiver · Opération Barbarossa · Guerre de Continuation · Opération Silberfuchs · 1re bataille de Smolensk · Bataille de Kiev (1941) · Siège de Léningrad · Bataille de Moscou · Seconde bataille de Kharkov · Opération Fall Blau ·Poche de Demiansk · Poche de Kholm · Bataille de Stalingrad · Opération Uranus Opération Saturne ·Opération Mars  Bataille de Krasny Bor · Bataille de Koursk · Offensive Ostrogojsk-Rossoch · Bataille de Prokhorovka · 2e bataille de Smolensk · Bataille du Dniepr · Bataille de Tcherkassy · Opération Bagration · Insurrection de Varsovie · Guerre de Laponie · Bataille de Budapest · Siège de Breslau · Bataille de Königsberg · Offensive de Vienne · Bataille de Seelow · Bataille de Bautzen  · Bataille de Berlin (et prise du Reichstag) · Insurrection de Prague · Offensive de Prague


Front d’Europe de l’Ouest


Campagnes d'Afrique et du Moyen-Orient


Bataille de l’Atlantique


Campagnes de Méditerranée et d'Europe du Sud


Guerre en Asie et dans le Pacifique


Guerre sino-japonaise

La bataille de Moscou (en russe : Битва под Москвой, Bitva pod Moskvoï ; en allemand : Schlacht um Moskau), également appelée opération Typhon, désigne le plan allemand dirigé par le groupe d'armées du centre et mené par Von Bock pour s'emparer de Moscou, alors capitale de l'Union soviétique et la contre-attaque soviétique qui suivit, entre octobre 1941 et janvier 1942, sur le Front de l'Est, pendant la Seconde Guerre mondiale.

L'offensive allemande avait pour but de réaliser un encerclement en tenaille de la région de Moscou. La première pince fut dirigée vers le nord contre le Front de Kalinine par les 3e et 4e groupes de Panzer, cette pince permettait également de couper la voie ferrée entre Moscou et Léningrad. La seconde pince fut orientée au sud de Moscou contre le Front de l'ouest en direction de Toula avec le 2e groupe de Panzer tandis que la 4e armée avançait directement sur Moscou depuis l'ouest. Une opération séparée de nom de code Wotan visait à conquérir la ville de Moscou.

Initialement, les forces soviétiques opérèrent une défense stratégique de l'oblast de Moscou en construisant trois ceintures défensives et en déployant des réserves militaires venant juste d'être mobilisées tout en rapatriant des troupes de Sibérie et d'Extrême-Orient. Ainsi dès l'arrêt de l'offensive allemande, les Russes furent en mesure de lancer une vaste contre-offensive visant à rejeter la Wehrmacht sur ses positions à Orel, Viazma et Vitebsk manquant d'anéantir trois armées allemandes dans l'opération.

Sommaire

Invasion allemande

Depuis le 22 juin 1941, et le déclenchement de l'opération Barbarossa, la Wehrmacht progresse rapidement en Union soviétique, en appliquant les tactiques de la blitzkrieg, la guerre éclair par encerclement qui prévoyait la chute de Moscou en moins de 120 jours, d'après le discours du 22 juin 1941 suivant le début de l'invasion. Elle met à mal les défenses de l'Armée rouge. Les pertes de cette dernière sont colossales, et l'avance ne semble pas pouvoir être stoppée. Durant les premières semaines de l'invasion, les troupes allemandes remportent une série de victoires éclatantes.

Cependant, l'acharnement des Soviétiques autour de Smolensk pendant l'été, a retardé les forces allemandes dans l'accomplissement de leurs objectifs. Ce retard peut être aussi imputé à la décision de l'OKW, le commandement militaire allemand, d'envoyer une partie des blindés du groupe d'armées Centre aider le groupe d'armées Sud à réaliser l'encerclement et la destruction des forces soviétiques défendant Kiev et l'Ukraine occidentale.

Les troupes allemandes butent également sur des évènements non prévus par les stratèges de l’OKH :

  • au nord, les troupes russes résistent, très durement, dans la région de Léningrad ;
  • au centre, les troupes russes se rassemblent et se replacent, pour défendre leur capitale.

Ainsi les troupes allemandes commençaient seulement à approcher Moscou en septembre. Cependant, les résistances des troupes russes causèrent des problèmes à l'avancée des troupes allemandes et Hitler dut retarder son attaque sur Moscou au mois suivant.

Contexte stratégique

Article détaillé : Opération Barbarossa.
Le Front de l'Est au moment de la bataille de Moscou      Avancée initiale de la Wehrmacht - 9 juillet 1941      Poursuite de la percée - 1er septembre 1941      Bataille de Kiev - 9 septembre 1941      Avancée maximale de la Wehrmacht - 5 décembre 1941

Le 22 juin 1941, l'Allemagne, la Roumanie, la Hongrie et la Slovaquie déclarent la guerre à l'Union soviétique. C'est le lancement de l'opération Barbarossa. Après avoir détruit une large partie des avions au sol, les forces allemandes progressent rapidement en employant les tactiques de la blitzkrieg. Les unités motorisées avancent en réalisant de gigantesques encerclements et en détruisant plusieurs armées soviétiques. Tandis que le Groupe d'armées Nord progresse vers Leningrad, le Groupe d'armées Sud prend le contrôle de l'ouest de l'Ukraine et le Groupe d'armées Centre avance vers Moscou. Les défenses soviétiques sont submergées et les pertes subies par l'Armée rouge sont considérables.

En juillet 1941, le Groupe d'armées Centre a réalisé l'encerclement de plusieurs armées soviétiques près de Minsk, créant ainsi une brèche importante dans les lignes ennemies, que les forces soviétiques ne purent pas immédiatement combler faute de réserves disponibles. Le Front de l'Ouest soviétique est également anéanti. La Wehrmacht fut donc capable de franchir le Dniepr qui barrait la route de Moscou avec un minimum de pertes[5].

En août 1941, les forces allemandes capturent la ville de Smolensk. Cette ville est historiquement considérée comme la « clé » de Moscou car elle contrôle une bande de terre entre le Dniepr, la Daugava et de nombreuses autres rivières permettant ainsi de progresser plus rapidement en évitant la construction de ponts sur de larges rivières. La résistance désespérée des Russes autour de Smolensk dura deux mois, du 10 juillet au 10 septembre[6]. Cet intense engagement ralentit l'avancée allemande jusqu'en septembre et força le Groupe d'armées du Centre à engager la plupart de ses réserves.

Sur l'ensemble du front, l'avance allemande ralentit. Près de Léningrad, le Groupe d'armées Nord est retenu par les défenses sur la Louga pendant un mois. Le Groupe d'armées Sud qui comprend de nombreuses unités hongroises et roumaines moins bien entrainées, équipées et commandées que celles de la Wehrmacht subissent de violentes contre-attaques. L'état-major allemand est maintenant face à un dilemme. En effet, le Groupe d'armées Centre est assez puissant pour atteindre Moscou mais une telle avancée créerait un saillant dans les lignes allemandes ce qui le rendrait vulnérable à une attaque sur ses flancs. De plus, Hitler refuse de voir en Moscou un objectif stratégique et estime que l'Allemagne a d'abord besoin des ressources minières et du blé présent en Ukraine dans la région du Donbass[7]. Heinz Guderian et son armée blindée est donc envoyé vers le sud pour soutenir l'attaque de Gerd von Rundstedt sur Kiev qui provoquera un autre désastre pour l'Armée Rouge. Le 19 septembre, les forces soviétiques doivent abandonner Kiev malgré le refus persistent de Staline de retirer ses troupes du saillant de Kiev comme le notèrent Alexandre Vassilievski et Gueorgui Joukov dans leurs mémoires respectives[8],[9].

Bien qu'elle soit une victoire incontestable, la bataille de Kiev a encore retardé la blitzkieg allemande. Comme l'écrivit plus tard Guderian, « Kiev fut certainement un brillant succès tactique mais la question de savoir si elle a eu un intérêt stratégique reste ouverte. Tout dépend maintenant de notre capacité à atteindre les objectifs avant l'arrivée de l'hiver voire même avant les pluies d'automne. »[10] Hitler croit encore que la Wehrmacht peut finir la guerre avant l'hiver en prenant Moscou. Le 2 octobre 1941, le Groupe d'armées Centre sous le commandement de Fedor von Bock, lance son offensive finale vers Moscou, nom de code de l'opération Typhon. Hitler déclara peu de temps après : « Après trois mois de préparation, nous avons enfin la possibilité d'écraser notre ennemi avant l'arrivée de l'hiver. Toutes les préparations ont été faites... Aujourd'hui commence la dernière bataille de l'année... »[11]

Forces en présence

Axe

Groupe d'armées Centre (Feld-maréchal Fedor von Bock)

Union soviétique

Avancées initiales (30 septembre – 10 octobre)

Plans

Moscou était la cible militaire et politique la plus importante et Hitler anticipait que la reddition de la ville amènerait l'effondrement rapide de l'Union soviétique. Franz Halder, commandant de l'Oberkommando des Heeres écrivit en 1940 : « La meilleure solution serait une attaque frontale sur Moscou. »[12] Les forces déployées pour l'opération Typhon incluaient trois armées; la 2e, la 4e et la 9e, ainsi que trois groupes de Panzer; la 2e, la 3e et la 4e) soutenus par la Luftflotte 2. Dans l'ensemble, près d'un million d'hommes, 1 700 chars et 14 000 canons étaient conviés à cette offensive. Néanmoins, depuis le début de la campagne, la Luftwaffe a perdu 1 603 appareils et 1 028 sont endommagés. Ainsi, la Luftflotte 2 ne dispose que de 549 avions dont 158 bombardiers moyens et en piqué et 172 chasseurs, ce qui est dérisoire compte tenu de l'étendue de la zone[13]. L'attaque repose sur les tactiques de blitzkrieg où les blindés percent les lignes de défenses pour les encercler et les détruire[14].

Le plan initial comportait deux mouvements. Le premier serait un encerclement des Fronts de l'Ouest et du Front de Réserve situés autour de Viazma. Le second est un encerclement permettant la capture du Front de Briansk et de la ville du même nom. À partir de ce moment, le plan prévoyait un encerclement par le nord et le sud de Moscou. Cependant, les troupes allemandes étaient déjà épuisées et rencontraient des difficultés logistiques. Guderian note par exemple que de nombreux chars détruits n'ont pas été remplacés et que certaines unités motorisées manquent d'essence avant même le lancement de l'opération[15]. Le moral reste cependant élevé car on approche de la capitale ennemie.

En face de la Wehrmacht, les trois Fronts soviétiques sont composés de troupes épuisées qui ont déjà été impliquées dans de rudes combats depuis juin. Les forces soviétiques rassemblent 1 250 000 hommes, 1 000 chars et 7 600 canons. L'arme aérienne Voïenno-Vozdouchnye Sily (VVS) a subi des pertes absolument colossales, entre 7 500[16] et 21 200[17] appareils. La VVS ne dispose pour la défense de Moscou que de 936 appareils dont 578 bombardiers[18]. Même avec des renforts, l'aviation n'est que le quart de ce qu'elle était avant la guerre. Les troupes et l'armement ne représentent une menace qu'à cause de leur grand nombre. Les unités sont d'ailleurs mal disposées, sur une seule ligne sans réserves[12]. Dans ses mémoires, Vassilievski pointe cependant que la défense était bien en place mais que ces erreurs de positionnement ont favorisé les premiers succès de l'avancée allemande[19]. De plus les soldats soviétiques manquaient d'entrainement et ne disposaient pas d'équipements indispensables (comme des canons anti-chars) et leurs blindés étaient des modèles obsolètes[20].

Avec tous les hommes au front, les femmes de Moscou construisent un fossé anti-char autour de Moscou en 1941.

Le commandement soviétique lance la construction de larges défenses autour de la ville. La première partie était construite sur une ligne Rjev-Viazma-Briansk. La seconde, la ligne Mojaïsk, s'étendait de Kalinine à Kalouga. Enfin, une troisième ligne entourait la ville elle-même formant la zone de défense de Moscou. Ces défenses étaient largement improvisées du fait de la rapide avancée allemande[12]. De plus, le plan d'attaque allemand ne fut découvert que tardivement et les troupes soviétiques ne furent prêtes à la défensive qu'à partir du 27 septembre. Cependant, de nouvelles unités se mettaient en place sur la Volga et dans l'Oural mais elles ne seraient pas prêtes avant plusieurs mois[21].

Les poches de Viazma et de Briansk

Les offensives allemandes durant l'opération Typhon

Près de Viazma, les Fronts de Réserve et de l'Ouest furent rapidement battus par les forces mobiles des 3e et 4e Armées de Panzer qui exploitèrent les failles de la défenses. Les lignes de défenses encore en construction furent dépassées lorsque les unités de pointe se rejoignirent à Viazma le 10 octobre[20]. Quatre armées soviétiques, la seconde Armée et en capturant Orel le 3 octobre et Briansk le 6. La Luftflotte 2 effectua 984 missions de combat et détruisit 679 véhicules durant la seule journée du 3 octobre. Le 4, une formation d'une centaine de bombardiers détruisit les voies ferrées et bloqua les mouvements de troupes dans la région de Soumy[22]. Les 3e et Mtsensk.

Dès le 7 octobre, l'offensive allemande perdit de sa vigueur. Les premières neiges ont rapidement fondu transformant les routes en rivières de boue, un phénomène connu sous le nom de raspoutitsa. Les unités motorisées et blindées sont celles qui souffrent le plus de ce bourbier[23]. La 4e Division de Panzers, incapable de manœuvrer, tombe dans une embuscade menée par Dmitri Leliouchenko et son 1e Corps de fusiliers de la Garde hâtivement mis en place et par la 4e Brigade de chars de Mikhaïl Katoukov. Les nouveaux T-34 dissimulés dans les épaisses forêts attendaient que les unités allemandes progressent et soient bloquées par l'infanterie pour attaquer sur les flancs et décimer les formations de Panzer IV allemandes. Pour la Wehrmacht, le choc de cette défaite est si grand qu'une commission d'enquête est mise en place. Guderian et ses troupes découvrirent avec consternation que le T-34 soviétique était capable de résister à la plupart des canons allemands. Le général écrivit : « Nos Panzer IV avec leur canon court de 75 mm ne pouvaient détruire un T-34 qu'en touchant le moteur par l'arrière. » Il nota également que « les Russes ont déjà apprit quelques petites choses. »[24] Pour soutenir la 4e Division de Panzers, la Luftflotte 2 lanca 1 400 attaques, détruisant 650 véhicules de toutes sortes[22],[25].

Ailleurs, des contre-attaques massives retardent l'avancée allemande. La 2e Armée doit faire face à une forte offensive soviétique menée avec un important soutien aérien. Malgré une infériorité numérique, la Luftwaffe infligea de lourdes pertes à la VVS et détruisit 450 véhicules sur la route de Briansk ; la contre-attaque a été déjouée[22].

La défaite soviétique est cependant colossale. D'après les estimations allemandes, 673 000 soldats sont faits prisonniers dans les deux poches[26], bien que des estimations plus récentes ramènent ce chiffre à 514 000 soit une réduction de 41% des effectifs[27]. Les pertes totales (tués, blessés, disparus et prisonniers) rapportées par l'Armée rouge sont plus faibles, 499 001, mais restent énormes[28]. Cette résistance désespérée a grandement ralenti l'avancée allemande. Ainsi lorsque le 10 octobre, ceux-ci arrivent devant la ligne Mojaïsk, ils trouvent une défense prête à les recevoir. Le même jour, Gueorgui Joukov est rappelé de Leningrad pour prendre en charge la défense de Moscou[12]. Il ordonne immédiatement la concentration de toutes les forces sur la ligne Mojaïsk.

Le 13 octobre, Staline ordonne l'évacuation du Parti Communiste, du quartier général et de divers bureaux civils vers Kouïbychev (actuellement Samara). L'évacuation provoque la panique des Moscovites qui tentent par tous les moyens de quitter la ville. En dépit de cela, Staline demeure dans la capitale mais personne ne sait s'il avait l'intention de s'ensevelir dans les ruines ou s'il comptait rejoindre la capitale provisoire ultérieurement. Néanmoins, cette présence rassure la population.

La ligne Mojaïsk (13 octobre – 30 octobre)

Le 13 octobre, la Wehrmacht est arrivée en vue de la ligne de défense Mojaïsk, une double rangée de fortifications hâtivement mise en place pour protéger l'ouest de Moscou, s'étendant de Kalinine jusqu'à Volokolamsk et Kalouga. Malgré des renforts récents, la combinaison de toutes les armées soviétiques atteint à peine 90 000 hommes, trop peu pour enrayer l'avancée allemande[29]. Joukov décide de concentrer ses forces en quatre points stratégiques : Volokolamsk, Mojaïsk, Maloïaroslavets et Kalouga. Le Front de l'Ouest est remis en état après avoir été complètement détruit à Viazma[30].

Moscou aussi se transforme en forteresse. D'après Joukov, 250 000 femmes et adolescents construisent des tranchées et des fossés anti-char autour de Moscou, déplaçant près de trois millions de mètres cubes de terre sans aide mécanique. Les usines de Moscou ont été rapidement transformées en complexes militaires. L'usine automobile se convertit en fabrique de pistolets mitrailleurs et une entreprise d'horlogerie se met à réaliser des mines tandis que le complexe chocolatier prépare de la nourriture pour le front[31]. La situation était malgré tout délicate car la capitale restait dans le rayon d'action des panzers. De plus Moscou était devenu la cible de raids massifs mais les dégâts furent limités grâce à la DCA et à la défense civile[32].

Le 13 octobre 1941 (le 15 pour d'autres sources), la Wehrmacht relance son offensive. Au départ, les Allemands refusèrent d'affronter directement la ligne et tentèrent de la contourner par le nord vers Kalinine et par le sud vers Kalouga qui fut prise le 14 octobre. Encouragés par ces succès, les Allemands réalisèrent un assaut frontal sur la ligne, prenant Mojaïsk et Maloïaroslavets le 18, Naro-Fominsk le 21 et Volokolamsk le 27 après de rudes combats. À cause du danger grandissant de flanquement de ses armées, Joukov dut reculer vers l'est sur la Nara[33].

Au sud, la 2e Armée de Panzer avançait rapidement vers Toula car la ligne Mojaïsk ne s'étendait pas jusque là et les forces soviétiques y étaient peu présentes. Le mauvais temps, les problèmes d'approvisionnement, les routes et ponts endommagés ralentirent grandement l'avancée allemande ; Guderian atteint les faubourgs de Toula le 26 octobre[34]. Le plan allemand prévoyait la capture rapide de la ville et un mouvement de pince autour de Moscou. Cependant, la première tentative pour prendre la ville échoua et Guderian dut faire halte le 29 octobre[35].

Le dernier effort (1er novembre – 5 décembre)

L'usure

La raspoutitsa, novembre 1941

Comme David Glantz l'écrivit dans son livre When Titans Clashed, à la fin octobre, la Wehrmacht et l'Armée rouge pouvaient être comparées à deux « boxeurs ivres, en équilibre précaire et perdant rapidement les moyens de frapper l'autre. » Les forces allemandes sont à bout, un tiers des véhicules à moteur continuent de fonctionner et l'infanterie a perdu un tiers de ses effectifs. La distance, le mauvais temps et l'apparition des partisans rendent l'approvisionnement très difficile ce qui empêche l'arrivée de renforts ou de matériel adapté à l'hiver[36].

Pour renforcer le moral de l'Armée rouge et de la population, Staline ordonne que le traditionnel défilé militaire du 7 novembre se déroule sur la Place Rouge. Les troupes paradaient devant le Kremlin et marchaient ensuite directement vers le front. La parade eut une grande importance symbolique et montrait la volonté de résister des soviétiques. Cependant, l'Armée rouge est dans une situation précaire. Malgré 100 000 hommes qui sont déployés en renfort autour de Kline et Toula où sont attendues les offensives allemandes, les défenses soviétiques demeurent minces. Néanmoins, Staline ordonne une série de contre-attaques préventives malgré le désaccord de Joukov qui pointe le manque total de réserves[37]. La Wehrmacht brisa ces offensives, privant l'Armée rouge de matériels qui auraient pu être utilisés dans la défense de Moscou. L'offensive fut cependant couronnée de succès à Aleksino car les Allemands ne disposaient toujours pas d'artillerie pouvant détruire les T-34[36].

La Wehrmacht possède encore une supériorité numérique et matérielle sur l'Armée rouge. Cependant les troupes soviétiques occupent une bonne position défensive avec le triple anneau défensif autour de Moscou. Le déploiement est bien réalisé et les routes que la Wehrmacht devra utiliser sont bien défendues. De plus les troupes et en particulier les officiers sont bien plus expérimentés et sont mieux préparés pour recevoir l'offensive[36].

Affiche soviétique proclamant « Nous défendrons Moscou ! »

À partir du 15 novembre, le gel permet de résoudre le problème de la boue. Le commandement allemand s'attend à quatre semaines de pré-hiver avant les basses températures et les fortes chutes de neige. Les unités de la Wehrmacht sont lancées avec l'objectif d'encercler Moscou et de se rejoindre à Noguinsk, à l'est de la ville. Au nord, les unités devront atteindre Kline et Solnetchnogorsk. Au sud, la 2e Armée de Panzer doit dépasser Toula, toujours sous contrôle soviétique, et avancer vers Kachira et Kolomna pour rejoindre la pince nord à Noguinsk.

L'offensive finale

Le 15 novembre, les troupes blindées allemandes commencent leur offensive vers Kline, où les Soviétiques ne disposent d'aucune réserve, car celles-ci avaient été envoyés à Volokolamsk en vue d'une contre-attaque. L'offensive allemande sépare la canal de Moscou, dernier obstacle majeur avant Moscou, et s'approche à moins de 35 kilomètres du Kremlin[36]. Mais une forte contre-attaque de la 1re Armée de Choc la repousse derrière le canal[39]. Juste au nord-ouest de Moscou, la Wehrmacht atteint Krasnaïa Poliana, à un peu plus de 20 kilomètres de Moscou[40]. Elle y trouve les terminus des lignes de tramways et les soldats peuvent apercevoir les tours du Kremlin dans la fumée de la bataille. Cependant les troupes sont à bout, certains régiments sont composés de 200 soldats (taille d'une compagnie) et sont commandés par des lieutenants.

Au sud, près de Toula, la bataille reprend le 18 novembre lorsque la 2e Armée de Panzer tente d'encercler la ville[36]. Les forces allemandes sont épuisées par les combats précédents et n'ont toujours pas d'équipement adaptés à l'hiver. La Wehrmacht n'avance que de 5 à 10 km par jour rendant le succès « moins certain » d'après Guderian[41]. De plus cette manœuvre expose le flanc des 49e et 50e Armées. Guderian considère encore que l'offensive est possible et prend Stalinogorsk le 22 novembre, encerclant une division de fusiliers qui s'y trouvait. Le 26, les Allemands approchent de Kachira, qui contrôle une route vers Moscou. En réponse, une violente contre-attaque du général Belov et d'une armée hâtivement assemblée dont une unité de milice stoppe et repousse cette avancée sécurisant le sud de la capitale[42]. Malgré tous leurs efforts, les Allemands ne parviendront jamais à prendre Toula.

L'offensive vers Moscou est menée dans des conditions désastreuses. Le 15 novembre, l'état-major allemand espère un mois de pré-hiver mais le « Général Hiver » est en avance et dès le 23 novembre, les températures chutent à -30 °C. L'armée allemande est à bout de souffle et toutes les unités se battent, il n'y a aucune réserve. Le jour ne dure que six heures et l'une des préoccupations principales des soldats allemands et russes est de trouver une cheminée ou une isba à moitié brûlée pour passer la nuit. D'après certaines sources, le thermomètre descend à -50 °C. Les culasses des armes refusent de s'ouvrir car la graisse a gelé. Les véhicules qui n'ont pas reçu d'antigel doivent être constamment réchauffés à l'aide de grands feux de bois. Les soldats allemands n'ont toujours pas reçu de vêtements d'hiver et continuent le combat avec les mêmes vêtements que pendant l'été[43]. Cent trente mille cas de gelures seront rapportés chez les soldats allemands.

L'offensive sur Moscou est enrayée. Guderian écrivit dans son journal : « L'offensive vers Moscou a échoué... Nous avons sous-estimés la force de l'ennemi tout comme celle des distances et du climat. Heureusement, j'ai stoppé mes troupes le 5 décembre, autrement une catastrophe serait inévitable. »[44]

La contre-offensive soviétique

La contre-offensive soviétique des armées sibériennes, 5 décembre 1941 jusqu'au 7 mai 1942

Alors que l'offensive allemande a été arrêtée, les renseignements allemands estiment que les forces soviétiques n'ont plus de réserves et qu'elles sont incapables de lancer une contre-attaque. Cette information se révèle fausse. Fin septembre 1941, l'espion Richard Sorge, établi à Tokyo, indique que le Japon n'attaquera pas l'Union soviétique. Ceci permet à l'Armée rouge de ramener des divisions sibériennes qui jusque-là garnissaient la frontière face à l'armée du Guandong.

L'Armée rouge a pu redéployer une trentaine de divisions lorsque l'offensive proposée par Joukov et Vassilievski fut approuvée par Staline[45]. Ces renforts ne font que mettre l'Armée rouge à égalité numérique avec la Wehrmacht. Cependant ces troupes sont parfaitement adaptées à l'hiver et, à certains endroits, elles vont livrer bataille à deux contre un.

Le 5 décembre 1941, par des températures de -20 °C, les divisions sibériennes menées par le général Joukov contre-attaquent au nord et au sud de Moscou. Les armées soviétiques reprennent Krasnaïa Poliana et délivrent la proche banlieue de Moscou. Les lignes allemandes, déjà bloquées depuis quelques semaines, sont enfoncées. Elles manquent d'équipement d'hiver. Les moteurs des chars et des avions gèlent (ainsi que les obus dans les canons) et les soldats aussi. Pour les Allemands, le spectre du général Hiver devient obsédant.

Le commandement allemand est complètement démuni de réserves, ce sont les troupes en retraite qui devront rétablir la ligne de front. Beaucoup de généraux considèrent que cela est impossible à moins de se replier sur 500 km jusqu'au Dniepr et la Daugava. Le spectre de la retraite de Russie devient terrible.

Le 16 décembre, Hitler signe la directive 39, ordonnant à la Wehrmacht de réaliser une défense statique sur l'ensemble du front, en d'autres termes plus un seul mouvement de retraite n'est autorisé. Cependant, il est impossible de creuser le sol gelé pour établir une ligne de défense même rudimentaire. Guderian écrivit que des discussions eurent lieu avec Wolfram von Richthofen et Hans Schmidt, aucun ne pensait pouvoir maintenir une ligne de défense[46]. Le 14 décembre, Franz Halder et Hans Günther von Kluge autorisent un repli limité à l'est de la rivière Oka sans l'autorisation d'Hitler[47]. Le 20 décembre, lors d'une réunion avec son état-major, Hitler annule le repli et ordonne à ses soldats de tenir leurs positions « en utilisant des obus pour creuser des tranchées si nécessaire. »[48] Guderian proteste, montre que les pertes dues au froid sont plus élevées que celles dues aux combats et que les vêtements d'hiver n'arrivent pas jusqu'au front. Guderian est limogé de même que Hoepner et Strauss. Fedor von Bock l'est également, officiellement pour « raisons médicales »[49]. Walther von Brauchitsch, alors commandant en chef, a été remercié le 19 décembre[50].

Les Soviétiques continuent leur attaque sous des températures oscillant de -20 à -50 °C, libérant définitivement le secteur de Moscou et décimant une cinquantaine de divisions allemandes qui parviennent néanmoins à stabiliser le front en évitant de grands encerclements. Au nord, Kline et Kalinine sont libérées les 15 et 16 décembre. Le général Koniev poursuit l'offensive et menace d'encercler le tiers des forces allemandes en Russie autour de Rjev en avançant vers Vitebsk au nord et vers Roslavl au sud. Hitler voulait abattre l'Armée rouge en une brève campagne d'été, Staline tente à son tour d'anéantir la Wehrmacht en une courte campagne d'hiver. Cependant celui-ci commet la même erreur qu'Hitler, il croit l'armée allemande anéantie et disperse ses efforts en lançant des offensives en Crimée et vers Léningrad. L'offensive soviétique ralentit vers le 25 janvier. Ce répit est en partie dû au brillant succès remporté par Model à l'ouest de Rjev qui parvint à encercler et détruire sept divisions au prix de pertes inouïes. L'effectif de certains régiments atteint 35 soldats. Le front se stabilise et le saillant de Rjev ne sera repris qu'en 1943.

Plus au nord, les Soviétiques parviennent à encercler la ville de Demiansk qui aura une grande influence dans la suite de la guerre. Au nord-est de Novgorod, la 2e Armée de Choc soviétique tente le 22 janvier une percée pour encercler les assaillants de Léningrad, mais les Allemands réussissent à refermer le mince cordon. Pour sauver son armée d'élite, Staline envoie un général aux brillants états de service, Andreï Vlassov... Les Soviétiques réalisent encore une offensive en Ukraine et parviennent à avancer de 100 km. Finalement le retour de la raspoutitsa permet une stabilisation du front.

En mars, lorsque la contre-offensive soviétique s'arrête, la situation s'est indéniablement améliorée pour les Soviétiques. Au quartier-général de Rastenburg, les nazis devront reconnaître que l'opération Barbarossa n'a pu aboutir.

La tentative allemande de poussée vers le Caucase durant l'été 1942 et la bataille de Stalingrad qui s'ensuivit marquent ensuite le début de la fin pour des forces de l'Axe de plus en plus contraintes à la défensive.

Conséquences

1 028 600 soviétiques reçurent cette médaille pour la défense de Moscou.

L'offensive d'hiver de l'Armée rouge a permis de sauver Moscou mais la ville reste menacée du fait de la proximité des lignes de front. Moscou restera la priorité de Staline. L'Armée rouge a montré son extraordinaire capacité de résistance, l'armée battue de novembre est devenue l'armée victorieuse de janvier. Néanmoins, l'attaque soviétique a montré les faiblesses du commandement. En effet, il a dispersé ses efforts en attaquant partout à la fois. La bataille aura couté la vie à plus de 800 000 soldats. Moscou ne sera finalement complètement sécurisé qu'en octobre 1943 lorsque Smolensk sera repris.

Du côté allemand, la satisfaction est relative car la Wehrmacht a survécu à l'hiver. Néanmoins, les pertes sont lourdes, au moins 300 000 morts et trois fois plus de blessés. L'ordre d'Hitler de ne pas reculer a certainement sauvé l'armée allemande qui se serait probablement dissoute dans sa retraite vers le Dniepr ou la Daugava comme le demandait ses généraux. Croyant en son infaillibilité, Hitler va donc de plus en plus prendre en charge personnellement la poursuite des opérations en repoussant les conseils de ses officiers. Comme l'écrivit Guderian : « Cela a jeté un froid dans nos relations, un froid qui ne serait jamais plus dissipé. » La Wehrmacht conserve sa supériorité matérielle et tactique. Elle n'a certes pas réussi à abattre l'Union soviétique mais l'Allemagne se prépare désormais à la campagne de l'été 1942 qui devrait lui permettre d'en finir.

Liens internes

Liens externes

  1. a et b Bergström 2007, p. 90.
  2. Williamson 1983, p. 132.
  3. J. Prien, G. Stremmer, P. Rodeike, W. Bock, W. Die Jagdfliegerverbande der Deutschen Luftwaffe 1934 bis 1945, Teil 6/I and II ; U.S National Archives, German Orders of Battle, Statistics of Quarter Years.
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  5. Heinz Guderian, Erinnerungen eines Soldaten (Memoirs of a soldier), Smolensk, Rusich, 1999, p. 229.
  6. Great Soviet Encyclopedia, Moscow, 1973–1978, entry "Battle of Smolensk"
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  41. Guderian, p. 340.
  42. Belov, p. 106.
  43. En conséquence de cet échec et de la pénurie d'uniformes adaptés, l'OKH émet début 1942 les (de)directives de la guerre d'hiver.
  44. Guderian, p. 354–5.
  45. Zhukov, tome 2, p. 37.
  46. Guderian, pp. 353–355.
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  49. Great Soviet Encyclopedia, Moscow, 1973–1978, entrée « Battle of Moscow 1941–42 ».
  50. Guderian, p. 359.

Bibliographie

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Filmographie

  • La bataille de Moscou, série documentaire TV "Les grandes batailles", par Henri de Turenne et Jean-Louis Guillot.



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