Bataille de La Havane (1762)
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Bataille de La Havane (1762)
British fleet entering Havana.jpg
La flotte britannique à l'entrée du port de La Havane
Informations générales
Date 6 juin au 13 août 1762
Lieu La Havane
Issue Victoire britannique
Belligérants
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne Empire espagnol Empire espagnol
Commandants
George Keppel
George Pocock
Augustus Keppel
George Augustus Eliott
Juan de Prado Mayera Portocarrero y Luna
Gutierre de Hevia
Luis Vicente de Velasco e Isla
Forces en présence
15000 soldats
10000 marins
53 navires de ligne
2400 soldats
6300 marins
12 navires de ligne
Pertes
1790 tués ou blessés
5000 morts de la fievre jaune
1000 tués ou blessés
Guerre de Sept Ans
Batailles
Europe

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Amérique du Nord
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Asie

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La Bataille de La Havane est une bataille qui se déroula de mars à août 1762 dans le cadre de Guerre de Sept Ans. Les forces britanniques ont assiégé et pris la ville de La Havane, portant un sérieux coup à la marine espagnole. La ville sera finalement rendue aux Espagnols après le Traité de Paris de 1763.

Sommaire

Préparatifs des Espagnols

Dans le cadre de la guerre de Sept ans, le roi Charles III d'Espagne prend des dispositions pour défendre les colonies espagnoles et pour la défense de Cuba, il désigne Juan de Prado, en tant que commandant en chef. En février 1761 de Prado arrive à La Havane et commence à renforcer les fortifications de la ville.

En juin 1761, une flottille de sept navires de ligne sous le commandement de l'amiral Gutierre de Hevia arrive à La Havane. Elle transporte deux régiments d'infanterie régulière (España et Aragon), soit au total quelque 1000 hommes. Avec ces renforts, la garnison de La Havane, totalise 2400 hommes tandis que la flotte de douze navires de la ligne totalise 6300 artilleurs et marins.

À cette époque La Havane avait probablement le meilleur port des Antilles. Il pouvait facilement accueillir jusqu'à 100 navires de ligne. Le canal d'entré au port faisait 180 m de large et 800 m de long. En outre, La Havane avait d'importants chantiers de construction abrité.

Deux forteresses défendaient la ville, au nord le fort Castillo de los Tres Reyes del Morro sur le promontoire de Cavannos Ridge avec 64 gros canons et une garnison de 700 hommes. Au sud, le fort Castillo de San Salvador de la Punta.

Préparatifs anglais

Lorsque l’Espagne rejoint la France dans son combat contre l’Angleterre, George Keppel, 3e comte d'Albemarle prend la tete de l'expedition avec le Vice-Amiral Sir George Pocock comme commandant des forces navales et Augustus Keppel comme commandant en second de Pocock.

Au cours du mois de février, les troupes britanniques engagées sont constituées de :

  • 22e Régiment d'infanterie,
  • 34e Régiment d'infanterie,
  • 56e Régiment d'infanterie,
  • 72e Régiment d'infanterie de "Richmond".

Le 5 mars, l'expédition britannique part de Spithead, en Angleterre, avec sept navires de ligne et 4365 hommes à bord de 64 navires de transports.

Le 20 avril, l'expédition arrive à la Barbade.

Le 25 avril, l'expédition arrive à Fort Royal sur l'île récemment conquise de la Martinique où se joint à elle, le Major-général Robert Monckton avec 8461 hommes et l'amiral George Brydges Rodney avec un escadron de huit navires de la ligne portant le nombre total de navires de ligne à quinze.

Le 23 mai de l'expédition, maintenant au large de Saint-Domingue (Haïti), est encore renforcée par Sir James Douglas arrivant de Port-Royal à la Jamaïque avec un escadron. La force sous le commandement de George Keppel s'élève maintenant à 21 vaisseaux de ligne, 24 navires de guerre plus petits, et 168 autres navires, transportant plus de 10 000 marins et 15 000 soldats.

Le siège de La Havane

Carte de La Havane

Le 6 juin, les Britanniques arrivent à la Havane et bloquent avec douze navires la flotte espagnole dans le port. Les Espagnols surpris par l'ampleur de l'offensive ennemie adoptent une stratégie défensive dans l'espoir de recevoir rapidement des secours. De plus, ils espéraient que la maladie (fièvre jaune) ou une tempête affaiblisse les forces britanniques. En conséquence ils décident de laisser les navires à quai, de débarquer les armes, les marins et les artilleurs pour renforcer les garnisons des deux forts principaux (de la Punta et surtout del Morro) protégeant la ville ; tandis que les forces régulières s'occupent de la défense de la ville elle-même. L'entrée du chenal et fermé par une chaîne et trois navires espagnols (l’Asia, l'Europa et le Neptuno) en mauvaise état sont coulés derrière la chaîne pour renforcer l'entrée du port.

Le 7 juin, les troupes britanniques débarquent au nord de la Havane.

Le 8 juin, les Britanniques avancent et, malgré quelques escarmouches avec la milice, arrivent aux environs de la ville. Pendant ce temps, la défense du fort El Morro est confiée à Luis Vicente de Velasco e Isla qui prépare la tenue d'un siège

Fichier:Castillo del morro.jpg
Fort El Morro

Le 12 juin, les Britanniques commencent la construction de leurs batteries sur les collines surplombant la Cabanna Morro, la ville et la baie. Curieusement cette colline n'était pas défendue malgré son importance stratégique et alors que Juan de Prado avait été chargé de sa défense.

Le 13 juin, un détachement britannique approche de Chorera dans la partie sud du port. Le colonel Patrick Mackellar est chargé de superviser le siège contre le fort El Morro. Il a prévu d'ériger des rambardes pour miner le fossé afin de créer un passage avec les gravats vers le fort.

Le 22 juin, les quatre batteries totalisant douze canons lourds et 38 mortiers ouvrent le feu sur le fort El Morro. Patrick Mackellar couvert par le feu des canons avance progressivement ses travaux.

Le 29 juin, les tirs britanniques se sont encore intensifiés. Luis Vicente de Velasco e Isla perd chaque jour près de 30 hommes. Un roulement de trois jours est établi entre le fort et les garnisons de la ville pour y faire face. Chaque nuit est consacrée à la réparation du fort. Devant ces difficultés, Velasco convainc Juan de Prado de la nécessité d'une contre-attaque sur les batteries anglaises. À l'aube, 988 hommes (grenadiers, marins, esclaves…) contre-attaquent ; mais la réaction rapide des Britanniques repousse les assaillants sans subir trop de dégâts.

Le 1er juillet, les Britanniques lancent une attaque combinée sur mer et terre contre le Fort El Morro et détachent à cet effet quatre navires de ligne les HMS Stirling Castle, HMS Dragon, HMS Marlborough et HMS Cambridge. Les artilleries de terre et de mer ouvrent le feu simultanément. Toutefois les canons de la marine sont inefficaces car le fort est trop haut. La contre-attaque de 30 canons du fort sur les navires leur inflige de graves dommages, fait 192 victimes et les force à se retirer. L'attaque britannique par terre est beaucoup plus efficace et à la fin de la journée, seuls trois canons espagnols sont encore fonctionnels.

Le 2 juillet, les rambardes et les canons britanniques prennent feu, ce qui annihile tout le travail effectué depuis la mi-juin par Patrick Mackellar. Velasco profite de cet événement pour effectuer des réparations du fort.

Depuis son arrivée à La Havane, l'armée britannique a beaucoup souffert de la fièvre jaune ; sa force est réduite de moitié. La saison des ouragans approchant, George Keppel est entré dans une course contre la montre. Il ordonne la reconstruction des batteries avec l'aide des hommes de la flotte.

Au 17 juillet, les nouvelles batteries ont progressivement réduit au silence les armes espagnoles. Il ne restait plus que deux canons en état de marche. Sans couverture d'artillerie, les hommes de Velasco ont de plus en plus de mal à réparer le fort. Pendant ce temps, MacKellar pouvait reprendre ses travaux de siège autour du fort mais ses hommes étant en très mauvais état, les travaux avancent très lentement. L'espoir des Tuniques rouges résidait alors dans l'arrivée de renforts depuis l'Amérique du Nord.

Le 20 juillet, l'avancement des travaux de Mackallar permettent enfin aux artificiers de passer à l'acte du côté droit du fort. Pendant ce temps, l'artillerie frappait près de 600 fois par jour, faisant 60 victimes espagnoles.

Le 22 juillet à 4h du matin, 1300 miliciens et marins en trois colonnes attaquent à revers les positions de siège britanniques mais c'est un échec.

Le 24 juillet, George Keppel propose à Velasco de se rendre. Ce dernier refuse préférant régler la question par les armes.

Le 27 juillet, les renforts d’Amérique du Nord arrivent enfin. Ils se composent des 46e et 58e régiments d’infanterie, d’une milice américaine de 3000 hommes et des Gorham's Rangers.

Le 30 juillet, les artificiers ont finalement terminé le minage du fossé côté droit du fort et à 13 heures, les Britanniques le font exploser. Les débris de l’explosion comblent partiellement le fossé mais le passage est toujours difficile. Néanmoins, George Keppel ordonne l’attaque et envoie 699 hommes. Avant que les Espagnols aient le temps de réagir, seize tuniques rouges ont déjà pénétré dans l’enceinte du fort. Velasco est gravement blessé par balle à la poitrine en se jetant à l’assaut contre l’ennemi. Après la prise du fort en fin de journée, les blessés dont Velasco sont conduits à La Havane.

Le 31 juillet, Velasco meurt de ses blessures. Les Britanniques occupent maintenant une place importante dominant la ville et baie. Ils commencent la construction de batteries sur la côte nord en direction de la ville.

Le 11 août, Après le rejet par Juan de Prado d’une offre de capitulation, les Britanniques ouvrent le feu sur La Havane. Au total 47 canons, dix mortiers et des obusiers pilonnent la ville et le fort de la Pinta d’une distance de 500 à 800 mètres. À la fin de la journée, le fort de la Pinta est réduit au silence et les Espagnols n’ont d’autre choix que de se rendre.

Le 12 et 13 août, des négociations ont lieu et les Espagnols obtiennent de pouvoir se rendre avec les honneurs mais Gutierre de Hevia néglige de saborder sa flotte qui tombe intacte aux mains des Britanniques.

Le 14 août, les Britanniques entrent dans la ville. Ils viennent de conquérir le plus important port de l’Espagne dans cette région du monde et avec lui un butin énorme 1 828 116 pesos espagnoles, une marchandise évalué à 1 000 000 de pesos et surtout neuf navires de ligne de la marine royale espagnole, à savoir l'Aquilon (74), Conquistador (74), Reina (70), San Antonio (64), Tigre (70), San Jenaro (60), Afrique (70), Amérique (60), Infante (74) et Soberano (74) soit 20 % de sa flotte. Ajouté à cela, les Carlos (80) et Santiago (60 ou 80) en construction aux chantiers navals, trois frégates, neuf petits navires armés et des navires appartenant aux compagnies commerciales ‘’Compañía de La Habana’’ et ‘’Compañía de Caracas’’.

Durant le siège, les Britanniques ont perdu 1000 hommes sous le feu ennemi et près de 5000 de maladie. À leur retour en Espagne, Juan de Prado et Gutierre de Hevia seront condamnés en cour martiale.

Conséquences

La perte de La Havane est un coup dur pour l’Espagne, tant sur le plan économique que sur le plan du prestige. Cette défaite à laquelle s’ajoute la défaite de la Bataille de Manille (1762) un mois et demi plus tard soit respectivement la perte des capitales des Indes occidentales espagnoles (‘’les Antilles’’) et des Indes orientales espagnoles instaure la suprématie britannique sur les mers et met en exergue la fragilité de l’empire espagnol. Elle impose à l’Espagne une réforme des pratiques militaires et de sa flotte dans un processus similaire à ce que l’Angleterre avait dû faire après sa défaite de la Guerre de l'oreille de Jenkins.

Au cours de la période d’occupation anglaise qui a duré onze mois, Cuba a connu un "boom" économique ; en partie avec certaines mesures britanniques comme l’ouverture des ports au commerce en particulier avec les Treize colonies d'Amérique du Nord et l’importation de nombreux esclaves (env 10.000)pour développer l'industrie sucrière. Malgré cela, les relations entre La Havane et l’Angleterre sont restées difficiles, ces derniers étaient toujours perçus comme l’envahisseur.

Le Traité de Paris en 1763 permet le retour de La Havane et de Manille (voir la rançon de Manille) à l’Espagne. Mais elle a dû céder en retour la Floride et Minorque à la Grande-Bretagne.

Sources

Liens internes


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