Bataille de La Croix-Avranchin
Bataille de La Croix-Avranchin
Informations générales
Date 30 décembre 1795
Lieu Près de La Croix-Avranchin
Issue Victoire des Chouans
Belligérants
Flag of France.svg Républicains Pavillon LouisXIV.svg Chouans
Commandants
• Adjudant-général Richon Aimé Picquet du Boisguy
Auguste Hay de Bonteville
Forces en présence
800 hommes 2 700 hommes
Pertes
50 à 60 morts 35 morts
80 blessés
Chouannerie
Batailles
Révoltes paysannes (1792-1793)

1er Vannes — Fouesnant — Scrignac — Lannion — Pontrieux — Bourgneuf-la-Forêt — Plumelec — Savenay — Loiré — Ancenis — 2e Vannes — Pluméliau — Pontivy — 1er La Roche-Bernard — 1er Rochefort-en-Terre — Pacé — Guérande — Fleurigné — Fougères — Vitré — Mané-Corohan — Plabennec — Saint-Pol-de-Léon — Kerguidu — Lamballe — Saint-Perreux — 2e Rochefort-en-Terre — 2e La Roche-Bernard


Virée de Galerne (1793)

Laval — La Gravelle — Croix-Bataille — Entrammes — Ernée — Fougères — Granville — Pontorson — Dol — Angers — La Flèche — Le Mans — Savenay


Morbihan — Est Ille-et-Vilaine — Ouest Ille-et-Vilaine — Côtes-du-Nord — Loire-Inférieure et Anjou — Maine — Normandie


Première Chouannerie (1793-1795)

Ambon — Trébiguet — Coëtbihan — Mangolérian — Beignon — Forêt de Rennes — Bois de la Renardière — Saint-Michel-et-Chanveaux — Guémené-sur-Scorff — Le Faouët — Ville-Mario


Deuxième Chouannerie (1795-1796)

Étangs des Rochettes — Grand-Champ — Saint-Bily — Florange — Argentré — Pont-de-Buis

Expédition de Quiberon

Groix — 1er Pontsal — Saint-Michel — 2e Pontsal — Auray — 1re Landévant — 2e Landévant — Fort Sans-Culotte — Carnac — Sainte-Barbe — Elven — Josselin — Plouharnel — Pont-Aven — Coëtlogon — Quintin — Quiberon

Segré — 1erRocher de La Piochais — La Ceriseraie — La Chapelle-Saint-Aubert — La Cornuaille — La Vieuville — 2eRocher de La Piochais — La Croix-Avranchin — Auverné — Maigrit — Croix-Couverte — Tinchebray — L'Auberge-neuve — Locminé — Saint-Hilaire-des-Landes — Val de Préaux — Le Grand-Celland — Piré


Troisième Chouannerie (1799-1800)

Argentré — Noyant-la-Gravoyère — La Hennerie — Saint-Aubin-du-Cormier — Le Mans — Nantes — Saint-Brieuc — Ballée — Vire — Locminé — Le Lorey — Mont-Guéhenno — 1er Redon — 2e Redon — La Tour d'Elven — 2eSaint-James — Les Forges de Cossé — Pont du Loc'h — Les Tombettes


Quatrième Chouannerie (1815)

Sainte-Anne-d'Auray — Cossé — Redon — Muzillac — Auray — Châteauneuf-du-Faou — Guérande — Fort-la-Latte


Cinquième Chouannerie (1832)

Touchenault — Riaillé


La bataille de La Croix-Avranchin (ou deuxième combat de La Croix-Avranchin) opposa Républicains et Chouans pendant les guerres de la Chouannerie.

Sommaire

Prélude

Saint-Georges-de-Reintembault était une commune patriote encerclée par des paroisses acquises aux Chouans et avait déjà résisté à plusieurs de leurs attaques. Toutefois, le blocus des Chouans réduisait Saint-Georges-de-Reintembault aux abois et le général Delaunay, commandant à Avranches, décide d'envoyer une colonne pour la ravitailler. Aimé Picquet du Boisguy est rapidement informé de ce mouvement, n'ayant qu'environ 1 500 hommes avec lui, il envoie l'ordre à Bonteville de le rejoindre avec sa colonne. Mais Bonteville, ralenti par le mauvais temps, ne peut arriver à temps et les Chouans laissent passer le convoi républicain qui peut se rendre à Saint-Georges-de-Reintembault. Il y eut juste un petit accrochage entre une ou deux compagnies républicaines et quelques Chouans surpris à Saint-James, ces derniers prennent la fuite et laissent un mort.

Récit de Toussaint du Breil de Pontbriand

La bataille

Selon le général républicain Delaunay, la colonne républicaine de Richon était forte de 800 hommes, et les Chouans « plus du quadruple ». D'après le colonel de Pontbriand, officier chouan mais n'étant pas présent au combat, les Républicains ont 2 000 hommes, il ne fixe pas précisément les forces de du Boisguy, cependant il chiffre la colonne de Bonteville à 1 200 hommes[1], quant à la colonne du Centre elle est généralement estimée à environ 1 500 soldats.

Le général chouan du Boisguy décide de tendre une embuscade au retour de la colonne entre Saint-James et Pontorson. Le combat se serait engagé dans un champ situé au peu au-delà du village de Saint-Benoît, au nord de Saint-James, à l'angle de la route de Saint-James à Avranches et de celle de Saint-Benoît à La Croix-Avranchin par les villages de l'Épine et du Bois[2]. Le mauvais temps persistant, lorsque Boisguy arrive au lieu choisi pour l'embuscade, il apprend que des troupes républicaines viennent de passer. Les chouans passent alors à l'attaque et chargent l'avant-garde républicaine qu'il prennent, suite à un renseignement erroné, pour l'arrière-garde. N'étant forte, selon Pontbriand, que de 200 hommes, celle-ci, totalement dépassée par le nombre, prend la fuite vers Pontaubault, n'opposant presque aucune résistance. Les Chouans se lancent à sa poursuite et se dispersent. Mais constatant le faible nombre de ses adversaires, Boisguy doute de ses renseignements et rappelle ses troupes. À ce moment le gros des troupes républicaines, commandé par l'adjudant-général Richon, apparait en bon ordre[1].

Les Chouans encore présents avec Boisguy ne sont plus que 600, espérant l'arrivée de la colonne de Bonteville en renfort, ils tentent néanmoins de résister. Richon fait donner la charge et en un quart d'heure, les Républicains enfoncent les lignes chouannes qui prennent la fuite, poursuivies par les Républicains[1].

Cependant les Républicains se dispersent également dans la poursuite, et le colonel Auguste Hay de Bonteville arrive sur le champ de bataille avec 1 200 hommes. Les Chouans se divisent en trois colonnes et attaquent les Républicains de flanc. Boisguy, lui-même, rallie ses hommes à La Croix-Avranchin et contre-attaque à son tour. Malgré tout, les Républicains résistent de tous les côtés, mais l'arrivée de Dauguet à la tête de la colonne normande décide de la victoire. Les Républicains sont mis en déroute et prennent la fuite vers Pontorson[1].

Récit de Toussaint du Breil de Pontbriand

Conséquences

Dans la soirée, à Avranches, le général Delaunay apprend la défaite de Richon. Ayant promis un rapport, il écrit :

« L'alarme donnée hier à Avranches, citoyens, était d'autant plus outrée que notre colonne, composée de huit cents hommes et attaquée par un nombre plus que quadruple d'ennemis a soutenu un combat de plus de deux heures et ne s'est retirée qu'après avoir tué plus de deux cents hommes à l'ennemi, tandis que nous n'avons pas plus de trois quarts moins de républicains à regretter, sans la bouillante ardeur de l'avant-garde, les brigands n'en seraient pas quittes à si bon marché. PS: Deux charretiers, dont un conseil militaire fera justice, ont apporté un grand obstacle à la réussite totale de cette affaire[3]. »

Le livre paroissial de Saint-Benoît-de-Beuvron, en Saint-James, contient également quelques lignes, qui selon Félix Jourdan semblent se rapporter à cette bataille :

« Les villages de Touchegate en Saint-Benoit, et de la Croisette, furent, au fort de la Révolution, le théâtre d'un combat acharné entre 1 500 Chouans, commandés par Boisguy, Breton, et 800 républicains ; les pertes furent considérables de part et d'autre. Le champ de bataille resta aux Chouans[3]. »

Les pertes

Il semble que les rapports des deux camps aient eu tendance à grossir les pertes de leurs adversaires ; pour le général Delauney les Chouans ont 200 morts et les Républicains environ 50[3]. Selon le colonel chouan Pontbriand, 1 200 Républicains ont été tués contre 35 Chouans morts et environ 80 blessés[1]. D'après l'historien Félix Jourdan, 60 Républicains ont péri[3]. Enfin d'après des témoignages de l'époque, les corps des soldats républicains, estimés au nombre de 100 à 150 auraient été enterrés dans le champ les Douaires, sur le bord de la route à la hauteur du village du Bois[2].

Récit de Toussaint du Breil de Pontbriand

Bibliographie

  • Toussaint du Breil de Pontbriand, Mémoire du colonel de Pontbriand sur les guerres de la Chouannerie, édition Plon, Paris, 1897 (réimpr. Y. Salmon, 1988) , p. 314-317.
  • Christian Le Boutellier, La Révolution dans le Pays de Fougères, Société archéologique et historique de l'arrondissement de Fougères, 1989 , p. 530-533.
  • Marie-Paul du Breil de Pontbriand, Un chouan, le général du Boisguy, édition Honoré Champion, Paris, 1904 (réimpr. La Découvrance, 1994) , p.254-261.
  • Félix Jourdan, La chouannerie dans l'Avranchin, 2e partie, 1907 , p.49-51. texte en ligne p.130-131.

Références


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