Bataille de Guetaria
Bataille de Guetaria
Bataille navale de Guetaria 1638.jpg
La bataille de Guetaria, 22 août 1638
Huile sur toile d'Andries van Eertvelt
Informations générales
Date 22 août 1638
Lieu Port de Guetaria, Espagne
Issue Victoire française
Belligérants
Royaume de France Royaume de France Flag of New Spain.svg Monarchie hispanique
Commandants
Henri d'Escoubleau de Sourdis Lopez des Hoges
Forces en présence
21 vaisseaux, 7 ou 8 brûlots, 6 flûtes 14 galions ou vaisseaux, 4 frégates
Pertes
Aucun navire perdu, 40 morts 17 navires incendiés, 4 à 5000 morts
Guerre de Trente Ans
Batailles
Pilsen — Sablat — Montagne Blanche — Cap Saint-Vincent — Mingolsheim — Wimpfen — Höchst — Fleurus — Stadtlohn — Dessau — Lutter — Magdebourg — Abrolhos — Breitenfeld — Rain am Lech — Lützen — Nördlingen — Avein — Louvain — Tornavento — Wittstock — Rheinfelden — Guetaria — Cabañas — Fontarrabie — Thionville — Downs — Montjuic — Marfée — Saint-Vincent (1641) — Honnecourt — Barcelone — 1er Lérida — Leipzig — Rocroi — Carthagène — Tuttlinghem — Fribourg — Jankau — Alerheim — Orbetello — Mardyck — Dunkerque — 2e Lérida — Cavite — 3 e Lérida — Zusmarshausen — Lens — Tortosa — Valenciennes

La bataille de Guetaria est une bataille navale livrée le 22 août 1638 dans le petit port de Guetaria, sur la côte du pays basque espagnol, durant la guerre de Trente Ans. Elle se passe trois ans après l'engagement français dans le conflit alors que celui est encore très indécis. Le combat oppose une escadre française qui soutient les forces terrestres progressant le long du littoral à une escadre espagnole arrivée en renfort. Alors que plusieurs affrontements ont déjà eu lieu en Méditerranée, c'est la première grande bataille navale franco-espagnole dans l'Atlantique.

Sommaire

Les enjeux et les forces en présence

Les vaisseaux de Sourdis longeant la côte basque en 1638 (gravure allemande).
Vue actuelle de la rade de Guetaria, lieu de la bataille.

La guerre entre la France et l’Espagne avait commencé en 1635, et les opérations militaires, tant sur terre que sur mer, sont en 1638 loin d’être favorables à la France. L'opération vise à contribuer au siège de Fontarabie engagé par les Français de Condé. L’archevêque Henri d'Escoubleau de Sourdis, à la tête de 21 vaisseaux, 7 ou 8 brûlots et quelques bâtiments légers (essentiellement des flûtes), vient attaquer les forces de Don Lopez de Hoges sur les côtes du pays basque espagnol[1]. Celui-ci, venant de la Corogne, mouille le 17 août dans la baie de Guetaria avec 14 galions ou vaisseaux et 4 frégates[2]. Sourdis prend position à l’entrée de la rade dès le 19, et y bloque immédiatement Lopez de Hoges. Le chef espagnol embosse ses navires sur un front très resserré près du rivage[3]. Cette configuration défensive interdit aux Français un combat rapproché avec abordage -tactique alors habituelle- car les Espagnols sont si près de la terre que le risque de s’échouer est trop important. Par contre la position est favorable à l’emploi des brûlots car elle ne met pas en danger les navires français et Lopez de Hoges n’a pris aucune précaution particulière contre une attaque de ce genre. Absence de protection qui s’explique aussi par une ruse de Sourdis qui a fait maquiller ses brûlots pour qu’ils ne puissent pas être identifiés comme tels[3].

L’anéantissement de l’escadre espagnole

Il ne reste plus qu’à attendre les vents favorables, c'est-à-dire soufflant vers les terres. Ceux-ci se lèvent dans la journée du dimanche 22 août. L’archevêque-amiral réunit un conseil de guerre qui n’a pas besoin de discuter longtemps : « Le vent promet une victoire certaine ; on conclut unanimement à l’attaque ; chacun se rend à son bord ; la joie remplit le cœur de tous les Français » note le père Fournier[4]. On décide que la manœuvre se déroulera en trois temps : 1° attaque au canon avec les plus gros vaisseaux ; 2° lancement des brûlots sous leur protection ; 3° retraite coupée à l’ennemi au moyen de bâtiments légers[3].

L’attaque démarre vers 11h00 du matin. Six vaisseaux français, sous les ordres de Montigny, viennent mouiller à une encablure de la ligne espagnole ; chacun d’eux emmenant avec lui un brûlot. Deux autres lignes de vaisseaux français se placent en soutien de la première. Sourdis, sur la deuxième ligne à bâbord de la précédente, se tient en réserve avec 7 bâtiments et un brûlot. Le reste de la flotte forme la troisième ligne, au large, prête à intervenir. Conformément au plan, la ligne d’attaque française déclenche une violente canonnade, à laquelle les Espagnols répondent aussitôt. « Ce tonnerre dura un bon demi quart d’heure », puis Montigny lâche ses brûlots[5]. L’effet est dévastateur sur l’escadre ennemie : les navires de Lopez de Hoges s’embrasent les uns après les autres. Le Chevalier Paul s'illustre particulièrement lors de la bataille. A l’issue de six heures de combats, il ne reste plus qu’un seul des 18 navires espagnols, « troué et rasé de coups de canons », une frégate semble-t-il[3]. Entre 4 et 5 000 Espagnols ont trouvé la mort dans l’opération alors que Sourdis n’a perdu qu’une quarantaine d’hommes[6].

Une première victoire française prometteuse mais non décisive

C’est la première victoire navale française de la guerre. Sourdis envoie au roi le pavillon de l’unique navire espagnol rescapé et attribue généreusement le mérite de la victoire à son adjoint, le commandeur Des Gouttes[7]. Richelieu, qui depuis 1624 a déployé des efforts gigantesques pour convaincre Louis XIII de donner à la France une marine de guerre, laisse éclater sa joie et remercie chaleureusement l’archevêque-amiral et ses officiers : «  Je ne saurais vous témoigner la joie de la victoire que vous avez remporté sur les ennemis. C’est un effet de votre cœur, de votre activité et de votre bonne conduite… Il est certain que contre les Espagnols il faut hardiesse à entreprendre. »[8]

La victoire donne à Sourdis la maîtrise des eaux de cette région. Pourtant, en dépit de l’enthousiasme de Richelieu, elle n’est pas décisive, l’Espagne disposant avec l'or des Amériques, de ressources considérables pour poursuivre la guerre sur terre comme sur mer, avec d’ailleurs une flotte qui reste bien plus importante que celle dont disposent Louis XIII et Richelieu. La victoire navale ne trouve pas son prolongement terrestre, puisque le siège de Fontarabie mené non loin de là tourne au fiasco pour l’armée française qui se débande[9]. Condé doit lever le siège le 8 septembre, soit moins de trois semaines après la victoire navale, à la consternation de Louis XIII et de Richelieu[10]

Guetaria est l'un des rares combat naval du siècle à être une bataille de destruction ; et ce grâce à l'usage que Sourdis fit de ses brûlots. Duquesne retint la leçon et il imitera son maître à Palerme en 1676. La principale conséquence de la victoire française, sur le long terme, fut de commencer à ébranler la domination espagnole aussi bien au Portugal qu'en Catalogne. Les soulèvements de 1640, après d’autres victoires navales françaises, y puisèrent une partie de leur force[3] et la guerre franco-espagnole durera jusqu’en 1659.

Liste partielle des navires engagés

Royaume de France

  • La Couronne, 72 canons, 500 homme vice-amiral, Claude de Launay-Razilly
  • Navire du Roi, 52 300 h., chef d'escadre Philippe des Gouttes
  • Vaisseau de la Reine, (38), 245 h., capitaine Danerac
  • La Vierge, (34), 245 h., Jacques du Mé
  • Le Cardinal,(30), 245 h., capitaine de Coypeauville.
  • Le Triomphe, (30), 205 h., capitaine de Caen
  • La Victoire, (30), 205 h., capitaine Contenaut
  • Saint-Louis de Hollande, (24), 205 h., capitaine Treillebois
  • Trois-Rois: (30), 205 h., capitaine Baptiste
  • La Fortune, (30), 205 h., capitaine de Casenac
  • L'Europe, (34), 205 h., Chevalier Jules de Montigny
  • Le Triton, (30), 155 h., capitaine Villemoulin
  • Le Faucon, (30), 155 h., capitaine Dumenillet
  • Le Cygne, (30), 205 h., capitaine Chevalier de Cangé
  • Le Cocq, (30), 205 h., capitaine De Chastelus
  • La Licorne, (30), 205 h., capitaine La Chesnaye
  • Le Corail, (30), 205 h., capitaine de Porte-Noire
  • L'Emerillon, 125 h?, capitaine de Morsay.
  • Le Saint-Charles, (28), 155. 400 t. Saint-Etienne
  • Le Dauphin du Havre, (28), 155 h., Boisjoly
  • La Perle, (24), 125 h., capitaine La Roullerie
  • La Renommée, (24), 125 h., capitaine Daniel
  • L'Intendant, (24), 125 h., capitaine de Conflans
  • Le Saint-Jean, (24), 125 h., Abraham Duquesne
  • La Magdelaine de Brest, (24) 125 h., Louis de Senantes
    • 7 ou 8 brûlots[11]
  • Turc, 100 h., capitaine Guiton
  • Saint-Francois, (16) 100 h., capitaine Regnier
  • Marguerite, 14 cañones. 100 h., capitaine La Treille
  • Hermine, 14 cañones. 100 h., capitaine de Lignieres
  • Neptune, (16) 100 h., Chevalier Paul
  • Esperance-en–Dieu, (24) 100h., Chevalier Garnier
  • Petit-Saint-Jean, (16) 100. capitaine Razet / De Broq
  • Fregate du Havre, 66 h., capitaine Clerisse
  • Royale, (8), 82 h., capitaine Savigny
  • Cardinale, (8), 92 h., capitaine Baronnie
  • Lion
  • Nassau
  • Licorne
  • Grande Fregate de Brest, (8), 92 h.
  • Flibot de Brest

Royaume d'Espagne

  • 14 galions ou vaisseaux, dont :
  • Capitana, général Don Lope de Hoces y Corbova (c.1659-1639)
  • Santiago, général Nicolas Judice/Judici Fiesco
  • Neptuno,
  • Samta Teresa,
  • Carmen,
  • San Juan,
  • Nuestra Senora de la Anunciacion,
  • Nuestra Señora del Caro,
  • 4 frégates

(17 navires brulés sur 18, 1 échoué)

Galerie

Bibliographie

  • Daniel Dessert, La Royale, éditions Fayard, 1996.
  • Collectif, Dictionnaire d'histoire maritime, collection Bouquins, éditions Robert Laffont, Paris 2002, ISBN 9782221097441.
  • Guy Le Moing, Les 600 plus grandes batailles navales de l'Histoire, Marines Editions, 2011. 
  • Étienne Taillemite, Dictionnaire des marins français, éditions Tallandier, 2002 

Notes et références

  1. Michel Vergé-Franceschi donne le chiffre de 41 vaisseaux, 8 brûlots, 6 flûtes et 6 000 hommes. C’est pour les vaisseaux, le double du nombre retenu par tous les historiens pour cette bataille. Ecart qui s’explique par le fait que Michel Vergé-Franceschi cite la totalité des unités dont dispose la flotte française à ce moment là, mais tous les navires ne sont pas engagés dans cette opération car la flotte est partagée entre l’Atlantique et la Méditerranée. Dictionnaire d'Histoire Maritime, éditions Robert Laffont, collection Bouquins, 2002, p.709. Henri d'Escoubleau de Sourdis est non seulement un marin et un homme de guerre, mais c'est aussi l'archevêque de Bordeaux. Il a participé au siège de la Rochelle avec Richelieu, et ses talents militaires ont été remarqués par le cardinal qui cherche à confier les responsabilités à des hommes nouveaux éloignés de la haute noblesse, toujours prompte à comploter.
  2. Guy Le Mong, Les 600 plus grandes batailles navales de l'Histoire, Marines Editions, 2011, p.304. A cette époque, la distinction entre le galion et le vaisseau de ligne n’est pas encore apparente. Le galion peut s’utiliser au commerce ou en guerre, alors que le vaisseau de ligne n’est réservé qu’à la guerre, mais on commence à peine à en construire les premiers exemplaires et le combat en ligne de file n’est pas encore théorisé.
  3. a, b, c, d et e Ibidem.
  4. Cité par Guy Le Moing, op. cit., p.203.
  5. Cité par Guy Le Moing, op. cit., p.203, sans préciser l’origine du témoignage. Peut-être s’agit-il encore du père Fournier.
  6. Michel Vergé-Franceschi donne 4 000 espagnols tués (op. cit., p.709). Guy Le Moing pousse le chiffre jusqu’à 5 000 morts (op. cit., p.205).
  7. Guy Le Moing, op. cit., p.205.
  8. Lettre citée par Guy Le Moing, op. cit., p.205.
  9. Michel Vergé-Franceschi, op. cit., p.709.
  10. Philippe Erlanger, Richelieu, éditions Tempus, 2006, p.705. Jean-Christian Petitfils, Louis XIII, éditions Perrin, 2008, p.767.
  11. La liste ci-dessus, donnée par le rédacteur du premier brouillon de l'article, n'est pas référencée. Il s'agit probablement des 6 navires ayant attaqué sur la première ligne avec les brûlots. Quant au nombre de brûlots, il varie de 6 à 8 selon les auteurs. Six d'entre-eux, on l'a vu, ont participé à l'attaque et le septième, resté sur la deuxième ligne avec Sourdis, semble ne pas avoir été utilisé, ce qui explique que certains auteurs réduisent la comptabilité de ces navires à ceux réellement engagés. Michel Vergé-Franceschi, seul, parle de 8 brûlots. Il s'agit probablement d'une erreur, mais cela n'est guère gênant pour le compte-rendu des opérations (op. cit., p.709).

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bataille de Guetaria de Wikipédia en français (auteurs)

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