Bataille de Gravelines (1588)
Page d'aide sur les redirections Cet article concerne la bataille navale s’étant déroulé à Gravelines en 1588. Pour l’affrontement franco-espagnol mené 30 ans plus tôt, voir bataille de Gravelines (1558).
Bataille de Gravelines (1588)
Spanish Armada.jpg
Défaite de l'Armada espagnol
peinture de Philippe-Jacques de Loutherbourg
Informations générales
Date 8 août 1588
Lieu au large de Gravelines
Issue Victoire anglaise
Belligérants
Flag of England.svg Royaume d’Angleterre Flag of New Spain.svg Monarchie hispanique
Commandants
Charles Howard de Nottingham
Francis Drake
Alonso Pérez de Guzmán
Forces en présence
130 navires
30 000 marins et soldats
Guerre anglo-espagnole (1585-1604)
Batailles
1re expédition de Drake — Gravelines — Expédition Drake-Norreys — Craon — Blaye — Caraïbes — Crozon — Cornouailles — Cadix — Expédition de Drake et Hawkins — Kinsale —
Guerre de Quatre-Vingts Ans

Oosterweel — Valenciennes — Rheindalen — Heiligerlee — Jemmingen — Jodoigne — Brielle;— 1er Flessingue — Malines — Goes — Mons — Haarlem — 2e Flessingue — Borsele — Zuiderzee — Alkmaar — Leyde — Reimerswaal — Mook — Lillo — Zierikzee — 1er Anvers —1er Bréda — Gembloux — 1er Deventer — Maastricht — 2e Bréda — Açores — 2e Anvers — 3e Anvers — Boksum — Zutphen — 1er Bergen op Zoom — Gravelines — 3e Bréda — 2e Deventer;— 1er Groenlo — 2e Groenlo — Turnhout — Nieuport — Ostende — L'Écluse — 3e Groenlo — Saint-Vincent (1606) — Gibraltar — 2e Bergen op Zoom  — 4e Bréda — 4e Groenlo — 5e Bréda — Matanzas — Bois-le-Duc — Abrolhos — Slaak — Maastricht — Bataille de Cabañas — Kallo — Les Downs — Hulst — Cavite —

La bataille de Gravelines (Grevelingen en néerlandais) eut lieu le 8 août 1588 entre la flotte anglaise commandée par l'amiral Charles Howard de Nottingham et l'Invincible Armada pendant la guerre anglo-espagnole (1585-1604). Elle vit la victoire revenir aux britanniques.

Sommaire

Contexte

En mai 1588, les 130 navires de l'Invincible Armada quittent Lisbonne en direction de l'Angleterre avec 30 000 hommes à bord dont 18 000 soldats. A l'origine un grand marin devait en prendre le commandement: Alvaro de Bazan, marquis de Santa Cruz, vainqueur de la flotte française de Philippe Strozzi à la bataille des Açores. Hélas pour l'Espagne, il meurt prématurément et le roi Philippe II lui désigne comme successeur Alonso Pérez de Guzmán duc de Medina Sidonia. C'est un choix malheureux car ce dernier, pour être un homme de guerre accompli, n'est nullement un marin et il a en face de lui la crème des navigateurs anglais : Charles Howard de Nottingham, John Hawkins, Francis Drake, Martin Frobisher

Déroulement

Dans un premier temps, la flotte espagnole doit rejoindre les côtes flamandes pour embarquer les 18 000 vétérans d'Alexandre Farnèse troisième duc de Parme, puis cingler vers l'Angleterre.

Les quelques escarmouches dans la Manche avec la flotte anglaise ne sont pas décisives et démontrent la supériorité des navires espagnols. Le refus d'engager le combat par les anglais témoigne surtout de la peur qu'engendre les navires de guerre de la première puissance mondiale de l'époque. L'Invincible Armada arrive le 7 août devant Calais et jette l'ancre pour attendre Alexandre Farnèse et son armée. Les jours précédents, Alonso Pérez de Guzmán envoie 5 bateaux messagers pour le prévenir de l'imminence de son arrivée et de se préparer à embarquer les 30 000 soldats d'elite du Tercio de Flandres, sans recevoir aucune réponse d'Alexandre Farnèse général en chef. Il est prouvé aujourd'hui que les messages sont bien arrivés au destinataire, mais que celui-ci décida de ne rien faire sans doute car il ne croyait pas dans l'invasion de l'Angleterre où alors qu'il n'avait pas confiance dans Alonso Pérez de Guzmán. L'Histoire lui donné raison même s'il porte en grande partie la responsabilité du fiasco espagnol.

Dans la nuit du 7 au 8 août, les Anglais effrayés par la flotte espagnole de 130 navires, sacrifient 8 de leurs meilleurs navires en les transformant en brûlots pour les projeter sur les navires espagnols. Il s'ensuit une certaine confusion, chaque bateau essayant de rompre ses attaches pour éviter d'être brûlé, les navires espagnols étant attachés les uns aux autres sans aucune protection puisque Calais ne dispose pas de défense côtière. Le jour se lève sur une flotte éparpillée qu'Alonso Pérez de Guzmán parvient enfin à rassembler. Les espagnols tentent vainement de provoquer le combat devant Gravelines durant toute la journée, mais à chaque fois que les navires espagnols tentent des manœuvres d'abordage contre les anglais, ceux-ci les esquivent devant la puissance de feu espagnole. Le soir venu la préparation de l'invasion de l'Angleterre par les espagnols a échoué. Cet épisode ne provoque aucune perte du côté espagnol alors que 8 navires sont perdus côté anglais, mais la flotte espagnole est entraînée vers la mer du nord à cause des vents et courants du détroit de Calais qui empêchent tout replis et oblige le commandement à ajourner l'opération de débarquement qui n'aura finalement jamais lieu.

Conséquences

Le lendemain, le vent soufflant au nord, Alonso Pérez de Guzmán décide de retourner en Espagne en passant par l'Écosse. Sa flotte est invaincue puisque pas un seul navire n'est coulé par les anglais, et elle reste redoutable. Mais la malchance s'acharne alors sur les espagnols puisque une queue de cyclone punit la flotte espagnole pendant les 2 mois de navigation. Affrontant tempête sur tempête sans carte précise des côtés britanniques tapissées de rochers, la flotte espagnole affronte des conditions de navigation apocalyptiques, et une vingtaine de navires seulement font naufrage (surtout les galéasses méditerranéennes inadaptées à la navigation par gros temps), alors que la grande majorité (100 navires sur les 127) réussit à rentrer au port de Santander. Aucun navire de guerre espagnols n'est coulé puisque 9 sur 9 rentrent à Santander mais la propagande anglaise d'abord, puis la légende noire des espagnols ensuite, réussit à transformer ce "match nul" en victoire grandiose des anglais.

Voir aussi

Liens externes


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