Bataille de Dorystolon
L'invasion des Russes et le siège de Dorostolon dirigé par l'empereur Jean Tzimiskès, miniature des Chroniques de Constantin Manassès, XIVe siècle

La Bataille de Dorystolon est un épisode de la guerre qui oppose les Byzantins aux Russes de 969 à 971. Elle se déroule en trois étapes : d'abord une bataille devant Dorystolon, puis le siège de Dorystolon même et une tentative de sortie des Russes se terminant par la victoire décisive de l'empereur byzantin Jean Ier Tzimiskès sur les Russes et leurs alliés commandés par Sviatoslav Ier.

À la suite des défaites successives d'Arcadiopolis et de Preslav, les Russes et leurs alliés (Bulgares pour la plupart) se postent à Dorystolon. Sviatoslav qui sent les Bulgares prêts à le trahir fait décapiter 300 boliades et repousse un dernier ultimatum de Jean Ier Tzimiskès.

La bataille

Sviatoslav décide de mettre ses forces en phalange serrée hérissée de lances avec la cavalerie sur les ailes, et se prépare à se défendre avec acharnement. Jean Tzimiskès et son armée décident de l'attaquer le 23 avril 971, mais la résistance des Russes est très rude et il faut 13 charges de la cavalerie impériale dont la dernière fut dirigée par l'empereur lui même, pour faire céder les Russes. Peu après cette bataille, les Russes s'enferment à Dorystolon.

Le siège et la sortie des Russes

Jean Ier Tzimiskès commence aussitôt le siège avec le concours de la flotte qui arrive le 25 avril. Ce siège de trois mois fut entrecoupé de rudes combats pour les Byzantins qui durent à plusieurs reprises repousser des tentatives de sortie des Russes. Cependant au cours du mois de juillet, Sviatoslav décide de mener une dernière bataille lors de laquelle la plupart de ses soldats furent massacrés.

Bilan

Sviatoslav décide finalement le 24 juillet de demander l'armistice en offrant de livrer Dorystolon et de se retirer dans son pays. Après une entrevue entre le basileus et le chef russe sur le Danube, Sviatoslav signa un traité par lequel il s'engageait à ne plus pénétrer sur le territoire byzantin, à ne pas attaquer Kherson et à prêter son appui à l'Empire contre ses ennemis.


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