Bataille de Châteauguay

Bataille de Châteauguay

Bataille de la Châteauguay
Battle of Chateauguay.jpg
Bataille de la Chateauguay, 1813
par Henri Julien (1852 - 1908)
Informations générales
Date 26 octobre 1813
Lieu Allan's Corners, près de Châteauguay au Québec
Issue Victoire britannique et canadienne décisive
Belligérants
Royaume-Uni
Canadiens
Amérindiens
États-Unis
Commandants
Charles de Salaberry Wade Hampton I
Forces en présence
1 800 hommes 3 000 hommes
Pertes
4 tués et 12 blessés 50 tués, 100 blessés ou faits prisonniers
Guerre de 1812

La Bataille de la Châteauguay est une bataille militaire qui se déroula le 26 octobre 1813 durant la Guerre de 1812 entre la colonie britannique qui allait devenir le Canada et les États-Unis.

Cette bataille est considérée comme l'un des hauts faits d'arme de l'histoire canadienne. En effet, le 26 octobre 1813, 300 miliciens, Voltigeurs Canadiens et Amérindiens appuyés de 1500 soldats et miliciens sédentaires ont repoussé une force américaine de 3000 hommes.[1]

Sommaire

Histoire

L'une des stratégies américaines durant la Guerre de 1812-14 est de prendre la ville de Montréal pour couper l'approvisionnement dans le Haut-Canada. À cet effet, le Brigadier-Général James Wilkinson et le Major-Général Wade Hampton I empruntent deux voies d'invasion vers Montréal et avaient prévu se rejoindre à l'île Perrot, près de Montréal.

Devant passer à l'origine par le Lac Champlain et la Rivière Richelieu avec une force de 5 700 hommes, le M.G. Hampton surestime les forces britanniques y étant installées, et son besoin en eau potable le porte à faire un détour par le lac Upper Châteauguay, dans l'état de New York. Remarquant la Rivière Châteauguay, qui descend vers le Bas-Canada et vers Montréal, il engage 3 000 de ses hommes à le suivre. Le reste, par leur statut de miliciens, n'ont pas le droit de passer la frontière.

Le Lieutenant-colonel Charles-Michel de Salaberry, au fait des mouvements américains, avait semé des embuches le long de la Rivière Châteauguay, ralentissant la marche des américains. Arrivé à ce qui sera plus tard Allan's Corner, il y installe des lignes de défense, toujours dans le but de ralentir les Américains dans leur marche vers Montréal.

Parmi ses troupes, composées en majorité de miliciens et de volontaires, l'on remarque le corps des Voltigeurs Canadien, la troupe de volontaires qu'il a lui-même levé, en plus de l'aide apprécié de 22 Amérindiens, venant de Kanawake, d'Akasasne et d'Ancienne-Lorette. Les ouvrages de défense que le L.-C. De Salaberry fait ériger comprennent notamment un abattis, qui sera la ligne de front, quatre lignes de défenses suivant 4 ravines profondes et naturelles, où seront installés les hommes de la réserve, qui ne participeront pas de fait, à la Bataille de la Châteauguay. À la ferme Morrisson, près d'un gué du même nom, on installe l'hôpital de campagne, puis à la ferme Baker, le quartier-général pour les officiers de la réserve.

Les Américains arrivent sur le champ de bataille à partir du 21 octobre 1813, divisés en 2 brigades pour contourner les obstacles laissés par De Salaberry. Installés sur la ferme Spears, des espions et l'interrogation au fermier leur indiquent les positions des troupes canadiennes-britanniques. La stratégie élaborée par le M.G. Hampton est d'envoyer 1 000 hommes, dirigés par Robert Purdy sur le coté sud de la Rivière Châteauguay pour contourner les positions ennemis en prenant le gué Morrisson, alors que 1 000 autres hommes se dirigeront de face vers la ligne de front. Les 1 000 hommes restant s'occuperont du campement et de la surveillance des 2 canons qu'ils ont transportés jusque là.

Les hommes commandés par Purdy partent le 25 octobre au soir pour la rive sud. Au matin du 26 octobre, la seconde division prend son poste devant la ligne de front délimitée par l'abattit et échange quelques coups de feu. Ils cessent brusquement et attendent. Malheureusement, les hommes sur la rive sud se sont perdus dans les bois denses et sur le terrain marécageux. Tentant de se diriger vers le gué Morrisson, les troupes sur la rive sud rencontrent le petit groupe canadien dirigé par Jean-Baptiste Brugière. Les coups de feu tirés et la confusion règne alors sur la rive sud. Vers 14h00, Brugière, qui a reçu des renforts de la compagnie de Daly, portant les effectifs sur le côté sud à environ 90 hommes, ordonne une charge à la baionnette, manquant de munitions. Daly et Brugière sont blessés, les Américains tentent alors de contourner la petite compagnie, en rejoignant la berge de la Rivière.

Le L.-C. de Salaberry, aux prises avec les forces américaines devant l'abattis, élabore diverses tactiques. Donnant ses ordres en français, ordonnant le feu à volonté, demandant aux Amérindiens de crier et de courir dans les bois et bluffant en sonnant le clairon pour annoncer des renforts, il donne l'illusion aux Américains qu'il n'y a pas seulement 300 hommes sur la ligne de front, mais bien 3 000. Lorsque les Américains sur la rive sud passent sur la berge de la rivière, de Salaberry ordonne une potence, et les miliciens sur la rive nord entrecroisent leur tirs avec les hommes de Daly et Brugière, les Américains se trouvant alors dans une mauvaise position.

Purdy exige alors le retrait de ses hommes et ils retournent au campement, alors qu'Hampton ordonne aussi de son coté le retour des hommes devant l'abattit. Ceci clos l'engagement de la Bataille de la Châteauguay, et les Américains retournent aux États-Unis le 29 octobre 1813.

La Bataille de la Châteauguay aujourd'hui

Pour commémorer ce haut fait d'arme, Parcs Canada possède un site historique national relatant les exploits de cette victoire canadienne.

Situé sur la ligne de front du champ de bataille, le centre d'interprétation est ouvert de la mi-mai à la fin août, de 10h à 17h00; puis tous les weekends jusqu'à la mi-octobre. Diverses activités mettant en valeur la Bataille-de-la-Châteauguay y sont proposées.

Pour de plus amples renseignements, vous informer sur le site de la Bataille-de-la-Châteauguay, à Parcs Canada: http://www.pc.gc.ca/chateauguay.

Références

Voir aussi

Bibliographie

  • La vie sociale des miliciens de la Bataille-de-la-Châteauguay, Guitard Michèle, Parcs Canada, Ottawa, 1983
  • La Guerre de 1812, les opérations terrestres, Stanley George F., Ed. Trécarré, Montréal, 1984
  • The Incredible War of 1812, J. Macky Hitsman & Donald E. Graves, Robin Brass Studio, Toronto,
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