Bataille de Bédriac

Bataille de Bedriacum

Bataille de Bedriacum ou bataille de Bédriac ou bataille de Bedriac ou bataille de Crémone est le nom de deux batailles livrées en 69, l'année dite « Année des quatre empereurs », pour déterminer le successeur de l'empereur romain Néron. Elles ont lieu à Bedriacum (Bedriaco en italien) près de Crémone (Italie).:

Sommaire

Première bataille du 14 avril 69

Première bataille de Bedriacum
019 Vitellius.jpg
Monnaie de Vitellius, l'empereur victorieux
de l'Année des quatre empereurs
Informations générales
Date 14 avril 69
Lieu Bedriacum, Crémone
Issue Victoire de Vitellius
Belligérants
Empereur romain
(Othon)
Empereur romain
(Vitellius)
Commandants
Gaius Suetonius Paulinus
Licinio Proculo
Fabius Valens
Alienus Caecina
Forces en présence
50.000
(Legio I Adiutrix,
Legio XI Claudia)
70.000
(Legio I Italica,
Legio V Alaudae)
Pertes
environ 40.000 pour les deux camps

La première bataille de Bedriacum eut lieu le 4 avril 69 à Bedriacum, près de Crémone, entre l’armée de Othon et celle de Vitellius, deux prétendants au trône de l’Empire romain après la mort de Néron et Galba.

Laissant un fort détachement pour tenir le camp de Bedriacum, les forces de Othon avancèrent le long de la Via Postumia en direction de Crémone. À peu de distance de cette cité, à l’improviste, rencontrèrent les troupes de Vitellius. Les hommes d’Othon, désavantagées, combattirent désespérément, mais à la fin, furent obligées de se replier en désordre vers leur camp de Bedriacum. Là, le jour suivant, Vitellius les suivit, victorieux, mais seulement pour cesser les hostilités et être accueilli comme un ami.

Othon se suicida peu après.

Seconde bataille de Bedriacum du 24 octobre 69

La seconde bataille de Bedriacum se déroula le 24 octobre 69 (l'année des quatre empereurs) entre les forces de deux trônes de l’Empire romain : Vitellius et Vespasien. La défaite de Vitellius permit à Vespasien de devenir empereur, débutant ainsi la dynastie des Flaviens.

Entrefaite

Vitellius était devenu empereur en battant son rival Othon dans la première bataille de Bedriacum le 14 avril. Les légions qui se trouvaient en Orient, pourtant, acclamèrent le général Titus Flavius Vespasianus empereur. Vespasien avait été envoyé dans la région par Néron avec un fort contingent pour combattre les forces judaïques dans la Première guerre judéo-romaine, éclatée en 66. Venu à la connaissance des évènements successifs à la mort de Néron, Vespasien se mit d'accord avec le gouverneur de la Syrie, Gaius Licinius Mucianus, et envoya une force composée de vexillations des légions judaïques et syriennes en occident, aux ordres de Mucien.

Avant que les légions romaines ne rejoignent Rome, les légions aux confins du Danube, postées en Rhétie et Mésie, acclamèrent Vespasien empereur : la Legio III Gallica, Legio VIII Augusta et Legio VII Claudia avaient soutenu Othon, mais n’avaient pas pu intervenir avant sa défaite à Bedriacum, et avaient accepté Vitellius empereur. Pourtant, sachant la candidature de Vespasien, ces légions abandonnèrent Vitellius, convainquant jusqu’à deux autres légions, la Legio VII Gemina et la Legio XIII Gemina de soutenir le général de l’armée orientale. La XIII avait une autre bonne raison pour contrarier Vitellius, en tant que vaincus à Bedriacum, ses légionnaires avaient été chargés de construire des amphithéâtres pour les deux généraux vainqueurs, Fabius Valens et Alienus Caecina, par punition. Les légions danubiennes, commandées par le légat de la Galbiana Antonius Primus, marchèrent sur Rome, anticipant les légions de Mucien qui étaient encore loin.

Averti de l’arrivée de Antonius, Vitellius envoya à son encontre une armée composée des légions Legio XXI Rapax, Legio V Alaudae, Legio I Italica et Legio XXII Primigenia, plus des vexillations de sept autres légions et troupes auxiliaires, au commandement de Caecina (Valens était resté à Rome bloqué par une maladie).

Les premières légions d’Antonius rejoignirent Vérone, mais Caecina, bien qu’en supériorité numérique et prié d’attaquer, refusa de livrer bataille. Celui-ci avait décidé en fait, avec l’approbation du commandant de la classis Ravennatis (la flotte de Ravenne), Lucilius Bassus, de passer du côté de Vespasien. Les troupes de Vitellius se refusèrent à abandonner leur propre empereur et emprisonnèrent Caecina. Ils décidèrent donc de se mouvoir sur Crémone sans attendre l’arrivée, depuis Rome, de Valens désormais guéri. Antonius aussi, qui se trouvait à Bedriacum, manda à Crémone une unité de cavalerie.

La Bataille

Seconde bataille de Bedriacum
Vespasian 01.jpg
Portrait de Vespasien, qui devint empereur à l’issue de la bataille
de l'Année des quatre empereurs
Informations générales
Date 24 octobre69
Lieu Bedriacum, Crémone
Issue Victoire de Vespasien
Belligérants
Empereur romain
(Vespasien)
Empereur romain
(Vitellius)
Commandants
Antonius Primus Vitellius
Forces en présence
5 légions:
Legio III Gallica, Legio VIII Augusta, Legio VII Claudia, Legio VII Gemina et Legio XIII Gemina
5 légions plus autres vexillations:
Legio XXI Rapax, Legio V Alaudae, Legio I Italica, Legio XXII Primigenia, Legio IIII Macedonica
Pertes
38.000 romains pour les deux camps
et 15.000 citadins

La cavalerie d’Antonius rencontra l'avant-garde de Vitellius entre Crémone et Bedriacum (24 octobre) et, rejointe par les légions, avait l’avantage sur les forces de Vitellius, qui furent obligées de se retirer à Crémone. Antonius décida de profiter de la situation en avançant le long de la Via Postumia vers Crémone, mais rencontra le gros des forces de Vitellius, renforcées par la Legio IIII Macedonica toutefois encore sans commandant (Valens étant toujours à Rome).

La bataille fut très dure et dura toute la nuit, jusqu’à l’aube du 25. La Legio VII Galbiana, la légion d'Antonius, subit de grosses pertes, allant jusqu’à perdre pour quelque temps sa propre aquila (aigle), jusqu’à ce qu’un centurion ne se sacrifie pour la récupérer. Peu à peu les troupes d'Antonius prirent de dessus, obtenant la victoire juste au moment de l’aube.

La Legio III Gallica était restée au loin en service en Syrie et nombre de ses soldats avaient accepté le culte local de la divinité solaire. Au moment ou le soleil se leva, les soldats se tournèrent vers l’orient pour le saluer, comme c’était en usage chez les dévots : les troupes de Vitellius croyant que les hommes de la Gallica saluaient l’arrivée des renforts ; se découragèrent et furent repoussés jusque dans leur camp. Antonius conquit le camp ennemi et attaqua directement Crémone : la cité se rendit, mais cela ne la sauva pas de l’incendie provoquée par les vainqueurs.

Conséquence

La victoire à Bedriac, où six mois plus tôt avait été décrétée l’accession au trône de Vitellius, permit à Vespasien de devenir empereur. Antonius, avança sur Rome, où il fit prisonnier Vitellius, qui fut tué quelques temps après.

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