Bataille de Buçaco

40°20′40″N 8°20′15″O / 40.34444, -8.3375

Bataille de Buçaco
Buçaco.JPG
Montagnes et Palais National de Bussaco
Informations générales
Date 27 septembre 1810
Lieu Buçaco, Portugal
Issue Victoire anglo-portugaise
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Flag Portugal (1707).svg Royaume de Portugal
Commandants
André Masséna
Michel Ney
Arthur Wellesley de Wellington
Forces en présence
65 000 hommes 25 000 Britanniques
25 000 Portugais
Pertes
4 500 morts ou blessés 1 250 morts ou blessés
Guerre d'indépendance espagnole
Batailles
Invasion du Portugal (1810-1811)

Astorga — Ciudad Rodrigo (1er) — Barquilla (en) — La Côa — Almeida (1er) — Trant — Buçaco — Torres Vedras — Pombal (en) — Redinha — Condeixa — Casal Novo (en) — Foz de Arouce (pt) — Sabugal — Fuentes de Oñoro — Almeida (2e) 

La bataille de Buçaco (pronon.IPA bu.'sa.ku) fut une bataille de la guerre d'Espagne et du Portugal, disputée par les forces britanniques et portugaises sous le commandement d'Arthur Wellesley de Wellington le 27 septembre 1810, afin d'arrêter l'avancée des Français dans leur troisième tentative d'envahir le Portugal. Les troupes françaises fortement éprouvées lors de cette bataille, croyant tout de même pouvoir atteindre Lisbonne avant eux vinrent s'écraser contre les lignes fortifiées de Torres Vedras.


Sommaire

Contexte

Après deux vaines tentatives d'envahir le Portugal, une troisième invasion est décidée par les troupes françaises de Napoléon commandées cette fois par Masséna. Entretemps, Wellington avait mis en place une ligne défensive autour de Lisbonne en prévision d'une nouvelle invasion.

Massena arrive à Salamanque le 28 mai et décide d'entrer au Portugal en suivant l'axe Ciudad Rodrigo – Almeida - Coimbra. Après le siège de Ciudad Rodrigo (30 mai-10 juillet), les premiers combats en terre portugaise se déroulent près de la Côa, avant que ne débute le siège d'Almeida. L'objectif était alors de gagner du temps pour permettre l'avancée des travaux de Torres Vedras et d'éviter l'engagement direct et définitif.

Ces victoires permettent à l'Armée du Portugal de poursuivre sa route en direction de Coimbra.

Le 21 septembre, certain de l'itinéraire des Français, Wellington choisit de prendre position sur les hauteurs de Buçaco – une crête de 16 km de long environ aux pentes escarpées, couverte d'une végétation basse – avec 25 000 soldats britanniques et autant de soldats portugais. Il veut y affronter les français. Dans la partie nord-est de ces hauteurs se trouve un mur de 3 mètres de hauteurs qui inclut le Couvent de Santa Cruz de Buçaco.

Les français avancèrent jusqu' à Viseu sur des terres désertées par la population[1]. Il faut dire que Wellington mène la politique de la terre brûlée, demandant à la population de détruite tout ce qui peut servir à ravitailler les troupes ennemies.

Dès le 26, les troupes de Wellington occupe les positions.

Affrontements

Ils se heurtèrent une première fois aux troupes anglo-portugaises dans le Buçaco le 27 septembre 1810. Wellesley fut attaqué cinq fois de suite par les 65 000 Français.

Ce dernier n'avait aucune certitude concernant le déploiement et le nombre des forces adverses. Wellesley les avait déployées sur la pente opposée de la crête, là où elles ne pouvaient être aisément vues, ni même affaiblies par un bombardement d'artillerie. Les assauts furent livrés par les corps d'armée du maréchal Ney et du général Reynier, mais malgré un combat extrêmement violent, les Français ne parvinrent pas à déloger les forces alliées et furent repoussés avec des pertes se montant à 4 500 morts ou blessés, contre des pertes anglo-portugaises d’environ 1 250 hommes.

Conséquences

Masséna ordonna alors un mouvement tournant autour de la crête pour prendre la position de flanc, et Wellesley reprit le 10 octobre la marche de retraite de son armée vers les lignes préalablement fortifiées de Torres Vedras. Trouvant ces fortifications trop puissantes pour être attaquées, Masséna se retira dans ses quartiers d’hiver. Manquant de vivres pour ses troupes et harcelé par les raids des Britanniques, il perdit 25 000 hommes, capturés par les alliés ou morts de faim et de maladie, avant de se résigner à la retraite en Espagne au début de 1811. Wellesley avait alors réussi à libérer tout le Portugal des Français à l'exception d’Almeida, ville située près de la frontière.

Sources

Notes et références

  1. Histoire du Portugal de Jean François Labourdette, p.490

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Bataille de Buçaco de Wikipédia en français (auteurs)

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