Bataille de Bougainville

6°8′S 155°18′E / -6.133, 155.3

Bataille de Bougainville
3d Division Marines fan out.jpg
Des Marines débarquent sur Bougainville
Informations générales
Date 1er novembre 1943 - 21 août 1945
Lieu Bougainville, îles Salomon
Issue victoire alliée
Belligérants
États-Unis États-Unis
Drapeau d'Australie Australie
Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande
Drapeau de Fidji Fidji
Drapeau : Japon Empire du Japon
Commandants
Roy Geiger
Theodore S. Wilkinson
Oscar Griswold
Stanley Savige
Harukichi Hyakutake
Masatane Kanda
Forces en présence
126 000 hommes
728 avions
65 000 hommes
154 avions
Pertes
1 243 tués 44 000 tués
Seconde Guerre mondiale - Pacifique
Batailles
Campagne des îles Salomon
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La bataille de Bougainville est une bataille de la Seconde Guerre mondiale dans le théâtre d'opérations de l'océan Pacifique, au cours de laquelle les forces alliées comprenant des forces américaines, australiennes, néo-zélandaises et fidjiennes conquirent l'île de Bougainville dans les îles Salomon.

Bougainville faisait partie, à cette époque, du territoire de la Nouvelle-Guinée.

Bougainville avait été occupée par les Japonais dès 1942, et ceux-ci avaient installé des bases aériennes sur Buka au nord et Buin au sud, ainsi qu'une base navale dans les îles Shortland toutes proches. L'ensemble de ce dispositif japonais assurait la sécurité de la base de Rabaul et un support aux opérations dans les Salomon.

Dans le cadre de la finalisation de l'opération Cartwheel, les forces alliées avaient l'intention d'établir des bases sur Bougainville afin de pouvoir neutraliser le centre stratégique japonais établi à Rabaul.

Des Raiders des Marines posent devant une position japonaise prise, cap Torokina, janvier 1944

Le 1er novembre, à 7 heures 30, la Task Force 31 du contre-amiral Theodore S. Wilkinson commence à débarquer la 3e division de marines du général Allen H. Turnage dans la baie de l'impératrice Augusta, dans le secteur du cap Torokina, sur la côte centre-sud de Bougainville. Les opérations se passent sous la protection de la Task Force 39 de l'amiral Aaron S. Merrill (4 croiseurs et 8 destroyers) et de la Task Force 38 de l'amiral Forrest Sherman (porte-avions Saratoga et Princeton).

Bougainville est défendue par la XVIIe armée japonaise du général Hyakutake, qui comprend 40 000 hommes de troupes et 20 000 marins, mais la garnison locale ne comprend que 200 hommes, et est rapidement vaincue tandis que les marines établissent une tête de pont. A la fin du jour, 14 000 soldats américains ont débarqué, malgré les bombardements opérés par des Japonais provenant des bases disséminées sur Bougainville et les îlots environnants.

Les forces aériennes des Task Force 38 et 39 bombardent quant à elles les aéroports japonais des Shortland et de l'île de Buka, au nord-ouest de Bougainville, et en fin de journée, la Task Force 39 empêche un contre-débarquement lors de la bataille de la baie de l'Impératrice Augusta.

Au cours de jours qui suivent, les Américains étendent leur tête de pont jusqu'au cap Torokina. Le 5 novembre, ils repoussent une contre-attaque du 23e régiment japonais sur la piste de la Mission, et le 7 novembre les Japonais tentent d'attaquer le flanc de la tête de pont en débarquant 500 soldats japonais au nord de la position américaine, près du marais de Koromokina. Les Japonais subissent de lourdes pertes et sont repoussés, tandis que les Américains progressent sur la piste de la Mission vers la jonction avec celle de Numa-Numa.

Le 9 novembre, tandis que la plus grande partie de la 73e division américaine débarque dans la baie de l'impératrice Augusta, les Marines atteignent le barrage installé par le 23e régiment d'infanterie nippon, qui ne sera pris qu'après trois jours d'intenses combats où les Américains subissent de lourdes pertes et où les Japonais sont exterminés.

Le 13 novembre, la Task Force 39 de Merrill débarque les troupes restantes de la 37e division d'infanterie et la 21e division de marines et le 14 novembre, les Marines s'emparent du carrefour routier entre la piste de la Mission et celle de Numa-Numa, avec le soutien de quelques chars.

Au cours de la seconde moitié de novembre, le périmètre américain s'élargit, notamment en progressant le long de la piste Numa-Numa parallèle à la rivière Piva, ce malgré une forte résistance japonaise.

A partir du 9 décembre, tandis que la piste d'aviation américaine du cap Torokina est mise en service, les Marines déclenchent une série d'attaques contre les troupes japonaises disséminées dans les collines qui dominent la tête de pont américaine. Dès le 10 décembre, des chasseurs américains arrivent sur la nouvelle base de laquelle pourront être organisés des raids aériens sur Rabaul, qui n'est qu'à 220 miles. Un mois plus tard, un nouvel aéroport est mis en service dans le secteur de Piva, destiné à servir de nouvelle base d'appui pour les offensives aériennes contre la Nouvelle-Bretagne et le 12 janvier, les marines quittent Bougainville pour être remplacés par la division Americal.

Au mois de mars 1944, une série de contre-attaques japonaises eurent lieu (Hill 700, Cannon Hill et Hill 260) qui furent défaites après d'âpres combats. Les Japonais se retirèrent alors dans l'intérieur de l'île ainsi que dans des poches situées au pointes nord et sud, abandonnant toute contre-attaque et se concentrant sur leur survie, étant coupé de tout ravitaillement de l'extérieur. Les Alliées de leur côté ne tentèrent pas de nouvelle conquête territoriale, se concentrant sur l'établissement et le maintien des trois bases aériennes qui leur permettait de mener des opérations aériennes sur Rabaul et d'autres bases japonaises.

A partir d'octobre 1944, les forces américaines transférèrent peu à peu les opérations à des troupes australiennes. Les opérations sur Bougainville ne prirent fin que lors de la capitulation japonaise, le 21 août 1945.

Sources

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