Bataille de Beneventum
Bataille de Beneventum
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Informations générales
Date 275 av. J.-C.
Lieu Bénévent (Benevento) en Campanie
Issue Victoire romaine
Belligérants
République romaine Épire
Commandants
Manius Curius Dentatus Pyrrhus Ier
Forces en présence
17 000 fantassins
1 200 cavaliers
20 000 fantassins
3 000 cavaliers
20 éléphants
Pertes
9 000 morts 11 000 morts
Guerre de Pyrrhus en Italie
Batailles
Guerre de Pyrrhus en Italie

La bataille de Beneventum ou Bénévent, qui s'est déroulée en 275 av. J.-C., fut la dernière confrontation opposant les forces de Pyrrhus Ier (sans ses alliés Samnites) aux Romains commandés par le consul Curius Dentatus. Elle s'est engagée non loin de Bénévent dans l'actuelle Campanie (sud de l'Italie). Cet affrontement est le tournant majeur de la guerre de Pyrrhus en Italie, car le départ de ce dernier entraînera le siège de Tarente par les Romains, qui se rend au consul Papirius Cursor en 272 av. J.-C.. Cette victoire permet à la République romaine d'étendre ses conquêtes.

Sommaire

Contexte

Pyrrhus épuisé par ses récents combats en Sicile (abandon de la Sicile en 276 av. J.-C.), et par ses premières victoires contre les Romains (bataille d'Héraclée, bataille d'Ausculum) décide d'abréger sa campagne en Italie. Il cherche donc à remporter un succès rapide sur les légions romaines. Pour ce faire, il décide de remonter d'Apulie par le Samnium et rencontre l'armée romaine du consul Manius Curius Dentatus près de Malévent. (Maleventum, qui signifie l'emplacement du « Mauvais événement », même si en réalité le mot original, dans une ancienne langue parlée dans cette ville, était “Maloentum”, qui signifiait peut-être « Ville de montagne »).

Déroulement de la bataille

Le terrain sur lequel se déroule la bataille est une plaine étroite, entourée de hauteurs à gauche et de forêts à droite, ce qui empêche Pyrrhus d'utiliser son armement lourd, tandis que les Romains ont appris à se défendre contre les éléphants. Les quatre légions de la République romaine sont évidemment placées au centre. Face à leur front compact, le général épirote a massé ses hoplites devant l'infanterie de ses alliés italiens, la cavalerie est aux ailes, malgré le terrain accidenté. Les forces de Pyrrhus ainsi que ses éléphants de guerre sont éparpillés au début de la bataille (probablement par des flèches enflammées), ce qui ne permet pas un bon commandement des troupes par les officiers épirotes. Au cours de la bataille, les troupes romaines font pleuvoir une pluie de flèches et de lances sur les éléphants qui se retournent sur les bataillons de Pyrrhus. De nombreuses sources modernes mentionnent une défaite de Pyrrhus, alors que ce dernier a préféré quitter le champ de bataille avant l'issue du combat. La "fuite" de Pyrrhus s'explique certainement par la conquête des Samnites, et par la chute irrémédiable de la Grande-Grèce trois ans plus tôt, au profit de la République romaine qui étend sa domination sur la péninsule italienne.

Conséquences

Guerre de Pyrrhus en Italie

Suite à cette défaite, Pyrrhus décide à l'automne de regagner l'Épire, tout en laissant derrière lui la citadelle de Tarente à son fils Hélénos et à son lieutenant Milon.

Le second consul, L. Cornelius Lentulus, remporte une victoire contre les Samnites et les Lucaniens aux Campi Arusini. La pression romaine s'accentue sur Locres et Tarente qu'une flotte carthaginoise vient secourir, en violation d'un traité passé avec Rome. Pyrrhus rappelle en 274 av. J.-C., Hélénos et une partie des troupes disponibles, Milon défend la citadelle jusqu'au bout et Tarente tombe en 272 av. J.-C..

Avec cette victoire, les Romains affirment leur domination sur la péninsule italienne et sur la Méditerranée. Cette bataille marque également la supériorité des légions romaines sur les phalanges macédoniennes, grâce notamment à leur plus grande mobilité. Enfin, le monde grec ne disposera plus d'un général comme Pyrrhus pour défier les Romains, marquant ainsi le déclin de l'hégémonie grecque au profit de Rome.

Par superstition, les Romains renomment le lieu de leur victoire contre Pyrrhus, Beneventum (« Bon événement ») en 268 av. J.-C.. Grâce à son emplacement stratégique, les Romains font de cette ville une forteresse naturelle quasi-imprenable.

Voir aussi

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