Bataille d'Hastings

50°54′43″N 0°29′15″O / 50.91194, -0.4875

Bataille d'Hastings
Harold dead bayeux tapestry.png
Informations générales
Date 14 octobre 1066
Lieu Colline de Santlache, 8 km au nord d'Hastings
Issue Victoire normande décisive
Belligérants
Normands, Bretons, Flamands et Français Anglo-Saxons
Commandants
Guillaume le Conquérant Harold Godwinson
Forces en présence
~ 7 000 :
2 000 cavaliers
5 000 fantassins
~ 7 500 :
2 000 housecarles
5 500 Fyrds [1]
Guerre de succession d'Angleterre
Batailles
Bataille de Fulford — Bataille de Stamford Bridge — Bataille d'Hastings — Conquête normande de l'Angleterre — Dévastation du nord de l'Angleterre

La Bataille d'Hastings (parfois appelée Bataille de Senlac) est une bataille qui eut lieu le 14 octobre 1066 à huit kilomètres au nord d'Hastings, dans la localité de Battle, dans le comté du Sussex de l'Est, dans le sud de l'Angleterre, qui opposa le dernier roi anglo-saxon du pays, Harold Godwinson, au duc de Normandie, Guillaume le Conquérant, et qui consacra le début de la conquête de l'Angleterre par ce dernier.

Sommaire

Le contexte

Prétendant au trône d'Angleterre, Guillaume ayant compris qu'il lui fallait arriver en force sur les plages anglaises a souhaité projeter d'un seul coup son armée de 15 000 hommes et 3 000 chevaux. L'opération est décidée en janvier 1066 et le débarquement a lieu le 29 septembre au lever du jour.

Son armée a été rassemblée vers Dives-sur-Mer, où elle se forme aux manœuvres amphibies d'embarquement et débarquement. Entre 600 et 700 bateaux ont été réquisitionnés ou construits pour l'occasion : ce sont des « drakkars » de type viking. En septembre, la flotte et l'armée sont prépositionnées à Saint-Valery-sur-Somme, dans la baie de Somme. Guillaume, qui dispose d'un réseau de renseignement de l'autre côté de la Manche, attend le moment favorable : celui où le roi Harold, occupé à repousser une invasion norvégienne dans le nord de l'Angleterre, a mis sa flotte à l'abri dans la Tamise, car il pense la saison trop avancée pour qu'une flotte normande se risque à traverser la Manche.

Son armée, partie de différents ports de la côte[2] est composée de nombreux gentilshommes mais aussi de personnes plus humbles, Guillaume ayant promis des fiefs aux vainqueurs part de Saint-Valery-sur-Somme. Il débarque à Pevensey le 28 septembre 1066 et prend ses quartiers dans la ville de Hastings.

Monument commémoratif à Saint-Valéry-sur-Somme

Il attend le résultat des affrontements au nord à York entre Harold Godwinson, comte de Wessex proclamé roi, son frère rebelle, Tostig et les Vikings du roi de Norvège Harald Hardraada.

La victoire de Stamford Bridge revient à Harold, qui, après avoir fêté sa victoire, apprend le 2 octobre le débarquement normand. Les autres frères de Harold, Gyrth et Leofwine, lui conseillent de ne pas les attaquer mais plutôt de couper leurs lignes de ravitaillement ; il ne les écoute pas, et lève le maximum de troupes pour attaquer. Le 11 octobre, il quitte Londres où il avait rassemblé ses forces et ensemble ils se dirigent vers la côte, 500 kilomètres de marche, épuisant les troupes n'ayant pas récupéré des fatigues des affrontements précédents. Le 13 octobre, Guillaume est averti de la proximité d'Harold et met ses forces en alerte.

Le 14 octobre 1066, les deux armées se mettent en mouvement et les Saxons prennent position sur la colline de Santlache que les Normands rebaptiseront Senlac qui correspond sans doute à la petite ville touristique actuelle de Battle, à huit kilomètres au nord de Hastings située sur la côte.

Le déroulement

Fragment de la Tapisserie de Bayeux.

La bataille va durer toute une journée, de neuf heures du matin à la tombée de la nuit. Une durée exceptionnelle pour l'époque où les combats se réglaient en général en deux heures.

L'action commence par un duel d'archers, où les Normands[3] l'emportent en nombre mais ont le désavantage de tirer depuis une position basse. Ensuite des soldats à pied partent à l'assaut.

Ce dernier ne donnant rien, Guillaume envoie une première fois sa cavalerie. Les Saxons, équipés de haches danoises et de boucliers longs, tiennent bon. Les Normands doivent alors se replier.

Guillaume se précipite sur le champ de bataille pour empêcher la débandade. À ce moment son cheval s'effondre et la rumeur se propage : « Le duc est mort ! » Guillaume enlève son casque pour se faire reconnaître.

À l'aile gauche, submergée par une contre-attaque saxonne, l'armée bretonne est contrainte de reculer vers les marais. Plusieurs centaines de Saxons se sont avancés pour aller massacrer les Bretons pris au piège des marécages, lorsque la cavalerie de Guillaume vient à leur secours.

À la fin de ce premier assaut, les pertes sont grandes de part et d'autre ; Harold a perdu ses deux frères Gyrth et Leofwine. Pendant une courte pause les armées se remettent en place.

Le combat reprend avec sur la droite un nouvel assaut contre la muraille saxonne. Ensuite, les Normands font semblant de reculer pour forcer les Saxons à ne plus rester rangés. Ceux qui quittent leurs rangs sont massacrés quelques instants plus tard par la cavalerie normande.

Cette manœuvre sera répétée à son tour avec succès par le centre normand. Cependant les victimes saxonnes se comptent surtout chez les paysans recrutés (la milice), les troupes d'élites ne faiblissent pas.

Guillaume fait à nouveau jouer ses archers qu'il organise en deux corps. L'un reste au bas de la pente alors que le second s'approche au plus près des Saxons. Les premiers tirent d'abord, obligeant les Saxons à lever leurs boucliers pour se protéger, permettant au second corps d'archers d'effectuer un tir tendu. La manœuvre est répétée sur plusieurs « rafales ». Harold est alors touché à l'œil.

Fragment de la tapisserie de Bayeux.

Guillaume envoie la cavalerie dont quatre hommes, Eustache II de Boulogne, Hugues de Montfort, Hugues de Ponthieu et Gautier Giffard, forcent le passage jusqu'à Harold qui tombe sous leurs coups[4].

Alors que des renforts de paysans saxons arrivent toujours sur le champ de bataille, la victoire est aux Normands.

Les conséquences

Certaines forces Normandes poursuivent les Anglais, mais sont prises en embuscade et détruites au crépuscule, lorsqu'elles atteignent ce que des sources du XIIème siècle ont appelé "la Malfosse". Le site le plus probable de la Malfosse est aujourd'hui appelé Oakwood Gill, un profond fossé traversé par la route A2100, au nord de Battle. Guillaume laisse reposer son armée pendant deux semaines près de Hastings, en attendant que les seigneurs Anglais viennent se soumettre. Puis, après s’être rendu compte que ses espoirs étaient vains, il commence sa marche sur Londres. En novembre, son armée est sérieusement réduite par la dysenterie, et Guillaume lui-même est gravement malade. Toutefois, son armée reçoit les renforts de troupes fraîches traversant la Manche.

Pendant ce temps à Londres, ce qui reste du gouvernement anglais s’est rassemblé à la hâte et a choisi pour roi le jeune et inexpérimenté Edgar Atheling. Il a été dit qu'il avait été choisi parce qu'un roi faible était mieux que pas de roi du tout, et qu'en l'absence d’un membre de la famille Godwinson il était maintenant le seul candidat possible. On ignore s'il a été couronné : il aurait été logique de le faire le plus tôt possible comme cela avait été le cas pour son prédécesseur, Harold, mais il n'y a pas de preuve à l'appui. Peu de temps après l'élection d'Edgar, les comtes du nord Edwin et Morcar quittent la ville et repartent avec leurs forces dans leurs comtés respectifs. Il a été spéculé qu’ils considéraient la guerre avec Guillaume comme une dispute entre lui et la famille Godwinson et voulaient faire leur propre paix. D'autres membres de l'établissement Anglais, comme les sœurs d’Edgar (Margaret et Cristina), décampent rapidement avec leurs cortèges à Chester, pour plus de sécurité.

Guillaume continue à avancer par Kent, en détruisant Romney et en recevant la soumission de Douvres et son important château. A Douvres, il s'arrête pendant une semaine et reçoit la soumission de Canterbury le 29 octobre. Il envoie des messagers à Winchester et reçoit la soumission de cette ville de la Reine veuve Eadgyth (femme d’Otton I). Depuis Canterbury, Guillaume avance vers Londres. Il détruit la ville de Southwark, qui fait face à Londres sur la rive sud de la Tamise, après avoir été battu dans une tentative de traversée du Pont de Londres. Il entreprend alors d'atteindre la cité par une voie détournée, traversant la Tamise à Wallingford, ravageant la terre au passage. Les forces Normandes avancent sur Londres par le nord-ouest pour finalement atteindre Berkhampstead en fin novembre 1066.

Des messages sont relayés entre des forces de Guillaume et les autorités assiégées à Londres. Finalement, il est convenu que la ville sera épargnée des carnages si Edgar abdique et Guillaume est reconnu comme roi. Cet accord semble avoir été imposé au jeune Edgar. Début décembre, Ansgar le shérif de Middlesex, les archevêques de Canterbury et de York ainsi qu'Edgar Atheling sortent de la ville et se soumettent au duc Normand. Guillaume les reçoit gracieusement et accepte leur soumission. De là, il déplace ses forces à Romford, en emmenant avec lui des otages appropriés.

Guillaume est couronné roi le 25 décembre 1066 en l'abbaye de Westminster.

Notes et références

  1. Voir page 42 in British Military History for Dummies, Bryan Perrett, 2007
  2. Certains comme Gauthier d'Aincourt partent de Dives-sur-Mer
  3. Sauf cas particulier, le terme Normands sera employé pour toutes les troupes de Guillaume le Conquérant, pourtant constituées, en plus de Normands, d'un tiers de Bretons, mais aussi de Flamands, de Francs et même de Germains ; et celui de Saxons pour l'armée de Harold, constituée aussi bien d'Anglo-Saxons que de Danois.
  4. Passage visible sur la tapisserie de Bayeux

Voir aussi

Articles connexes

Sources

Bibliographie

Liens externes


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