Bataille d'Alam Halfa

Bataille d'Alam el Halfa

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Bataille d'Alam el Halfa
Informations générales
Date 31 août - 5 septembre 1942
Lieu El-Alamein (Égypte)
Issue Victoire britannique
Belligérants
Flag of the United Kingdom.svg Royaume-Uni
Flag of Australia.svg Australie
Flag of New Zealand.svg Nouvelle-Zélande
Flag of South Africa 1928-1994.svg Afrique du Sud
Flag of Germany 1933.svg Allemagne nazie
Flag of Italy (1861-1946).svg Italie
Commandants
Flag of the United Kingdom.svg Bernard Montgomery War Ensign of Germany 1938-1945.svg Erwin Rommel
Forces en présence
8e armée britannique Deutsches Afrika Korps, Panzerarmee Afrika
Pertes
1 750 tués, blessés ou disparus

67 tanks 67 avions

3 609 hommes
38 chars
36 avions
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Batailles
Seconde Guerre mondiale -
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La bataille d'Alam el Halfa est une offensive menée par Rommel à la fin août 1942 pour tenter de forcer les lignes britanniques et pouvoir conquérir l'Égypte tout entière.

Sommaire

La dernière offensive allemande

Rappel: L'AfrikaKorps n'est composé que des éléments blindées allemands et est dirigé par le général Nehring, Rommel dirige lui la Panzerarmee Afrika qui comprend l'ensemble des troupes de l'Axe.

Depuis déjà plusieurs mois, les allemands ont atteint El Alamein. Durant ce que l'on appelle la Première bataille d'El Alamein, les allemands ne réussissent pas à percer les lignes anglaises pour atteindre Alexandrie puis le canal de Suez. L'été, chaud, empêche les grandes opérations. Mais dès septembre, les combats reprennent. À ce moment, Erwin Rommel, le commandant de la Panzerarmee Afrika doit, soit attaquer avant l'arrivée des renforts, soit laisser l'initiative aux anglais et aux Alliées. Le Renard du Désert décide d'attaquer. Il veut faire démarrer son offensive au sud du dispositif défensif des britanniques. Il espère ainsi remonter vers la mer et encercler le gros des troupes ennemies. L'offensive aura lieu à la fin août et Rommel réclame des munitions et de l'essence. Mais les raids anglais envoyés de Malte altèrent terriblement le ravitaillement des forces de l'Axe en Afrique. Malgré une maladie à l'estomac, Rommel décide de garder le commandement des forces de l'Axe.

La bataille d'Alam el Halfa

A l'aube de la dernière offensive des allemands en Afrique, voilà leur plan de bataille.

La Panzerwaffe dispose de :

  • 93 Panzer III à canon court;
  • 73 Panzer III J à canon long;
  • 27 Panzer IV F2 à canon long de 75 mm;
  • à cela s'ajoute les Panzer I et II de commandement ce qui fait près de 215 blindés.

Les Italiens ont eux 243 chars M13 loin d'être adaptés à la guerre moderne.

La Luftwaffe dispose elle de 229 bombardiers stationnés en Crète et 720 appareils divers en Afrique. Au total, cela fait 950 avions. L'aviation italienne s'occupe de son côté de Malte.

Le plan

La plan de Rommel est que les 10 et 21e Korps soutenus par la brigade aéroportée Ramcke doivent tenir le front nord. Des raids devront faire croire à l'adversaire que l'offensive se déroulera sur cette partie du front. Plus au sud, là où l'attaque principale sera lancée, voici l'ordre de bataille du sud au nord:

  • 3 et 33e Aufklärungs Abteilung (bataillon de reconnaissance);
  • 15e division blindée;
  • 21e division blindée;
  • division blindée Littorio;
  • division blindée Ariete;
  • 90e Leichte Division (division légère).

L'offensive se déroulera de nuit, et ces divisions devront percer en moins de 7 heures, c'est-à-dire faire 45 km en territoire ennemi et miné. De plus, des reconnaissances de la RAF ont signalé à Montgomery les préparatifs allemands.

La défense anglaise

De fait, le commandement anglais met en place un puissant dispositif défensif pour parer à l'offensive adverse. Au nord, le 30e corps tiendra le front avec en réserve la 23e brigade blindée, le 13e corps devant défendre le front sud. Il est composé du nord au sud de la:

  • 2e division d'infanterie néo-zélandaise;
  • 44th Infantry Division;
  • 7th Armoured Division;
  • 10th Armoured Division;
  • 22th Armoured Brigade (92 chars Grant, 40 Stuart et 34 Crusader) située sur la crête d'Alam El Alfa[1].

Le général Horrocks qui dirige le 13e corps enterre une partie de ses chars notamment pour limiter les pertes, Montgomery prépare sa futur offensive. Il est à signaler que Horrocks qui remplace le général Gott mort dans un accident d'avion est mal vu par certains généraux et par Winston Churchill notamment du fait de sa jeunesse.

La bataille

Le soir de l'attaque, les aviateurs anglais surprennent les allemands en les attaquant à coups de bombes. La confusion qui suit est accrue par la présence de champs de mines. Ces derniers sont très élaborés et les anglais tirent sans discontinuer sur les équipes de déminage. Ainsi, les anglais préparent leurs défenses et la RAF continue son bombardement blessant le général Nehring chef de l'Afrikakorps. De plus, le général von Bismarck qui commande la 21ème division de Panzer est tué par un mortier. Ainsi, à l'aube, les allemands sont toujours dans le champ de mines[2].

Malgré les doutes qui envahissent Rommel, Bayerlein qui remplace Nehring le convainc de continuer l'attaque. Cependant, le mouvement d'encerclement sera moins important et cela va conduire les allemands à se jeter sur les positions défensives anglaises les plus importantes. Les anglais, qui ont aménagé leurs positions, subissent très peu de pertes et ont la chance de posséder un soutien aérien très efficace. La 21e Panzerdivision est contenue par les Grant et l'artillerie de la 44ème d'infanterie. La 15e division blindée elle, est bloquée par le 5th RTR et le 2nd Royal Gloucestershire Hussars. La 22ème brigade blindée britannique ne perd que 17 de ses Grant et les allemands perdent plus d'une vingtaine de leurs chars. À la tombée de la nuit, les allemands sont en danger, l'essence commence à manquer et la RAF continue ses multiples bombardements.

Le lendemain, seul la 15e Panzerdivision lance l'assaut droit sur les anglais qui ont disposé plus de 400 chars sur la crête. La 23rd Armoured Brigade située en avant souffre du fait de la présence des canons de Pak allemands mais pour les allemands c'est pire, l'échec de l'offensive était d'avance prévisible et au soir du 1er septembre, ils ne disposent que d'un jour de carburant[3]. Les allemands décident donc de se replier, sachant qu'une attaque britannique pourrait tout simplement détruire leurs forces blindées. Mais à l'exception de quelques harcèlements de la 7th armoured Division, Montgomery campe sur ses positions[4]. En fait, pour préserver ses chars, Montgomery n'envoie que les fantassins de la 132nd Infantry Brigade et de la 5th New Zealand Brigade pour tenter de couper la route aux allemands. Seuls deux escadrons de Valentine les soutiennent. Les allemands s'étant repliés à l'ouest du champ de mines, l'assaut est un échec et au soir du 2 septembre les fantassins sont à la merci d'une contre-attaque. À la nuit tombée, ils finissent par se replier, les néo-zélandais ayant perdu 275 hommes et la 132ème brigade 697 tués, blessés et disparus.

Mais les allemands continuent à subir les assauts de l'aviation et ils se replient à 10 km à l'est de leurs lignes de départ. Le 5 septembre marque la fin de l'ultime offensive allemande en Afrique. En tout, les allemands ont perdu :

  • 1 859 tués, blessés et disparus ;
  • 38 chars ;
  • 33 canons ;
  • 298 véhicules ;
  • 36 avions.

Les italiens ont perdu pour leur part :

  • 1 750 hommes ;
  • 67 chars ;
  • 15 canons ;
  • 68 avions.

Les britanniques ont eux perdu 31 Grant, 21 Valentine ainsi que quelques Stuart, Crusader et Matilda, pour qui c'était la dernière bataille. Cela fait un total de 49 chars détruits. Pour la première fois, les anglais perdent moins de chars que leurs ennemis : la bataille d'Alam el Halfa est une victoire défensive anglaise entachée par le manque d'allant de Montgomery qui aurait pu détruire les forces allemands en plein repli. Cependant, il a dit que les troupes de la 8ème armée britannique ne lui semblaient pas assez entraînées pour un assaut, ce que semble prouver l'échec de l'infanterie[5].

Conclusion

Cette bataille constitue la dernière tentative des forces de l'Axe pour tenter d'obtenir la décision en Afrique. Hitler ne réussira pas à faire la jonction entre la Panzerarmer Afrika et les forces du front de l'est au Proche-Orient. Un mois ½ plus tard, Montgomery lance l'opération Supercharge qui permettra aux Alliés de chasser les allemands et italiens jusqu'en Tunisie. Ainsi, la bataille d'Alam el Halfa illustre bien la perte de l'initiative pour les allemands qui, à partir de 1943, devront constamment défendre, aussi bien face aux Russes sur le front de l'Est que face aux anglo-saxons en Tunisie, en Italie, en France, puis sur leur propre territoire.

Notes

  1. A Full Life, Bryan Horrocks, page 116.
  2. Panzer Battles, Von Mellenthin, page 175
  3. Opération Supercharge, Hors-série Militaria Magazine, p.90, Yves Buffetaut
  4. von Mellenthin, Panzer Battles, p.176
  5. Opération Supercharge, Hors série Militaria Magazine, p.91, Yves Buffetaut

Sources

  • Opération Supercharge, HS Militaria Magazine, Yves Buffetaut.
  • Panzerbattles, von Mellenthin, éditions Futura Books.
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