Bataille Du Cap Finisterre (1805)

Bataille du cap Finisterre (1805)

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Bataille du Cap Finisterre
Battle of Cape Finisterre.jpg
William Anderson, Bataille du Cap Finisterre
Informations générales
Date 22 juillet 1805
Lieu Galice (Espagne)
Issue Victoire britannique tactique
Belligérants
Drapeau de l'Empire français Empire français
Flag of Spain (1785-1873 and 1875-1931).svg Royaume d'Espagne
Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni
Commandants
Pierre de Villeneuve Robert Calder
Forces en présence
14 navires français
6 navires espagnols
15 navires
Pertes
476 morts ou blessés
800 prisonniers
2 navires capturés
39 morts
159 blessés
Troisième coalition
Batailles
Batailles navales

Cap Finisterre - Trafalgar - Cap Ortegal - Gaète - Campo Tenese - Maida


Campagne d'Autriche (1805) : opérations en Bavière - Autriche - Moravie
Donauwerth - Wertingen - Gunzburg - Haslach-Jungingen - Memmingen - Elchingen - Michelsberg Heights - Nerenstetten - Neresheim - Ulm - Reid - Lambach - Bodenbiehls - Amstetten - Steyer - Saint-Pölten - (Maria-) Zell - Dürenstein - Hollabrunn - Schöngrabern - Wischau - Austerlitz


Opérations en Italie du Nord
Vérone - Caldiero - Castelfranco - Tagliamento


Opérations en Italie du Sud
Piombino


Autres théâtres d'opérations
Cap de Bonne-Espérance (Kaap de Goede Hoop)

Au cours de la bataille du Cap Finisterre ou bataille des Quinze-Vingt qui eu lieu au large de la Galice (Espagne), le 22 juillet 1805, pendant la guerre de la troisième Coalition, la flotte britannique de l'amiral Robert Calder empêcha la flotte franco-espagnole de l'amiral Pierre de Villeneuve d'entrer dans la Manche afin d'aider Napoléon Ier à envahir l'Angleterre.

Sommaire

Contexte

Article détaillé : Troisième Coalition.

La Paix d'Amiens (25 mars 1802) avait suspendu les hostilités entre la France et le Royaume-Uni. Cette paix précaire fut ébranlée lorsque la jeune république annexa purement et simplement le Piémont. L'impérialisme affiché de la France offrait un prétexte à la marine anglaise pour intervenir contre ses navires sans craindre de réactions hostiles des autres puissances européennes. Dès le 17 mai 1803, la marine britannique mettait l'embargo sur les vaisseaux français et hollandais. Le Conseil des Cinq-Cents et celui des Anciens prirent connaissance de la nouvelle le 20 mai ; le 22, les sujets Britanniques résidant en France (étendue aux provinces italiennes) furent mis en état d'arrestation. Le 23 mai, la Grande-Bretagne déclarait officiellement la guerre à la France.

Essentiellement maritimes, les hostilités démontrèrent l'infériorité de la flotte française face à la Royal Navy. Napoléon forma alors le plan d'envahir la Grande-Bretagne et concentra des troupes à Boulogne. Il était convaincu que les miliciens anglais, sous-équipés et sous-entraînés, offriraient peu de résistance à une invasion. Il fut décidé que les flottes françaises de Méditerranée et de l'Atlantique déjoueraient le blocus anglais et feraient voile vers les îles des Caraïbes, attirant la flotte britannique et affaiblissant ainsi les défenses côtières. S'étant regroupées à La Martinique, les forces impériales devaient alors revenir vers l'Europe où elles avaient pour triple tâche de rallier l'Irlande et y fomenter une rébellion, anéantir les patrouilles anglaises dans la Manche et transporter les troupes françaises de l'autre côté du détroit de Douvre.

Villeneuve quitta Toulon le 29 mars 1805 avec 11 vaisseaux de ligne, six frégates et deux brigs. Il réussit à déjouer la surveillance de la flotte anglaise, commandée par l'amiral Nelson, et franchit le détroit le Gibraltar le 8 avril. Ayant réussi à repousser l'escadre anglaise stationnée au large de Cadix, il fut rejoint par six navires de guerre espagnols. Ces forces navales firent voile vers les Caraïbes et mouillèrent dans les eaux martiniquaises le 12 mai suivant.

Nelson, retardé par des vents contraires, ne put franchir le détroit de Gibraltar avant le 7 mai. La flotte britannique, forte de dix navires, atteignit Antigua le 4 juin.

Villeneuve attendait l'arrivée de l'amiral Ganteaume, commandant la flotte de Brest, mais celle-ci ne réussit pas à forcer le blocus anglais et Villeneuve attendit en vain. Les officiers français implorèrent Villeneuve d'attaquer les colonies britanniques, ce qu'il se refusa à faire. Le 4 juin, il quittait La Martinique. Le 7 juin, ayant capturé un navire de commerce britannique, il apprit l'arrivée de Nelson à Antigua et le 11 juin il fit voile vers l'Europe sans avoir pu mener à bien les missions qui l'avaient amené dans les Caraïbes.

Dans la mer des Antilles, la flotte franco-hispanique croisa un convoi britannique qui représentait une prise de 5 million de francs. Il était escorté par la frégate Barbadoes de vingt-huit canons et le sloop Netley. Villeneuve donna le signal de la poursuite ; deux frégates françaises appuyées par le navire espagnol Argonauta de quatre-vingt canons s'emparèrent de tous les navires du convoi à l'exception d'un navire escorte.

Le trente juin, la même flotte captura et brûla un corsaire anglais de quatorze canons. le 3 juillet, la flotte reprit le galion espagnol Matilda, chargé d'un trésor estimé à 15 million de francs, au corsaire anglais Mars de Liverpool, qui remorquait la Matilda vers l'Angleterre. Le navire corsaire fut incendié et la Matilda prise en charge par la frégate française La Sirène.

La flotte faisait voile vers l'Europe lorsque, le 9 juillet, le navire français L'Indomptable démâta au cours d’une tempête qui causa quelques légers dommages au reste de la flotte. Le retour fut particulièrement éprouvante selon l'amiral espagnol Gravina qui en était à sa onzième traversée de l'Atlantique.

C'est donc une flotte durement éprouvée et des équipages épuisés, notamment par un rationnement sévère, qui arrivèrent en vue du Cap Finisterre le 22 juillet.

La bataille

Vice-Amiral Calder
Amiral Gravina
Amiral de Villeneuve

La nouvelle du retour de la flotte française fut communiquée au Vice-amiral Robert Calder le 19 juillet. Il reçut l’ordre de lever le blocus des ports de Rochefort et de Ferrol afin de s’avancer vers le cap Finisterre pour intercepter les navires de Villeneveuve[1]. Les deux flottes parvinrent en vue l'une de l'autre le 22 juillet vers onze heures du matin.

Plusieurs heures se passèrent en manœuvres et la bataille débuta vers cinq heures de l'après-midi lorsque la flotte anglaise, rangée derrière la Hero du capitaine Alan Hyde Gardner, s'avança sur la ligne de vaisseaux frano-espagnols. La visibilité était pauvre et la bataille tourna à la mêlée confuse. Vers huit heures du soir, la Firme et le San Rafaël se rendirent aux britanniques. Calder donna l'ordre de cessez le feu à huit heures vingt-cinq, avec l'espoir de reprendre la bataille le lendemain. Dans la confusion et l'obscurité, l'ordre ne fut pas reçu par tous les navires et la canonnade se poursuivit pendant encore une heure.

Le lever du soleil trouva les flottes à 27 kilomètres de distance. Calder éprouvait quelque réticence à reprendre le combat dans des conditions adverses. Les navires britanniques Windsor Castle et Malta étaient sérieusement endommagés et il craignait que les flottes retenues jusque là à Rochefort et Ferrol ne viennent désormais renforcer celle de Villeneuve. Il refusa donc l'engagement et prit la direction du nord-est avec ses prises.

Selon le rapport de Villeneuve, il aurait eu l'intention d'attaquer, mais les vents étant faibles il lui fallut la journée pour se retrouver à portée de tir de la flotte anglaise. Il décida alors qu'il était trop tard pour engager les hostilités et remit le combat au lendemain. Le 24 juillet, les vents changèrent et la flotte franco-ibérienne se retrouva au vent de la flotte britannique, position idéale pour une bataille ; cependant Villeneuve ne donna pas l'ordre du combat, et se dirigea vers La Corogne, plus au sud. Arrivé là, il reçut des ordres émanant de l'empereur, l'enjoignant de se rendre sur le champ à Brest puis à Boulogne. Il est possible que Villeneuve ait cru les fausses rumeurs qui circulaient sur la présence d'une importante force navale britannique dans la baie de Biscaye, car au lieu de suivre ces ordres, il revint vers Cadix où il arriva le 21 août.

Conséquences

La bataille se soldait par un échec du côté français. Quinze navires britanniques avaient attaqué vingt navires coalisés et réussit à capturer deux navires espagnols. Du côté britannique, les pertes s'élevaient à 39 morts et 159 blessés. Du côté des forces alliées, le nombre de morts et de blessés s'élevait à 476. Pire, Villeneuve avait failli à deux de ses missions : amener des troupes en Irlande et transporter en Angleterre les soldats qui patientaient inutilement au camp de Boulogne.

Mais ce n'est pas ainsi que l'amirauté et l'opinion publique britanniques virent les choses ; Calder fut dégradé, passa en cour martiale et fut sévèrement réprimandé pour ne pas avoir cherché à reprendre le combat les 23 et 24 juillet. Il n'obtint plus aucun commandement dans la Royal Navy.

Napoléon I, découragé par ces événements, dut renoncer à son projet d'envahir l'Angleterre. L’« armée d'Angleterre », rebaptisée la « Grande Armée », quitta Boulogne le 27 août pour se porter au devant de la menace Austro-Russe. Quelques semaines après la bataille, l'empereur notait que si Villeneuve avait eu le génie et l'initiative de Gravina , il aurait remporté la victoire au Cap Finisterre.

Villeneuve resta à Cadix jusqu'à la bataille de Trafalgar au cours de laquelle la flotte franco-espagnole fut anéantie le 21 octobre 1805. Gravina y laissa la vie tandis que Villeneuve, fait prisonnier par les anglais puis relâché, finit par se suicider en 1806.

Flotte britannique

  • Calder disposait de 15 navires de ligne  : les Prince of Wales, Glory, Barfleur, Windsor Castle, Malta, Thunderer, Hero, Repulse, Defiance, Ajax, Warrior, Dragon, Triumph, Agamemnon et le Raisonnable, deux frégates : l’Egyptienne et le Sirius, ainsi que deux plus petites embarcations.
Navire Pertes Dégâts
Morts Blessés Gréément Mâts et vergues Coque et autres
Hero (74), Capt. Alan Hyde Gardner 1 4 Voiles déchirées Mât et vergues de misaine gravement endommagés Pusieurs impacts sur la ligne de flottaison
Ajax (74), Capt. William Brown 2 16 Très endommagé Vergues de grand-voiles Explosion d'un canon
Triumph (74), Capt. Henry Inman 5 6 Très endommagé Vergues de grand-voile Deux canons touchés
Barfleur (98), Capt. George Martin 3 7 Mât et vergues de misaine
Agamemnon (64), Capt. John Harvey 0 3 Vergues de misaine, mât d'artimon et vergues du grand mât
Windsor Castle (98), Capt. C. Boyles 10 35 Très endommagé Vergues d'artimon et de misaine, grand-mât, vergue du grand mât, de misaine et beaupré
Defiance (74), Capt. Philip Durham 1 7 Très endommagé Vergue de la grand voile d'artimon, grand mât, vergue de misaine
Prince of Wales (98), navire de l'amiral Calder, Capt. W. Cumming 3 20 Très endommagé Vergue du grand mât, vergue de grand voile de d'artimon Gouvernail arraché
Repulse (64), Capt. Arthur Kaye Legge 0 4 Très endommagé Beaupré
Raisonnable (64), Capt. Josias Rowley 1 1 Plusieurs vergues Boulets de canons dans la coque
Dragon (74), Capt. Edward Griffith 0 4
Glory (98), navire amiral de Sir Charles Stirling, Capt. Samuel Warren 1 1 Très endommagé Vergue de misaine
Warrior (74), Capt. S. Hood Linzee 0 0 Très endommagé Plusieurs vergues Échoué côté bâbord
Thunderer (74), Capt. William Lechmere 7 11 Très endommagé Mât d'artimon, vergues de misaine et de grand mât Plusieurs boulets dans la coque
Malta (80), Capt. E. Buller[2] 5 40 Très endommagé Grandes vergues et tous les mâts
{Égyptienne (40), Capt. Charles Fleeming
Sirius (36), Capt. William Prowse
Nile (lougre), Lieut. John Fennell
Frisk (cotre), Lieut. James Nicholson

Flotte franco-espagnole

Navire
(espagnols en gras)
Pertes Dégâts
Morts blessés Gréément Mâts et espars Coque et autres
Argonauta (80), Bâteau amiral de Federico Gravina, Capitaine Rafael de Hore 6 5 Mâts d'artimon et de misaine fracassés Avant arraché
Terrible (74), Commandant Francisco Vázquez de Mondragón 1 7 Lacéré Deux canons renversés ; flanc arraché, un boulet sur la ligne de flottaison ;
América (64), Comm. Juan Darrac 5 13 Mâts criblés dimpacts 60 impacts
España (64), Comm. Bernardo Muñoz 5 23 Lacérés Mât d'artimon abattu, ainsi que plusieurs espars Gouvernail très endommagé, dégâts sur la coque
San Rafael (80), Comm. Francisco de Montes (capturé) 41 97 Détruit Démâté entièrement Criblé de boulets
Firme (74), Comm. Rafael de Villavicencio (capturé) 35 60 Détruit Totalement démâté Criblé d'impacts
Pluton (74), Comm. Cosmao-Kerjulien 14 24
Mont-Blanc (74), Comm. La Villegris 5 16
Atlas (74) 15 52 Commandant abattu
Berwick (74), Comm. Camas 3 11
Neptune (80), Comm. Maistral 3 9
Bucentaure (80), navire amiral Villeneuve 5 5
Formidable (80), navire amiral de Pierre Dumanoir le Pelley, Comm. Letellier 6 8
Intrépide (74), Comm. Ifernet 7 9
Scipion (74), Comm. Berenguer 0 0
Swiftsure (74), Comm. Villemadrin 0 0
Indomptable (80), Comm. Hubert 1 1
Aigle (74), Comm. Gourrege 6 0
Achille (74), Comm. Nieport 0 0
Algésiras (74), navire amiral du contre-amiral Magon, Comm. Brouard 0 0

Notes

  1. [1]
  2. Bennett "The Battle of Trafalgar", p. 115
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