Bataille De Yorktown

Bataille de Yorktown

Bataille de Yorktown
Yorktown80.JPG
Capitulation de Cornwallis à Yorktown - John Trumbull (1820)
Informations générales
Date 28 septembre
17 octobre 1781
Lieu Yorktown (Virginie)
Issue Victoire décisive franco-américaine
Belligérants
US 13 Star Flag.svg États-Unis
Royaume de France Royaume de France
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Royaume de Grande-Bretagne
Commandants
US 13 Star Flag.svg George Washington
Flag of Royalist France.svg Rochambeau
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Lord Cornwallis
Union flag 1606 (Kings Colors).svg Charles O’Hara
Forces en présence
10 800 français
8 845 américains
7 500 hommes
Pertes
Français:
52 morts, 134 blessés
Américains:
20 morts, 56 blessés
156 morts
326 blessés
7'018 prisonniers
Guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique

La bataille de Yorktown se déroule lors de la guerre d'indépendance des États-Unis d'Amérique du 26 septembre au 19 octobre 1781. Elle confronte les insurgés américains et leurs alliés français du marquis de La Fayette aux Britanniques commandés par Lord Cornwallis.

Sommaire

Contexte

Lorsque les généraux Rochambeau et Washington se rencontrent à Wethersfield dans le Connecticut le 22 mai 1781 pour décider de la stratégie à adopter face aux Britanniques, ils ont l'intention de marcher sur New York occupée par 10 000 hommes sous les ordres de Sir Henry Clinton, le plus haut gradé des commandants britanniques.

Pendant ce temps, l'information parvient au général Lafayette que Lord Cornwallis a pris position à Yorktown en Virginie près de la rivière York. Avant de se rabattre sur la bourgade virginienne, Cornwallis campait avec ses 7 000 hommes dans les colonies du Sud. Il en occupait une bonne partie, mais fut obligé d'abandonner ses positions pour se ravitailler et permettre à ses soldats de reprendre des forces à Yorktown, ses effectifs ont fondu en raison de la campagne que Nathanael Greene a menée sans relâche contre ses troupes depuis deux ans. Clinton souhaite aussi ce mouvement sur Yorktown afin que les troupes puissent faire corps avec la Royal Navy.

Washington apprend la position des Britanniques en juillet, il compte rallier les troupes françaises et américaines pour les mener en Virginie, espérant que Cornwallis maintienne ses forces à Yorktown.
Concernant les opérations navales, l'espoir est à l'évidence aussi français, Washington a la confirmation, le 14 août, que l'Amiral de Grasse, qui était jusqu'alors aux Antilles, mouillait désormais dans la baie de Chesapeake avec une puissante flotte de vingt-huit navires.

La bataille

La bataille se déroule donc à Yorktown, colonie de Virginie assiégée depuis plusieurs semaines. D'un côté, on trouve 8 000 Britanniques commandés par Lord Charles Cornwallis, et de l'autre 9 000 insurgés américains, les volontaires de La Fayette, menés par le colonel Armand, marquis de la Rouërie et George Washington, ainsi que les 6 000 hommes du corps expéditionnaire français du comte Jean-Baptiste Donatien de Vimeur de Rochambeau[1] (11 000 Français au total).

La flotte française assure le blocus du port de Yorktown empêchant tout ravitaillement des Britanniques par la mer (bataille de la baie de Chesapeake), tandis que les troupes terrestres franco-américaines encerclent la ville.

Après avoir pris les redoutes et bastions qui devaient la défendre, l'armée franco-américaine assiège la ville. Lord Cornwallis se rend. Prétendant être malade, il envoie un de ses subordonnés remettre son épée aux vainqueurs. À Londres, la défaite provoqua le renvoi du cabinet de Lord North, qui fut remplacé par des whigs favorables à la paix.

Les Canadiens français à la bataille de Yorktown

Plusieurs Canadiens français ont pris part à la bataille de Yorktown. Ainsi, par exemple, le major Clément Gosselin, Germain Dionne et plusieurs autres combattent avec La Fayette et Washington. La défaite britannique amène 40 000 loyalistes au Québec et en Nouvelle-Écosse, sur une population de 90 000 francophones. Ce sera la création du Canada Anglais. On peut lire l'histoire du régiment québécois en lisant sur le Congress Own Regiment

Louis-Philippe de Vaudreuil, petit-fils d'un gouverneur de Nouvelle-France probablement né en Nouvelle-France, est amiral dans la Marine Française à la Bataille de la Chesapeake devant Yorktown. Jacques Bedout, né à Québec et alors lieutenant de frégate français (plus tard contre-amiral), est quant à lui sur la frégate la Railleuse.

Ordre de bataille

Armée britannique

commandant en chef : Lord Cornwallis
8 000 hommes

Union flag 1606 (Kings Colors).svg
  • Brigade of Foot Guards (O’Hara)
  • Light Infantry Brigade (Abercrombie)
  • 1st Brigade (Yorke)
  • 2nd Brigade (Dundas)
  • Loyalistes
  • Contingent allemand:
    • Ansbach-Bayreuth (von Voigt)
    • Hessen-Kassel (von Fuchs)
Les américains font prisonnier Lord Cornwallis et son armée, près de Yorktown le 19 octobre.

Armée française

commandant en chef : comte de Rochambeau
11 000 hommes

Naval Ensign of the Kingdom of France.svg

Armée américaine

commandant en chef : Washington
6 000 hommes

US 13 Star Flag.svg
  • Light Division (La Fayette)
    • 1st Brigade (Muhlenberg)
    • 2nd Brigade (Hazen)
  • 2nd Division (Benjamin Lincoln)
    • 1st Brigade (Clinton)
    • 2nd Brigade (Dayton)
  • 3rd Division (Friedrich Wilhelm von Steuben)
    • 1st Brigade (Wayne)
    • 2nd Brigade (Gist)
  • Virginia Militia (Nelson)
    • 1st Brigade (Weedon)
    • 2nd Brigade (Lawson)
    • 3rd Brigade (Stevens)

Références

  1. Guy Richard, Européens et espaces maritimes au XVIIIe siècle, éditions du Temps, Paris, 1997, (ISBN 2842740068)p.141

Voir aussi

Sources

Bibliographie

  • Ordre de bataille et autres documents sur le site du service historique de l’armée de Terre


Batailles de la guerre d'indépendance américaine The death of general warren at the battle of bunker hill.jpg

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