Bataille De Leuctres

Bataille de Leuctres

Leuctres est un lieu-dit de Béotie, situé au sud-ouest de Thèbes, non loin de Thespies. Le 6 juillet 371 av. J.-C., les Thébains conduits par le béotarque Épaminondas infligent une sévère défaite aux Spartiates du roi Cléombrote Ier.

Épaminondas y fait une brillante démonstration de ses talents de stratège : il renforce son aile gauche et non la droite comme de coutume (les hoplites thébains sont répartis sur une profondeur de 50 rangs, contre 12 pour les troupes lacédémoniennes), le Bataillon sacré thébain, mené par Pélopidas, fait directement face aux hoplites spartiates. Lors de l'assaut, cette puissante formation, agissant comme la proue d'un navire, enfonce les lignes lacédémoniennes, anéantissant leur aile droite, précisément là où sont situées leurs meilleures troupes.

Cette tactique longtemps attribuée au seul « génie » d'Épaminondas fut pratiquée dès la fin du Ve siècle av. J.-C., Leuctres n'est que le résultat d'une évolution stratégique de la guerre hoplitique, ce qui ne lui enlève en rien son efficacité. De plus, selon Xénophon, seule source historique contemporaine des événements, Épaminondas fait partie de l'état-major thébain, et n'est en aucun cas l'unique stratège ; d'ailleurs Xénophon ne mentionne même pas son nom. La gloire d'Épaminondas nous vient d'une longue tradition historiographique antique qui commence avec Éphore de Cumes et Diodore de Sicile[1] et qui se poursuit jusqu'à nos jours[2].

Le résultat est terrible pour Sparte : les pertes sont élevées (1000 tués) et surtout le corps civique est saigné à blanc par la disparition de 400 des 700 citoyens spartiates mobilisés pour le combat.

Considérée par beaucoup comme une révolution tactique pour l'emploi de l'ordre oblique (ce qui reste discuté par les historiens, dont V. Hanson), la bataille de Leuctres marque un tournant dans les rapports entre cités grecques. L'hégémonie spartiate est mise à mal et la cité ne s'en relèvera pas. Thèbes au contraire commence une hégémonie qui dura 10 ans jusqu'à la mort d'Épaminondas tué à la bataille de Mantinée (-362).

Notes et références

  1. Plutarque, Cornélius Népos lui ont dédié une de leurs biographies.
  2. article de V. Hanson, in La Guerre en Grèce à l'époque classique, Rennes, 1999

Liens externes

La Bataille de Leuctres, par le Sergent A. Majoor

Cartographie de la Bataille de Leuctres

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