Bataille De L'Ad Decimum

Bataille de l'Ad Decimum

La bataille de l'Ad Decimum oppose le 13 septembre 533 l'armée vandale de Gélimer et l'armée byzantine de Bélisaire. Cette bataille et les événements de l'année qui ont suivi (parfois appelés Seconde bataille de Carthage) marquent traditionnellement le commencement de la fin pour les Vandales et le début de la reconquête occidentale de l'empereur Justinien.

Campagne

Sur l’instigation de l’empereur Justinien 1er la Sardaigne avait échappé à la domination des vandales, et la tripolitaine avait fait de même. Le roi vandale Gélimer, différait la reconquête de la Tripolitaine à cause de son éloignement, et préféra ramener l’île rebelle sous son autorité, à cet effet, il expédia un corps d’armée fort de 5.000 hommes, sous le commandement de son frère Tzazon. Certaines de ses unités étaient les meilleurs du royaume.

Bélisaire avait débarqué en Afrique après trois mois de navigation, avec 15 000 mercenaires barbares. Surprit par cette nouvelle, Gélimer avait abandonné Carthage, et ordonna la levée de nouvelles troupes.

L'Ad Decimum (en latin, la poste des Dix miles) est un simple repère sur la côte méditerranéenne à dix miles au sud de Carthage. Gélimer approche de la ville avec environ 11 000 guerriers, qui ne sont même pas des troupes d’élites, face à l'armée de Bélisaire, comprenant environ 17 000 hommes, établie sur une forte position sur la route de Carthage, près de l'Ad Decimum.

Bataille

Manquant de soldat de métier, Gélimer, élabore un plan d'attaque qui lui permettra avec moins de troupes de tenir contre un adversaire, supérieur en nombre. Il choisit un défilé l'Ad Decimum, un étroit passage dans les montagnes de l'Atlas. Il divise ses forces, et envoie deux milles hommes commandés par son neveu Gibamond pour déborder l'armée de Bélisaire, qui avance en colonnes le long de la route. Un autre corps, commandé par le frère de Gélimer, Ammatas, tient le défilé prêt de l'Ad Decimum. Selon le plan vandale, les 7000 hommes de Gélimer devaient se rabattre sur le flanc romain comme une masse d'arme et couper toute retraite.

Le plan tel que conçu était génial, s'il avait trouvait des mains expertes pour le réaliser. Mais la mission de -Gibamond échoue, son corps de 2000 étant impuissant face aux troupes romano-hunniques qui le disperse ; Gibamond est tué dans la bataille. -Ammatas échoue aussi, et ne réussit pas à conserver le défilé. Lui aussi est tué dans la bataille. Ses hommes sont poursuivis par les Romains jusqu'aux portes de Carthage.

De l'autre côté, le corps principal sous Gélimer affronte le plus gros des forces de Bélisaire, le long de la route principale. La cavalerie de Bélisaire, quoique plus nombreuse que la cavalerie vandale, est surpassée, les cavaliers vandales étant bien supérieurs au combat. Il semble alors que les Vandales peuvent gagner la bataille.

Mais quand Gélimer parvient à la position d'Ammatas et découvre que son frère est mort, il est bouleversé, et ne peut donner l'ordre de l'assaut qui aurait détruit les restes de l'armée romaine désorientée, et aurait taillé en pièces les éléments huns et romains partis vers Carthage après avoir battu Ammatas et Gibamond. Au lieu de ça, les hommes baissent leur garde pendant que Gélimer enterre son frère sur le champ de bataille.

Profitant du répit et de sa supériorité numérique, Bélisaire regroupe ses forces au sud de l'Ad Decimum et lance une contre-attaque, qui repousse les Vandales et les vainc.

Suites

Bélisaire campe près du champ de bataille, ne voulant pas s'établir à proximité de la ville de nuit. Le lendemain, il marche sur la ville, interdisant de tuer ou de réduire en esclavage les habitants de Carthage, désormais citoyens romains. Il trouve les portes de la ville ouvertes, et son armée est bien accueillie. Bélisaire se rend au palais royal et s'assoit sur le trône du roi vandale.

Il relève les fortifications de la ville, et établit sa flotte dans le lac de Tunis, à huit kilomètres au sud de Carthage.

Les Vandales sont définitivement vaincus après la bataille de Tricamarum, le 15 décembre.

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