Bastille (Paris)
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Bastille
La Bastille, façade orientale, en 1790 ou 1791
La Bastille, façade orientale, en 1790 ou 1791
Présentation
Type Château fort, arsenal et prison
Date de construction de 1370 à 1383
Démolition en juillet 1789
Dimensions Hauteur : 24 m
Largeur : 34 m
Longueur : 66 m
Géographie
Pays France
Localité Paris
Coordonnées 48° 51′ 12″ N 2° 22′ 09″ E / 48.853333, 2.36916748° 51′ 12″ Nord
       2° 22′ 09″ Est
/ 48.853333, 2.369167
  

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Bastille

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(Voir situation sur carte : Paris)
Bastille

La Bastille, ou plus exactement la Bastille Saint-Antoine, était une forteresse élevée à l'emplacement de l’actuelle place de la Bastille à Paris. Elle fut entièrement détruite après la Prise de la Bastille le 14 juillet 1789.

Sommaire

Histoire

Forteresse

Destinée à défendre la porte Saint-Antoine et les remparts de l’est de Paris devenus plus vulnérables, la Bastille ou Bastille Saint-Antoine était initialement un véritable château fort et un arsenal. Elle fut bâtie sous le règne de Charles V, de 1370 à 1383, par Hugues Aubriot, sur le modèle à quatre tours courant à l’époque. Les autres tours lui furent ajoutées ultérieurement. Elle faisait 66 mètres de long pour 34 mètres de large et 24 mètres de hauteur au niveau des tours, et était entourée d’un fossé de 25 mètres de largeur par 8 mètres de profondeur alimenté par les eaux de la Seine. Les huit tours se nommaient tours du Coin, de la Chapelle, du Trésor, de la Comté, de la Bertaudière, de la Basinière, du Puits et de la Liberté. L’entrée se faisait par la rue Saint-Antoine et donnait sur la Cour de l’Avancée qui abritait des boutiques et une caserne. À la même époque est édifié le donjon de Vincennes.

Appartenant au système défensif de l'enceinte de Charles V, très vite, son utilité militaire s’avérant médiocre – « assiégée, elle s’est toujours rendue[1] » – une nouvelle enceinte fut construite. La forteresse fut occasionnellement prison d’État sous Louis XI puis utilisée comme coffre-fort et lieu de réception par François Ier.

Durant la Journée des Barricades (huitième guerre de religion), la Bastille se rendit le 13 mai 1588[2].

Sully, nommé gouverneur en 1602, y abrita le trésor royal dans la tour du même nom, qu’on désigna alors sous le terme de « buffet du roi[3] ».

La Bastille est à nouveau prise durant la Fronde en 1649 et un Frondeur en est nommé gouverneur : Pierre Broussel.

Prison

Oubliettes de la Bastille - Dictionnaire raisonné de l'architecture française du XIe au XVIe siècle, par Eugène Viollet-le-Duc.
Plan de la Bastille

La Bastille fut utilisée occasionnellement comme cachot dès le règne de Louis XI, mais c’est le cardinal de Richelieu qui la transforma en prison d’État à laquelle restent attachées les lettres de cachet, lettres signées du roi (ou le plus souvent de ses ministres) ordonnant un emprisonnement sans jugement. Paris dispose de plusieurs types de prisons : prisons ordinaires, Hôpital général et prisons d’État (Vincennes, For-l'Évêque). La Bastille était une prison plutôt confortable pour les personnes de qualité (nobles, grands bourgeois) qui disposaient de grandes pièces avec repas fins et d’un domestique, de meubles et de bois de chauffage (grâce à la « pistole »[4]). Les prisonniers royaux sont autorisés à correspondre avec l'extérieur, recevoir des visites et jouissent d'une relative liberté de mouvement au sein de la forteresse. Le marquis de Sade y fut détenu cinq ans et demi. Le nombre de ses prisonniers n’a d’ailleurs jamais dépassé 45. La Bastille comportait également depuis la fin du XVIIe siècle un quartier beaucoup moins agréable pour les prisonniers communs, ainsi que des cachots (et non des oubliettes), situés à six mètres de profondeur et qui servaient de punition aux prisonniers insubordonnés comme, par exemple, le fameux Latude (Louis XVI fait supprimer ces cachots, tout comme la question et les lettres de cachet qu'il abolit le 26 juin 1789). Sous Louis XV, on retrouve beaucoup de convulsionnaires et jansénistes accusés de crime de lèse-majesté. Entre 1661 et 1789, un prisonnier sur six est embastillé[5] pour « faits de lettres » (libraire, imprimeur, colporteur ou auteur de libelle)[6].

L'arrivée d'un nouveau prisonnier est annoncée par une sonnerie de cloche. Les boutiques avoisinantes (notamment les échoppes le long du fossé qui sont louées au Gouverneur) ferment alors et les gardes se couvrent le visage pour ne pas voir le visage du nouveau venu. Ce culte du secret motive également l'enterrement des prisonniers de nuit sous de faux noms. Il participe grandement au mythe de l'homme au masque de fer[7].

Le premier témoignage écrit sur la prison sont les pseudo-mémoires d'un calviniste, Constantin de Renneville, qui donne une vision noire de la Bastille et son arbitraire, l'opposant à la Tour de Londres[8]. Deux ouvrages publiés à l'étranger poursuivent cette dénonciation et participent à la construction de la légende noire de la Bastille : Mirabeau avec Des lettres de cachet et des prisons d'Etat (Hambourg, 1782) et Simon Nicolas Henri Linguet, Mémoires sur la Bastille (Londres,1783). Un historien qualifie la Bastille de rendez-vous des intellectuels [9] puisque s’y retrouvaient aussi bien Voltaire (par deux fois en 1717 et 1726) que des pamphlétaires comme Linguet ou Brissot, victimes de la censure.

C’était aussi un gouffre financier pour Louis XVI, en raison à la fois du traitement du gouverneur d’environ 60 000 livres mais aussi de l’entretien du personnel, nombreux, ou de la nourriture. Necker, qui avait déjà fermé le donjon de Vincennes, souhaitait la faire abattre dès 1784. Le peuple ne semble pas avoir réellement craint ce bâtiment, mais les cahiers de doléances de la ville, rédigés par des acteurs de la fronde des parlements[10], demandaient sa destruction et son remplacement par une place avec un monument à la Liberté retrouvée. Comme toute forteresse imposante, elle marquait le paysage parisien et rappelait l'autorité du roi (comme la tour du Temple).

La hiérarchie à l'intérieur de la prison

Le Gouverneur (charge vénale) gère et dirige la prison. Il vit dans une maison d'une Cour de la Bastille, entourée d’un jardin à la française. Il est assisté par un lieutenant de roi responsable de la sécurité et d'un major chargé de l’économat, des archives. Les employés en contact direct avec les prisonniers (promenade, repas) sont les porte-clefs. Le « capitaine des portes » est l'officier responsable de l'entrée et la sortie de la prison. La surveillance de la forteresse est assurée par des « invalides », en faction de jour comme de nuit à l’intérieur et à l’extérieur de l'enceinte, tandis que le repas et les promenades des prisonniers sont assurés par les porte-clefs sous l’autorité des officiers. On trouve aussi comme personnel logeant un service médical, un chapelain et un confesseur[11].

Le nombre de prisonniers

La prison ne peut accueillir plus de 45 prisonniers en même temps. Du XIVe au milieu du XVIIesiècle, elle aurait reçu 800 prisonniers, le nombre passe de 5 279 entre 1659 et 1789 (avec une durée moyenne de détention de quelques mois à deux ans) : 2 320 sous Louis XIV, 1 459 sous la Régence, 1 194 sous Louis XV et 306 sous Louis XVI[11].

Prise de la Bastille le 14 juillet 1789

Prise de la Bastille, par Jean-Pierre Houël.
Article détaillé : Prise de la Bastille.

La Bastille fut prise d’assaut le 14 juillet 1789 par le peuple parisien venu chercher de la poudre. Les révolutionnaires s'emparent notamment de ses archives, les dispersent en partie dans les fossés de la forteresse. Dès le 15 juillet, les autorités municipales tentent de les récupérer. Elles sont conservées à la Bibliothèque de l’Arsenal en 1798, dont le directeur est alors Hubert-Pascal Ameilhon, et cataloguées depuis le XIXe siècle (60 000 dossiers comprenant 600 000 feuillets, essentiellement des lettres de cachet, interrogatoires, suppliques au roi, correspondances de l'embastillé)[6].

La prise de la Bastille est aujourd’hui considérée comme le symbole de la Révolution française dont elle marque le commencement.

Cependant, la fête nationale française commémore la fête de la Fédération, le 14 juillet 1790, qui coïncidait avec le premier anniversaire de la prise de la Bastille.

Démolition de la Bastille

Reste des murs de la Bastille déposés Boulevard Henri-IV
Pierre de la Bastille (conservée à la mairie de Pontoise)
Miniature de la Bastille sculptée dans une pierre de la Bastille (musée Carnavalet).

La Bastille fut abattue à partir du 15 juillet par un entrepreneur privé, Palloy, qui vendit une partie des pierres en guise de souvenirs (pierres sculptées représentant la Bastille en miniature), dont un certain nombre furent vendus en province (Palloy fit faire également des maquettes de l'édifice qui furent envoyées dans tous les chefs-lieux des départements français).

On peut y ajouter la transformation en objets de piété et de culte, de tout ce qu’il put récupérer sur les boiseries et les ferronneries de la vieille forteresse. La plus grande part a servi à construire le pont de la Concorde. Le marquis de La Fayette envoya une des clés de la Bastille à George Washington, l’une des grandes figures de la Révolution américaine et premier président des États-Unis[12]. Elle est aujourd’hui exposée à la résidence de Mount Vernon, transformée en musée. Une autre des clés fut envoyée à Gournay-en-Bray, lieu de naissance, du premier révolutionnaire à être entré dans la Bastille, Maillart. Cette dernière clé a depuis disparu.

C'est à la fonderie de Romilly, dans l'Eure, qu'ont été conservées jusqu'à sa fermeture l'horloge et les cloches de la forteresse. Le carillon quant à lui se trouve actuellement au Musée européen d'art campanaire, à L'Isle-Jourdain (Gers)

La disparition de la Bastille n'empêche pas son mythe de renaître dès la Révolution sous la forme d'une mode « à la Bastille » (bonnet, souliers, éventails…).

Détenus célèbres

La prison de la Bastille abrita entre autres :

Moyen Âge et Renaissance

Règne d'Henri IV et de Louis XIII

Règne de Louis XIV

Régence et règne de Louis XV

Règne de Louis XVI

Détenus à la Bastille le 14 juillet 1789

Ils étaient sept :

  • quatre faussaires : Béchade, Laroche, La Corrège, Pujade. Leur procès était en cours d'instruction ;
  • le comte de Solages, criminel enfermé durant l'Affaire Barrau - Solages à la demande de sa famille, qui payait sa pension ;
  • deux fous : Tavernier et de Whyte. Peu après leur libération, il fallut les enfermer à nouveau, à l'asile de Charenton.

La Bastille aujourd’hui

Article détaillé : place de la Bastille.
Traces de la forteresse sur les pavés de la place de la Bastille.

On peut encore en voir des vestiges sur le quai de la ligne 5 du métro de Paris, de la station Bastille, la tour de la liberté (celle où fut enfermé Sade) dans le square Galli au départ du boulevard Henri-IV. Un pavage spécial a été dessiné afin de retracer sur le sol les contours de la Bastille historique.

Depuis 1880, le 14 juillet est la fête nationale de la France. Toutefois, officiellement, cette fête nationale ne commémore pas la prise de la Bastille, mais la Fête de la Fédération qui eut lieu un an plus tard, le 14 juillet 1790, sur l’esplanade du Champ-de-Mars. Mais l’inconscient collectif français semble bel et bien associer la fête nationale et l’événement le plus marquant survenu un 14 juillet : une immense majorité ne se souvient que rarement du 14 juillet 1790. D'ailleurs, les pays anglophones parlent de "Bastille Day" quand ils font référence à la fête nationale française.

Notes

  1. Claude Quétel, entretien radiophonique avec Patrice Gelinet, vendredi 12 novembre 1999, France inter, « 2000 ans d’histoire »
  2. Pierre Miquel, Les Guerres de religion, Club France Loisirs, 1980 (ISBN 978-2-7242-0785-9) p 348
  3. Claude Quétel, entretien radiophonique avec Patrice Gelinet, ibid.
  4. Littré, Dictionnaire de la langue française (1872-77) : Dans les prisons, chambre à part et autres commodités qu'un prisonnier obtient moyennant la pistole, c'est-à-dire en payant la pension.
  5. Néologisme de Voltaire.
  6. a et b La Bastille ou « l’enfer des vivants »[PDF]
  7. Jean-Christian Petitfils, Une prison royale in Dans les secrets de la police
  8. Constantin de Renneville, L’Inquisition française ou l’histoire de la Bastille, 1719, t. 4
  9. Frédéric Lenormand, La Pension Belhomme, une prison de luxe sous la Terreur, Paris, 2002.
  10. Camus, Target, Le Chapelier, Guillotin
  11. a et b La Bastille ou « l’Enfer des vivants » ?[PDF]
  12. Silver & Other Metals, Mount Vernon Ladies' Association. Consulté le 17-10-2007

Divers

(M) Ce site est desservi par la station de métro Bastille.

  • L’Histoire de la Bastille a été écrite par Joseph Delort (1827) et par Arnold Pujol, et Marquet (1844).
  • La Bastille est une chanson de Jacques Brel.
  • La bastille est aussi un quartier de Saint-Jean-de-Maurienne

Bibliographie et sources

Bibliographie

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Sources

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