Bassoues

43° 34′ 48″ N 0° 14′ 46″ E / 43.58, 0.246111111111

Bassoues
La tour de Bassoues
La tour de Bassoues
Administration
Pays France
Région Midi-Pyrénées
Département Gers
Arrondissement Mirande
Canton Montesquiou
Code commune 32032
Code postal 32320
Maire
Mandat en cours
Claude Gatelet
2008 - 2014
Intercommunalité Communauté de communes Cœur d'Astarac en Gascogne
Site web http://www.bassoues.net
Démographie
Population 389 hab. (2006)
Densité 12 hab./km²
Gentilé Bassouais, Bassouaise
Géographie
Coordonnées 43° 34′ 48″ Nord
       0° 14′ 46″ Est
/ 43.58, 0.246111111111
Altitudes mini. 150 m — maxi. 287 m
Superficie 32,29 km2

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Bassoues (Bassoas en gascon) est une commune française, située dans le département du Gers et la région Midi-Pyrénées.

Sommaire

Géographie

Bassoues se situe à 35 km à l'ouest d'Auch. La plaine creusée par les vallées parallèles de la Baradée et de la Guiroue est barrée à l'ouest par la crête d'une colline sur laquelle le village est implanté.

Histoire

Le village de Bassoues (Bassoa) est fondé sur le sol d'une forêt antique, séjour de druides. Ces derniers y célébraient le culte d'une divinité, remplacée plus tard par le dieu Mars, d'où vient le nom Marsoulés qui existe toujours dans la localité.

Le temps et la civilisation ont fait disparaître une partie des forêts primitives et le culte de saint Fris hâte la destruction de celle de Bassoues, remplacée par une ville élevée autour d'un sanctuaire, le plus vénéré de toute la contrée.

C'est au lieu-dit Moulin de l'Étendard que saint Fris, neveu de Charles Martel, plante sa bannière pour rallier les Francs. Écrasés par les Sarrasins sur les hauteurs du village voisin de Lupiac, ils s'opposent à nouveau aux troupes ennemies non loin de Bassoues et sortent cette fois-ci victorieux. La valeur guerrière et l'héroïsme de saint Fris lui valent ainsi la postérité. Mais, atteint d'une flèche mortelle, il meurt près du Pont-au-Chrétien. Son corps, enseveli à la hâte, est redécouvert deux cents ans plus tard, au Xe siècle, par des pâtres. Ses reliques sont placées dans un cercueil de marbre et une église est édifiée en son honneur. La renommée et les « miracles » du saint attirent de nombreux pèlerins sur la via Tolosane des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle.

Un "castrum" existait au début du XIe siècle. Il est cédé en 1020 à l'abbaye Saint-Michel de Pessan.

Au XIIIe siècle, Bassoues devient une bastide, fondée par les archevêques d'Auch, propriétaires des terres situées autour d'un couvent bénédictin. En 1295, un archevêque accorda des coutumes aux habitants de Bassoues.

L'archevêque Arnaud Aubert (entre 1356 et 1371), neveu du pape Innocent VI et camérier de l'Église romaine depuis 1361, a fait édifier les remparts de la ville, le château situé à l'angle nord-est avec le grand donjon. Les comptes de construction conservés dans les Archives du Vatican sont connus pour l'année 1370-1371, témoignage de la vie au XIVe siècle.

Les logis du château ont été remaniés par un archevêque d'Auch de la famille de Lévis qui a été titulaire du siège entre 1425 et 1462. Ses armoiries figurent sur le bâtiment.

L'archevêque d'Auch Henri de La Mothe-Houdancourt, archevêque entre 1666 et 1684, fit construire un nouveau bâtiment à un seul étage contre le donjon, flanqué de deux tourelles d'angle.

Administration

Liste des maires successifs
Période Identité Étiquette Qualité
2001 En cours Claude Gatelet[1] DVD  
Toutes les données ne sont pas encore connues.

Démographie

Évolution démographique
1962 1968 1975 1982 1990 1999 2006
631 568 512 503 454 376 389
Nombre retenu à partir de 1962 : population sans doubles comptes

Lieux et monuments

Une halle du village.
Détail de la basilique Saint-Fris
Église Sainte-Marie

La halle[2], l'église Sainte-Marie, les vieilles maisons à colombages, la basilique Saint-Fris et le donjon sont les vestiges d'un passé vieux de six cents ans.

Donjon et château

Un donjon[3],[4] à 5 niveaux du XIVe siècle (hauteur de 43 mètres), a été élevé vers 1370 par Arnaud Aubert, neveu du pape Innocent VI. Dans les comptes de 1370-1371 sont notés comme maîtres d'œuvre l tailleur de pierre (latomus) Pierre Joc et le charpentier Étienne de Pradères. Les comptes semblent montrer que le donjon était pratiquement terminé à la mort d'Arnaud Aubert. de Son aspect massif est accentué par la présence de quatre angles d'épais contreforts couronnés par une gracieuse ceinture de mâchicoulis.

Les restes du château des Archevêques du XVIe siècle/ XVIIe siècle, avec ses tours rondes à mi-hauteur et ses fenêtres à vitraux, tempèrent l'aspect un peu lourd du gros donjon qui le surplombe. Le château faisait partie des constructions entreprises par Arnaud Aubert, mais ses ordres précisaient que le château ancien devait être englobé dans les nouvelles constructions. Il en reste les murs extérieurs, le portail du sud, le puits. Mais ses successeurs ont modifié le château. Au XVIIe siècle le château était en ruine quand l'archevêque d'Auch, Mgr de Lamothe-Houdancourt décida de le relever. Il a augmenté la construction d'un grand corps de maison entre les deux tours du côté du levant. De là, la rue principale s'engouffre sous une longue halle, bordée par un alignement de couverts à colombages s'appuyant sur des piliers de bois. De l'autre côté, l'espace plus ouvert laisse la place à un puits monumental, juste devant l'église Sainte-Marie, légèrement en contrebas.

Édifices religieux

L'Église Sainte-Marie date du XVe siècle mais a été remaniée au XIXe siècle. Son clocher du XVIe siècle est de la même pierre brune que le château. Quelques marches dévalent vers le porche d'entrée orné d'un blason et d'un bénitier sculpté du XVe siècle. Entièrement polychrome, l'intérieur conserve une chaire en pierre sculptée du XVe siècle, un grand tableau représentant saint Fris bataillant contre les Sarrasins,une pieta et plusieurs statues en bois doré.

La Basilique Saint-Fris est plus ancienne encore (XIe siècle). Simple église à l'origine, elle fut embellie et agrandie par l'archevêque d'Auch en 1520, qui la dota, entre autres, de ses portes Renaissance.L'église possède un curieux plan : au bout de la nef centrale, un escalier mène à une crypte où se trouve le sarcophage de Saint Fris. A l'extrémité de chaque collatérale, un escalier double monte vers une chapelle supérieure.

Personnalités liées à la commune

Notes et références

Sources

  • Guide des beaux villages de France, sélection du Reader's Digest
  • Panneau d'information de l'église Sainte-Marie
  • Jacques Gardelles, Bassoues, pp. 29-32, dans Congrès archéologique de France. 128e session. Gascogne. 1970, Société Française d'Archéologie, Paris, 1970

Voir aussi

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