Bassoniste

Basson

Description d'un basson

Le basson est un instrument de musique de la famille des bois, qui apparaît à la fin du XVIe siècle en Italie sous le nom fagotto.

Basse et ténor de la famille du hautbois grâce à son étendue de plus de 3 octaves, il est formé d'un long tuyau de perce conique en bois précieux (érable, palissandre...) d'environ 2,50 m replié sur lui-même, que l'instrumentiste tient sur le côté droit, le bonnet (6), orienté vers le haut. La petite branche (3) et la grande branche (5) sont reliées entre elles par une culasse (4) en forme de U très serré. L'anche double (1) est fixée au bout d'un court tuyau de métal également conique appelé bocal (2).

Sommaire

Histoire du basson

Les origines du basson sont très anciennes. Les instruments à anches doubles ont surtout été utilisés dans la civilisation égyptienne, au Moyen-Orient ainsi qu’en Asie. Mais il faut attendre le Moyen Âge pour retrouver des traces des ancêtres du basson, nommé la douçaine.

Le basson de 1550 à 1700

Bassons vers 1600

Jusqu'en 1650, un grand nombre d'instruments différents coexistent, sans pour autant posséder de noms précis ni appartenir à des catégories bien définies. Cependant, la première référence au basson remonte en 1602, en Italie, où on l'appelle alors fagotto.

Il est probable que le nom de fagot provienne du fait que les « deux morceaux de bois sont liés et fagottés ensemble » (Marin Mersenne). Quant au mot basson, il viendrait de "basse" ; l'encyclopédie de Diderot mentionne le terme « basson de hautbois ».

À cette époque, il existe plusieurs tailles d’instruments. Les instruments les plus graves peuvent atteindre plus de trois mètres de long. Ils sont difficiles et malaisés à manipuler et à jouer. Les facteurs ont alors l'idée de relier deux branches accolées en parallèle à l’aide d’un tuyau afin de diminuer la longueur de l’instrument.

Les perces sont très rudimentaires et les emplacements des trous sont définis sans calculs précis. Le système de clétage n’existe pas encore : les trous sont fortement écartés et ne tombent pas sous les doigts. Les différentes transformations du basson vont s'effectuer en plusieurs étapes.


Le basson de 1700 à 1785

C’est au cours du XVIIIe siècle que le rôle de soliste du basson est important. De nombreuses sonates et concertos sont écrits à cette époque. Antonio Vivaldi, par exemple, lui consacre près de quarante concertos. Durant cette période, le basson évolue peu. Le clétage n’est pas encore inventé mais on commence à réfléchir à son évolution et à imposer la main droite en bas et la main gauche en haut, laissé alors au choix du musicien.

À la fin du XVIIIe siècle Thieriot Prudent est célèbre en France dans la facture des bassons. Il réalise de nombreuses recherches afin d'améliorer l'instrument pour lui donner plus de puissance et améliorer ses défauts. Prudent se situe à l'époque charnière entre baroque et classique et les premières grandes modifications de l'instrument.

Le basson au XIXe siècle (à partir de 1785)

Basson vers 1870

Le XIXe siècle est assurément la grande époque de la facture des instruments à vent.

De très nombreux facteurs procèdent à des modifications de l'instrument. Cependant, l'évolution de l'instrument est freinée par les musiciens eux-mêmes. En effet, il existe une certaine pesanteur naturelle qui défavorise les changements trop radicaux. Les musiciens savent combien de temps et de travail nécessite un changement de doigtés.

C’est à cette époque que commence la différenciation entre les deux systèmes.

Le basson aujourd'hui

Basson allemand moderne

Aujourd'hui, il existe deux types de bassons : le basson français et le basson allemand (aussi appelé fagott).

Principales différences entre les deux instruments :

  • le bois utilisé : le basson français est en palissandre de Rio, le basson allemand (système Heckel) en érable verni,
  • la perce est un peu plus large et plus régulière chez le basson allemand,
  • le clétage et les trous ne sont pas conçus de la même façon, beaucoup de doigtés diffèrent,
  • l'anche est gougée, taillée et effilée différemment.

Deux marques coexistent pour le basson français : Buffet-Crampon et Selmer.

Son homologue allemand a une gamme de modèle et de constructeurs plus riche ; les principaux sont Heckel, Püchner, Moosmann, Schreiber, Adler, Mönnig, Sonora, Hüller, Amati, Fox et Yamaha

Progressivement et particulièrement ces dernières années, le système allemand s’est installé dans le monde entier, même en France et dans certains pays latins, où le basson français était fortement implanté.

Le basson allemand semble alors plus fiable et plus adapté à jouer dans le grave. De plus, avec l'internationalisation du monde de la musique et donc la recherche d'un son orchestral uniforme, certains chefs d'orchestres préfèrent le basson allemand, car le timbre de ce dernier est plus rond et se fond donc mieux à la masse orchestrale. Aujourd’hui, le conflit entre les deux systèmes semble s’être calmé, et les deux instruments cohabitent, lorsque le basson allemand n’est pas en position de monopole. La France est l'un des rares pays à proposer la spécialisation sur l'un des deux instruments.

Le basson français a eu un illustre représentant en la personne de Maurice Allard. Il faut préciser que si le basson français est très apprécié pour les concertos, le basson allemand système Heckel est préféré pour sa qualité d'émission et sa justesse. Et qu'il est plus adapté pour jouer nuancé ainsi que pour en maîtriser la matière sonore.

À propos de la pratique actuelle du basson, il faut parler d'un retour au basson baroque qui est encore très enseigné et mis en avant.

Le luthier français Yannick Ducasse a créé en 2008 un instrument destiné aux jeunes enfants (cinq ans et plus)

Répertoire

La contribution la plus populaire du basson est sans doute son rôle du "grand-père" dans Pierre et le loup de Sergueï Prokofiev.

Tout le monde connaît également le début du Hall du roi de la montagne extrait de Peer Gynt d'Edward Grieg, sans oublier non plus le début de l'introduction du Sacre du printemps d'Igor Stravinsky, dans lequel l'instrument joue un beau et exotique solo très tranquille dans l'aigu. Mais des pièces lui ont cependant été spécialement consacrées :

Concertos

Concerto pour basson, 2 hautbois & cordes en si\flat majeur, T288/1
Concerto en mi\flat majeur pour basson & orchestre, T288/4
Andante e rondo ungarese en ut mineur, op. 35
Concerto en fa majeur, op. 75
  • Sir Edward Elgar, « Romance pour basson & orchestre, op. 62 (1910)
  • Ermanno Wolf-Ferrari, Suite-concertino en fa majeur, op. 16 pour basson, 2 cors & cordes (1933)
  • Heitor Villa-Lobos, Ciranda das sete notas, pour basson & orchestre à cordes (1933)
  • Charles Koechlin, Silhouettes de comédie, op. 193 (12 pièces, 1942-43)
  • Marcel Bitsch, Concertino pour basson et orchestre (1948)
  • Paul Hindemith, Concerto pour trompette, basson et orchestre à cordes (1949/1952)
  • Otmar Nussio, Variations sur un air de Pergolese pour basson et orchestre à cordes (1953)
  • André Jolivet, Concerto pour basson, harpe, piano & cordes (1954)
  • Sofia Goubaïdoulina, Concerto pour basson et cordes graves (1975)

Œuvres pour basson & piano

Compositeurs du XXe siècle

Quelques compositeurs ayant écrit plusieurs œuvres pour basson au XXe siècle :

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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