Bassin du Mississippi

Le bassin hydrographique du Mississippi est le plus grand d'Amérique du Nord et le troisième du monde, derrière celui de l'Amazone et du Congo. Sa superficie totale est de 3 238 000 km²[1], soit un tiers du territoire américain et plus de six fois celui de la France métropolitaine. Le bassin-versant du Mississippi englobe complètement 31 États américains et deux provinces canadiennes[2]. Il est divisé en six sous-bassins, qui correspondent aux cours inférieur et supérieur, ainsi qu'aux affluents les plus longs : le Missouri (4 370 km), l'Arkansas, l'Ohio, etc. Enfin, la plaine inondable du système fluvial mesure environ 90 000 km²[1]. Plus de 72 millions de personnes vivent dans le bassin du Mississippi[3], soit un Américain sur quatre.

Bassin hydrographique

Le Mississippi draine la plus grande partie de la zone comprise entre les Montagnes Rocheuses et les Appalaches, sauf la partie proche des Grands Lacs. Il traverse ou longe dix États - Minnesota, Wisconsin, Iowa, Illinois, Missouri, Kentucky, Arkansas, Tennessee, Mississippi et Louisiane – avant de se jeter dans le Golfe du Mexique, 160 km à l'aval de La Nouvelle-Orléans. Une goutte de pluie tombant dans le lac Itasca met environ 90 jours à rejoindre le Golfe du Mexique.

Le bassin du Mississippi et ses principaux affluents

Les affluents

le bassin hydrographique du Mississippi

Les principaux affluents du Mississippi, à partir de la source.


Nom Longueur Bassin versant Débit Rive
Mississippi Supérieur
Minnesota 534 km 44 000 km² droite
Rivière Sainte-Croix 264 km gauche
Chippewa 294 km gauche
Wisconsin 692 km 31 805 km² 340 m³/s gauche
Iowa 482 km droite
Des Moines 845 km droite
Rock 459 km gauche
Illinois 439 km 72 700 km² 650 m³/s gauche
Missouri 4 370 km 1 376 180 km² 2 300 m³/s droite
Rivière Kaskaskia 515 km gauche
Mississippi Inférieur
Ohio 1 579 km 490 601 km² 7 957 m³/s gauche
Saint Francis 760 km droite
White River 1 162 km 71 911 km² 741 m³/s droite
Arkansas 2 334 km 505 000 km² 1 160 m³/s[4] droite
Rivière des Yasoux 302 km gauche
Rivière Rouge 2 189 km 241 388 km²[5] 1 585 m³/s[6] droite

Notes et références

  1. a et b P. Carrière, article « Mississippi et Missouri », dans Encyclopædia Universalis, 2002
  2. « National Research Program », site de l’USGS, (page consultée le 4 janvier 2007),[1]
  3. Monitoring the Water Quality of the Nation's Large Rivers. Mississippi River Basin NASQAN Program, site web de l'USGS, page consultée le 4 janvier 2007, dernière modification le 7 juin 1999, [lire en ligne]
  4. Largest Rivers in the United States. Consulté le 26-11-2009
  5. Largest Rivers in the United States. Consulté le 26-11-2009
  6. Largest Rivers in the United States. Consulté le 26-11-2009

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