Bassin de Thau

Étang de Thau

Étang de Thau
L'étang de Thau vu depuis Marseillan
Administration
Pays France France
Géographie
Latitude
Longitude
43° 24′ 21″ Nord
       3° 37′ 23″ Est
/ 43.40583, 3.62306
 
Type lagune
Superficie 75 km²
Altitude 0 m
Profondeur
 · Maximale
 · Moyenne
 
32 m
5 m
Volume 340 000 m³
Hydrographie
Émissaire(s) Méditerranée
  Géolocalisation sur la carte : France
France location map-Regions and departements.svg
Étang de Thau

L'étang de Thau (en occitan : Estanh de Taur) ou bassin de Thau est le plus grand étang de la région Languedoc-Roussillon. Il a une superficie d'environ 7 500 hectares et une profondeur moyenne de cinq mètres (le point le plus profond étant le trou de la Bise qui atteint la profondeur de 32 m). Sa grandeur et ses profondeurs, qui le distinguent des étangs de la région, s'expliquent par la géomorphologie du secteur ; il est le synclinal d'un plissement dont l'anticlinal est la montagne de la Gardiole au nord-est. Il est relié à la mer Méditerranée par des graus à Marseillan (le Pisse Saume) et à Sète.

Sommaire

Géographie

L'étang de Thau est en fait une lagune d'eau salée séparée de la Méditerranée par un cordon de sable littoral reliant le volcan d'Agde et la colline de Sète (le mont Saint-Clair). Il se prolonge à l'est par l'étang des Eaux-Blanches, aujourd'hui partiellement comblé. A l'ouest, on trouve l'étang et le marais du Bagnas , propriétés du Conservatoire du littoral et réserve ornithologique protégée. Au lieu-dit « les Onglous », dans la commune de Marseillan, le canal du Midi débouche dans l'étang de Thau, qui le relie de ce fait au port de Sète et à la mer Méditerranée. Le canal du Rhône à Sète le relie au Rhône.

Plage de la Corniche, reliant Sète à Agde (à l'horizon); à droite l'étang de Thau.
Vue de l'étang de Thau et de la montagne de Sète.

La profondeur moyenne de l’étang est de 4,50 m, mais on trouve des fonds de 10 m et un tiers des fonds est à plus de 5,50 m. La profondeur maximum est de 30 m [1] au lieu de la Bise.

Le volume des eaux de l'étang est de 340 millions de m³. L'étang reçoit[2] :

  • les eaux de pluie : 48 millions de m³/an ;
  • les eaux de ruissellement de ruisseaux (Véne, Aygues Vagues, Joncas, etc.) : 30 millions de m³/an ; ces eaux peuvent amener de possibles pollutions de natures diverses ;
  • les eaux de source sous-marine de la Vise au large de Balaruc-les-Bains : 9 millions de m³/an ;
  • les eaux de la Méditerranée par l'intermédiaire des graus de Pisse-Saumes et de la Quinzaine à Marseillan-Plage et des canaux de Sète : entre 0,75 et 3,7 millions de m³/jour. La marée de la Méditerranée bien que faible fait ressentir son influence ; d'autre part, le niveau de l'eau baisse par vent du nord, et monte lorsque souffle le vent de la mer.

La température de l'eau varie entre + 7°C et + 24°C.

La salinité évolue au cours de l'année (faible de février à juin, plus forte de juillet à janvier). Les eaux de l’étang sont bien oxygénées.

Administrativement, l'étang est partagé entre les sept communes héraultaises riveraines : Sète, Frontignan, Balaruc-les-Bains, Balaruc-le-Vieux, Bouzigues, Loupian, Mèze et Marseillan .

Activités

Le Service des Affaires maritimes est l'organisme public chargé du fonctionnement et du contrôle des activités économiques sur l'étang.

L'étang de Thau est le lieu d'activités économiques :

Environ 600 établissements conchylicoles y sont installés, produisant plus de 12 000 tonnes d'huîtres par an, et employant environ 2 000 personnes.

Ports

Le canal du Midi rejoint l'étang de Thau à Marseillan.
L'Etang de Thau et la montagne de Sète (et une course de voiliers sur l'Etang)

Faune

L'étang abrite également plusieurs espèces animales.

Aigrette au bord de l'étang de Thau

Oiseaux :

Une riche faune marine (méduses, poissons, hippocampes, algues ...)

L'étang de Thau est un milieu fragile qu'il faut protéger de la pression du monde moderne (urbanisation croissante, pollutions d'origine diverses).

Notes et références

  1. Forum des Observateurs et Gestionnaires des Etangs Méditerranéens (FOGEM
  2. Bouzigues Musée de l'étang de Thau

Voir aussi

Articles connexes

Parc à Moules de Bouzigues

Liens externes


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