Basse Bretagne

Basse-Bretagne

La Basse-Bretagne de langue bretonne en couleurs et la Haute-Bretagne de langue gallèse en gris.

La Basse-Bretagne, Breizh Izel en breton, désigne par opposition à la Haute-Bretagne toute la partie occidentale de la Bretagne où est traditionnellement parlée la langue bretonne, d'où son autre nom de Bretagne bretonnante.

Sommaire

Histoire

Le nom

Si l'on se réfère aux exemples d'autres régions (Basse-Lorraine/Haute-Lorraine, Bas-Poitou/Haut-Poitou) les qualificatifs de « Bas » et « Haut » se réfèrent à l'altitude des régions. L'altitude de la Basse-Bretagne est plus élevée que celle de la Haute mais là se trouve la capitale régionale.

Cependant d'autre théorie semblent indiquer qu'autrefois le haut des cartes indiquait l'est, la direction symbolique de Jérusalem, ville sainte des Chrétiens. Donc la Haute Bretagne était en haut de la carte et la basse bretagne en bas de la carte. L'importance de Jérusalem était elle au moyen age que les Cathédrales catholiques et anglicanes soient orientées vers elles.

En géographie, l'adjectif « bas » n'est pas porteur de connotation péjorative, mais il peut avoir cette connotation en français, c'est pourquoi il est de nos jours parfois omis (ou remplacé : « Université de Bretagne Occidentale, Bretagne Ouest »…).

Le terme breton « Breizh Izel » est mentionné dans de nombreuses chansons bretonnes du XIXe et XXe siècle. L'emploi du terme bas-breton pour qualifier la langue bretonne a régulièrement été utilisé par dédain.

La limite entre Basse et Haute-Bretagne

Étant basée sur la frontière linguistique, elle a suivi l'évolution des aires géographiques du gallo et du breton jusqu'à la Seconde Guerre Mondiale.

De nos jours, on considère que la Basse-Bretagne correspond à peu près à l'intégralité du département du Finistère, à une grande majorité du département des Côtes-d'Armor et du Morbihan ; la Haute-Bretagne, quant à elle, regroupe principalement les départements d'Ille-et-Vilaine et de Loire-Atlantique, ainsi que la partie orientale des Côtes-d'Armor.

Ces limites sont toutefois à relativiser : elles ont toujours été floues et très poreuses. Renneset surtout Nantes par exemple, bien que gallèses, ont connu une forte influence bretonnante au Moyen Âge, tandis que Vannes ou Brest, en pays bretonnat, ont certainement du parler le breton mais aussi le français.

Le cas particulier de Nantes, excentrée et théâtre d'importants flux de populations diverses depuis la traite négrière au XVIIe siècle ou l'industrialisation (chantiers navals de Saint-Nazaire, constitue encore une autre entorse à la distinction entre Haute et Basse-Bretagne.

Evolution de la limite Basse / Haute Bretagne

En 1554, du point de vue maritime selon Jean Fonteneau, marin de La Rochelle, la limite joignait Saint Brieuc au Croisic. [1]

Notes et références

  1. "De Croisil à Saint-Brieuc, la Basse Bretagne est nation de gens sur soy et n'ont d'amitié à autres nulles nations. Sont gens de grand penne et travail."

Voir aussi

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