Bassas da India
Bassas da India
Carte de l'île Bassa-da-India.
Carte de l'île Bassa-da-India.
Géographie
Pays Drapeau de France France
Revendication par Drapeau de Madagascar Madagascar
Localisation Canal du Mozambique (océan Indien)
Coordonnées 21° 29′ 10″ S 39° 40′ 51″ E / -21.486057, 39.68081521° 29′ 10″ S 39° 40′ 51″ E / -21.486057, 39.680815
Superficie 0,2 km2
Côtes 35,2 km
Point culminant non nommé (2,4 m)
Géologie Atoll
Administration
Drapeau de France France
Collectivité d'outre-mer Terres australes et antarctiques françaises
District Îles Éparses
Autres informations

Géolocalisation sur la carte : Océan Indien

(Voir situation sur carte : Océan Indien)
Bassas da India
Bassas da India
Îles de France
Carte de localisation des îles Éparses dans l'océan Indien.

Bassas da India[1] est un atoll français situé dans l'océan Indien, entre les côtes malgaches et mozambicaines, et qui fait partie des Îles Éparses de l’océan Indien, un district des Terres australes et antarctiques françaises (TAAF)[2],[3].

Sommaire

Géographie

Image satellite de Bassas da India.

Situation et climat

Bassas da India est un atoll en formation d'Afrique situé dans le sud-ouest de l'océan Indien, dans le canal du Mozambique, à 380 kilomètres à l'ouest de Morombé à Madagascar, à 130 kilomètres au nord-ouest de l'île Europa et à 450 kilomètres à l'est du cap Saint-Sébastien au Mozambique[2].

Soumise à un climat tropical, Bassas da India est située sur la trajectoire des cyclones du sud-ouest de l'océan Indien[4],[3].

Description

L'atoll est composé d'une barrière de corail circulaire de douze kilomètres de diamètre[5] et de 35,2 kilomètres de circonférence ceinturant intégralement un lagon peu profond et reposant sur un mont sous-marin volcanique[2],[3]. L'atoll est construit par des madréporaires et sa formation n'est pas encore achevée[2].

Les terres émergées de Bassas da India représentent 0,2 km2 de superficie et sont quasiment totalement submergées à marée haute[2] car ne culminant qu'à 2,4 mètres d'altitude[3]. Par conséquent, la faune et la flore aérienne sont totalement absentes et l'île est inhabitable[2],[3].

En revanche, d'après le magazine Géo, cela fait de Bassas da India « une traîtresse » : « cette sirène attire les Ulysse des temps modernes dans ses filets de corail, grâce à un piège diabolique » qui explique que l'on trouve sur place « une épave par-ci, une frégate échouée par-là, plus loin une vieille ancre rouillée... ». Le piège en question tient au fait que dès que la mer monte, l'îlot disparaît peu à peu, et seuls quelques rochers affleurent encore de l'eau[5].

Faune

La présence de requins des Galapagos a été signalée en 2003, ce qui est une première dans le canal du Mozambique[6].

Histoire

Bassas da India devient une colonie française en 1897[3].

Politique

Administration

Depuis l'arrêté du 3 janvier 2005[7], les îles Éparses et donc Bassas da India sont placées sous l'autorité de l'administrateur supérieur des Terres australes et antarctiques françaises basé à Saint-Pierre de La Réunion et depuis la loi du 21 février 2007[8], elles constituent le cinquième district des Terres australes et antarctiques françaises[4]. Par conséquent, elles ne sont pas soumises au découpage communal comme c'est le cas pour le reste de la France métropolitaine et d'outre-mer et ne font pas partie de l'Union européenne[4].

Contentieux territorial

Madagascar réclame la souveraineté sur Bassas da India[3]. L'enjeu est maritime : malgré la petite taille de l'atoll, la zone économique exclusive est très étendue avec 123 700 km2 de superficie[2].

Notes et références

  1. (fr) Commission nationale de toponymie, conseil national de l'information géographique, Pays indépendants et capitales du monde : Entités géopolitiques dépendantes au 01.06.2006, 24 avril 2006, 10 p. [lire en ligne], p. 4 
  2. a, b, c, d, e, f et g (fr) Îles Éparses : Bassas da India, sur le site officiel des TAAF. Consulté le 21 février 2008.
  3. a, b, c, d, e, f et g (en) Bassas da India, dans le World Factbook, CIA, 2002. Archivé dans l'Electronic Collection, Federal Depository Library Program (FDLP), GPO Access. Consulté le 21 février 2008.
  4. a, b et c (fr) Îles Éparses : Introduction, sur le site officiel des TAAF. Consulté le 21 février 2008.
  5. a et b (fr) Nadège Monschau, « Cinq pépites perdues dans l'océan Indien », dans Géo, no 348, février 2008.
  6. (en) Neil Hammerschlag et Chris Fallows, « Galapagos sharks (Carcharhinus galapagensis) at the Bassas da India atoll: first record from the Mozambique Channel and possible significance as a nursery area », dans South African Journal of Science, vol. 101, no 7-8, juillet-août 2005, p. 375–377 [texte intégral] 
  7. (fr) Arrêté du 3 janvier 2005 relatif à l'administration des îles Tromelin, Glorieuses, Juan-de-Nova, Europa et Bassas-da-India (îles Éparses), JORF no 14 du 18 janvier 2005, p. 798, texte no 44, NOR DOMA0400070A, sur Légifrance. Consulté le 21 février 2008.
  8. (fr) Loi no 2007-224 du 21 février 2007 portant dispositions statutaires et institutionnelles relatives à l'outre-mer, JORF no 45 du 22 février 2007, p. 3220, texte no 2, NOR DOMX0500204L, sur Légifrance. Consulté le 22 mai 2009.

Annexes

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