Basilique San Vitale de Ravenne

Basilique Saint-Vital

Basilique Saint-Vital
Vue générale de l'édifice
Vue générale de l'édifice

Nom local Basilica di San Vitale
Latitude
Longitude
Non renseigné
(Chercher ce lieu) 
Pays Italie Italie
Région Émilie-Romagne
Ville Ravenne
Culte Catholique romain
Type Basilique
Début de la construction 525
Fin des travaux 548
Style(s) dominant(s) Byzantin
Classé(e) patrimoine mondial de l'UNESCO en 1996

La basilique Saint-Vital de Ravenne (en italien Basilica di San Vitale) est un des monuments les plus représentatifs de l'architecture et de l'art byzantins en Europe occidentale.

Elle est connue pour son ensemble de mosaïques du VIe siècle et inscrite, avec d'autres monuments de Ravenne, sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco.

L'empereur Justinien
L'impératrice Théodora

Sommaire

Histoire

La légende rapporte que la basilique aurait été érigée sur les lieux du martyre de saint Vital. Cependant, il n'est pas certain qu'il s'agisse de saint Vital de Milan ou d'un autre saint Vital dont les reliques furent découvertes en même temps que celles de saint Agricola par saint Ambroise, en 393, à Bologne.

Sa construction fut commencée par l'évêque Ecclesius en 527, et terminée en 548 par le vingt-septième évêque de Ravenne, Maximien, pendant la période de l'exarchat. L'édifice combine des éléments architecturaux romains (le dôme, la forme des portails, les tours) avec des éléments byzantins (l'abside polygonale, les chapiteaux, la construction en briquettes, etc.). L'église est d'une importance majeure, car elle est la seule à dater de la période justinienne, et à n'avoir pratiquement subi aucune transformation jusqu'à nos jours.

Sa construction a été financée par un banquier grec, Julien l'Argentier, dont on connaît très peu, si ce n'est qu'il finança également la construction de la basilique Saint-Apollinaire in Classe, vers la même époque. Le véritable bienfaiteur peut aussi avoir été l'empereur byzantin lui-même, qui considérait la fondation d'églises comme un outil de propagande et comme une façon de renforcer les liens de certains territoires avec l'empire.

Description

Plan de la basilique

Plan de l'édifice

On pense que son plan peut donner une idée de celui du palais impérial à Constantinople, palais dont il ne reste rien. Il a, en tout cas, inspiré celui de la chapelle palatine de Charlemagne, à Aix-la-Chapelle, construite après son couronnement comme empereur. Il a aussi inspiré, bien plus tard, Filippo Brunelleschi pour la construction du baptistère de la cathédrale de Florence.

Mosaïques

Le monument est mondialement connu et tire l'essentiel de sa renommée de ses somptueuses mosaïques, de facture byzantine, qui décorent la chapelle absidale. Ravenne possède d'ailleurs l'ensemble de mosaïques le plus impressionnant de tout le domaine byzantin, celles de la capitale ayant beaucoup souffert de la crise iconoclaste: il a valu à la ville d'être inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1996.

Arc triomphal

Un arc triomphal sépare la chapelle de la partie centrale du bâtiment ; il est orné de quinze médaillons figurant le Christ, les douze Apôtres, dont Paul, et les deux fils de saint Vital, saint Gervais et saint Protais.

Chapelle

Le programme iconographique de la partie antérieure de la chapelle fait un large appel à des scènes de l'Ancien Testament qui réfèrent au sacrifice divin (les sacrifices d'Abel, d'Abraham, de Melchisédech symbolisant le sacrifice parfait, préfigurant celui du Christ représenté par l'Agneau), et à la présence effective et réelle de Dieu (dans le Buisson Ardent, au Mont Sinaï ou par les Trois Anges, symboles de la Trinité).

Voûte

La voûte du sanctuaire est divisée en quatre secteurs, séparés par de larges guirlandes de feuillage avec des fruits, des oiseaux, des petits animaux, un paon à la jonction avec les piliers. Ces guirlandes se rejoignent au niveau du médaillon central, porté par quatre anges, où se trouve l'Agneau Mystique. Chaque secteur est couvert d'un semis de feuilles d'acanthe rehaussées d'or, enserrant entre leurs courbes tout un monde d'oiseaux et d'animaux divers.

Arcatures

La chapelle est séparée du déambulatoire, de chaque côté, par une triple arcature décorée de panneaux représentant des scènes de l'Ancien Testament:

  • à gauche, Abraham, recevant la visite des Trois Anges, et le sacrifice qu'il s'apprête à faire de son fils Isaac ; au-dessus à droite, Moïse sur le Mont Sinaï
Abraham reçoit trois anges ; sacrifice d'Isaac
Mosaïque du chœur : les Trois Anges reçus par Abraham représentant chacun un des symboles de la Trinité
Moïse
  • à droite, les sacrifices d'Abel et de Melchisédech; Moïse devant le Buisson Ardent ; des figures d'anges, les prophètes Isaïe et Jérémie, les quatre évangélistes accompagnés de leurs symboles complètent la décoration de cette partie.
Sacrifice d'Abel et Melchisédech ; Isaïe, à droite
Moïse ; Isaïe / sacrifice d'Abel et Melchisédech

Le fond de la chapelle est consacré au Christ, qui a la première place, devant le couple impérial.

Panneaux latéraux de l'abside

Deux grands panneaux muraux latéraux, disposés face à face, portent les mosaïques les plus célèbres, probablement, de tout l'art byzantin.

L'empereur Justinien et sa cour
L'impératrice Théodora et sa cour
  • l'empereur Justinien dans toute sa pompe offre une patène à l'église Saint-Vital qu'il vient de libérer du joug arien ; il est accompagné de l'évêque Maximien et de hauts dignitaires religieux, civils et militaires, sa démarche symbolise le rétablissement de la communion et le chrisme rappelle le souvenir de Constantin


  • Théodora et sa suite de dames de compagnie et de chambellans offrent un calice à l'église libérée
Abside

Le cul-de-four de l'abside représente, assis sur la voûte du monde, le Christ en gloire, imberbe et vêtu de pourpre, entouré de deux anges et de Saint-Vital, à qui il tend la couronne du martyre, et de l'évêque Ecclésius qui lui fait don de la maquette de la basilique. Ces cinq personnages apparaissent sur un fond d'or et ont à leurs pieds un décor champêtre stylisé.

Pavement, chapiteaux

La somptueuse décoration de la chapelle est complétée par un pavement géométrique au décor complexe et par des panneaux muraux en marbre polychrome. Les colonnes sont surmontées de chapiteaux très ouvragés de style byzantin caractéristique : leur forme est celle d'un tronc de pyramide inversé, aux arêtes curvilignes.

Voir aussi

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Bibliographie

Liens externes

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44°25′14″N 12°11′46″E / 44.42056, 12.19611

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