Basilique Sainte-Marie de Cracovie
Extérieur de la basilique
Intérieur de la basilique

La basilique Sainte-Marie de Cracovie aussi connue sous le nom de Kościół Mariacki (ou église Mariacka) est une basilique polonaise, construite au XIVe siècle dans l'ancienne capitale de la Pologne.

L'église de style gothique se dresse entre la grand place et la place du marché. Elle est particulièrement réputée pour son retable de bois réalisé par Veit Stoss et sa halle aux draps (XIIIe siècle) avec son mélange de style gothique et Renaissance.

Le bâtiment possède trois nefs.

La basilique fut construite sur les fondations d'une église plus ancienne détruite lors des invasions tatars. Cette dernière, construite vers 1220 était, ce qui est typique pour l'époque, orientée vers l'est. C'est pourquoi la basilique Sainte-Marie pointe aujourd'hui, elle aussi, vers l'est.

Les deux tours carrées furent achevées dans les années 1400-1406. La plus haute (80 mètres), coiffée d'un casque gothique pointu fut ornée par la couronne dorée en 1666. Du haut de cette tour, toutes les heures, un héraut sonne du clairon (hejnal) un air traditionnel, transmis à midi en direct par la radio Jedynka dans tout le pays. Ceci rappelle à tous le joueur de trompette du XIIIe siècle qui fut transpercé d'une flèche alors qu'il donnait l'alarme d'une invasion tartare.

La tour plus basse (69 mètres) faite de briques et coiffée au XVIe siècle d'un heaume de style Renaissance sert de clocher à l'église.

On peut y voir une plaque commémorative en l'honneur de Jean-Paul II, qui fut archevêque de la ville avant de devenir pape.

Les deux tours de la basilique

La basilique est dominée par deux tours de hauteurs différentes (69 mètres et 81 mètres). L'histoire raconte que la construction de la basilique fut confiée à deux frères, chacun devant construire une tour. Une rivalité se développa alors entre les deux frères et chacun s'attela à construire la tour la plus grande et la plus majestueuse. Le plus jeune des deux, n'ayant pas réussi à bâtir une tour aussi grande que celle de son aîné, ne put supporter la défaite et alla poignarder son rival. Rongé par les remords, il s'enfonça ensuite ce même couteau dans le cœur.

Le retable

Le grand retable de Veit Stoss orne le maître-autel du chœur, il est considéré comme l'un des chefs-d'œuvre de la sculpture du bas Moyen-Age, il constitue le plus grand retable gothique en bois d'Europe. Son auteur naquit vers 1448 dans la petite ville de Horb am Neckar. Venu de Nuremberg à Cracovie en 1477, il y vécut une vingtaine d'années puis retourna à Nuremberg où il mourut en automne 1533.

Veit Stoss commença son œuvre grandiose le 25 mai 1477. Lorsque, après six ans de travail, le conseil municipal vit le retable en cours d'exécution, il s'émerveilla au point d'exonérer d'impôt le Maître. Le retable est terminé en juillet 1489, au bout de douze ans de travail.

Pendant le Seconde Guerre mondiale, le retable marial fut démonté et emportés par les nazis en Allemagne où il est dissimulé dans divers endroits. Retrouvé après la guerre, il a été rapatrié en 1946 à Cracovie en très mauvais état. Soumis à une restauration de fond en comble, il est revenu en 1957 à l'église Mariale, et remonté à l'aide du même treuil dont s'était servi Veit Stoss en 1489. Cet engin se trouve dans le grenier du chœur, juste au-dessus du retable.

Le retable se compose de cinq parties principales (pentaptyque): un panneau central et quatre volets dont deux sont mobiles et deux fixes. Sa base est constituée par la prédelle qui repose sur la table d'autel; elle représente la généalogie de la Vierge dite Arbre de Jessé, d'après le dessin de l'artiste néerlandais Israël van Mackenem.

Le retable fermé est rempli de douze tableaux - bas-reliefs - représentant des scènes de la vie de la Vierge Marie et du Christ, disposés à partir de la gauche vers la droite, de haut en bas :

Les volets ouverts laissent apparaître le scène centrale de la Dormition et de l'Assomption de la Vierge, qui renoue avec la Légende dorée selon laquelle Marie mourut sans souffrir, entourée des apôtres. Dans l'encadrement de cette scène sont placés des prophètes et des patriarches; dans les angles supérieurs, les Pères de l'Église : Grégoire, Jérôme, Ambroise et Augustin.

Le volet gauche de haut en bas, comporte les scènes de l'Annonciation, de la Nativité, de L'Adoration des mages; le volet droit, les scènes de la Résurrection, de l'Ascension, de la Pentecôte.

Le sommet du retable est composé de la représentation du Couronnement de la Mère de Dieu et des patrons du Royaume de Pologne: saint Stanislas et saint Adalbert.

Ouvert, le retable a 11,00 m de largeur et 12,85 m de hauteur ; le panneau central a 5,34 de largeur ; sa hauteur (de même que celle des volets) est de 7,25 m. Les statues les plus hautes ont 2,8 m et pèsent plusieurs centaines de kilogrammes. Maître Stoss utilisait pour l'exécution de son œuvre trois espèces de bois : du chêne - pour tous les éléments portants, du mélèze, pour le boisage de l'ensemble de l'autel et du tilleul dans lequel il a sculpté plus de 200 personnages et près de 2 000 détails : fleurons, remplages, ajours. Les lourds troncs des tilleuls vieux de 500 ans étaient choisis par lui-même, puis transportés à Cracovie, par voie fluviale de la forêt de Niepołomice.

Dans le coin droit du compartiment Crucifixion se tient un homme pensif, vêtu d'une riche pelisse. La tradition affirme que Stoss avait l'habitude de se représenter ainsi.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Basilique Sainte-Marie de Cracovie de Wikipédia en français (auteurs)

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