Basilique Saint-Vincent de Metz
Basilique Saint-Vincent
Image illustrative de l'article Basilique Saint-Vincent de Metz
Présentation
Culte Catholique romain
Type Église abbatiale
Rattaché à Évêché de Metz
Début de la construction XIIIe siècle
Fin des travaux XVIIIe siècle
Style(s) dominant(s) gothique
classicisme (façade)
Protection  Classé MH (1930)[1]
Géographie
Pays Drapeau de France France
Région Lorraine
Département Moselle
Ville Metz
Coordonnées 49° 04′ 21″ N 6° 06′ 08″ E / 49.072440, 06.10233049° 04′ 21″ Nord
       6° 06′ 08″ Est
/ 49.072440, 06.102330
  

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Basilique Saint-Vincent

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Basilique Saint-Vincent

La basilique Saint-vincent est un édifice de culte catholique construit à Metz à l'époque gothique.

Sommaire

Contexte historique

Les XIIIe et XIVe siècles constituent l’une des périodes les plus prospères dans l’histoire de Metz, qui compte alors près de 30 000 habitants soit la plus grande concentration urbaine de Lorraine. Ses foires sont très fréquentées et sa monnaie, la première de la région jusqu’en 1300, est acceptée dans toute l’Europe[2]. L'édifice actuel est l'un des derniers vestiges de l'Abbaye Saint-Vincent de Metz. Il fut construit en même temps que la cathédrale de Metz, alors que la cité épiscopale s’appropriait peu à peu les droits d’une « ville libre » du Saint-Empire romain germanique, tout en restant sous la coupe du clergé.

Construction et aménagements

Si l'histoire de la basilique se confond avec l'histoire de l'abbaye, sa construction débute en 1248. Fort de la richesse procurée par les revenus de son abbaye, l'abbé Watrin décide en effet de reconstruire l'ancienne église ottonienne à cette date. Les travaux durent seulement quatre ans, preuve de la bonne santé financière du maître d'ouvrage. L'édifice est construit dans un style gothique pur, caractéristique du gothique rayonnant du XIIIe siècle. Les formes sont élancées, les arcades brisés étroites, les voûtes hautes. C'est dans cet édifice gothique, que l'abbé Baudoche remet une relique de sainte Lucie à l'empereur Charles IV du Saint-Empire en 1356. L'évêque de Metz Thierry V Bayer de Boppard consacre la basilique vingt ans plus tard.

Le destin de l'édifice gothique bascule en 1752, lorsque la grosse tour centrale brûle et s'effondre avec les cloches sur les deux premières travée de la nef gothique. C'est l'occasion pour les religieux de refaire la façade au goût du jour, dans un style classique proche de celui de Saint-Gervais de Paris. Le reste de l'édifice n'est pas remanié. L'élévation de façade voit se succéder classiquement un premier niveau d'ordre dorique, un second d'ordre ionique et un dernier niveau d'ordre corinthien. Les deux bas-reliefs représentant le supplice de saint Vincent de Saragosse et le martyre de sainte Lucie ont été sculptés en 1900 pendant l'annexion allemande.

Affectations successives

En 1791, l’église devient église paroissiale, peu avant de devenir un temple de la Raison et un dépôt militaire. En 1804, le culte catholique y est rétabli. Il faut attendre 1933 pour que le pape Pie X accorde officiellement le titre de basilique à l'ancienne abbatiale. L'église est désaffectée dans les années 1980. L’abbatiale, propriété de la commune[3], n’est plus vouée au culte depuis la fin des années 1980. Elle est ouverte au public tous les samedis de 14h à 18h du mois de mai à La Toussaint grâce aux bénévoles de l’association des Amis de la basilique St-Vincent. D’importants travaux ont été réalisés par la Ville de Metz depuis près de 30 ans sur les couvertures, la façade, la nef et actuellement sur le chevet.

Notes et références

  1. Notice no PA00106835, sur la base Mérimée, ministère de la Culture
  2. François-Yves Le Moigne, op. cit..
  3. Notice de l’église Saint-Vincent sur la base Mérimée

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