Basilica of the National Shrine of the Assumption of the Blessed Virgin Mary

Basilique du Sanctuaire national de Notre-Dame de l'Assomption

Cathédrale de Baltimore

La Basilique du Sanctuaire national de Notre-Dame de l'Assomption (Basilica of the National Shrine of the Assumption of the Virgin Mary) fut la première cathédrale catholique construite aux États-Unis, dans ce qui fut le premier diocèse américain, Baltimore, créé en 1789 par Pie VI. La cathédrale, un projet de John Carroll, premier évêque catholique américain, fut également la première construction religieuse importante après l'adoption de la constitution du pays. Elle est le siège de l'archidiocèse catholique de Baltimore. Elle est considérée comme l'œuvre principale de l'architecte Benjamin Henry Latrobe, le « Père de l'Architecture américaine ».

Sommaire

Architecture

La cathédrale a un style architectural néoclassique. Elle est située sur une colline dominant le port intérieur de Baltimore nommé Inner Harbor. Vue du ciel, elle représente une croix religieuse ce qui est classique pour une basilique. L'édifice religieux possède de nombreuses caractéristiques communes avec les cathédrales d'Europe.

La façade principale a le style d'un temple grec avec des colonnes ioniques. Les murs extérieurs sont fait de gneiss gris argenté provenant d’une carrière d'Ellicott City (Maryland). Son sommet est dominé par un imposant dôme.

Alors que l'extérieur possède des formes plutôt linéaires et longues, l'intérieur est composé de formes arrondies et de lieux étroits.

Histoire

Photo de l'édifice rénové, datant de 2006.

La cathédrale fut construite de 1806 à 1821 selon les plans de l'architecte Benjamin Henry Latrobe (le premier architecte professionnel du pays[1]) et architecte de Thomas Jefferson pour le Capitole des États-Unis). La construction fut décidée par le premier évêque d’Amérique, John Carroll. Sa consécration eut lieu le 31 mai 1821 par le troisième archevêque, Ambrose Maréchal.

Le pape Pie XI éleva la cathédrale au rang de basilique mineure en 1937. En 1969, l'édifice fut classé sur le registre des lieux historiques[2] et déclaré National Historic Landmark[3], en 1971.

L'édifice a accueilli la cérémonie funéraire de Charles Carroll of Carrollton, le seul signataire catholique de la Déclaration d'indépendance des États-Unis d'Amérique. La plupart des évêques du pays furent consacrés ici. Longtemps, l’édifice fut l'endroit privilégié pour ordonner les prêtres du pays. La basilique a accueilli le pape Jean-Paul II en 1995, Mère Teresa en 1996 et Bartholomée Ier de Constantinople en 1997.

La quatorzième restauration de l'édifice eut lieu entre novembre 2004 et novembre 2006. Elle fut ainsi ouverte à nouveau pour fêter le bicentenaire des débuts de sa construction.

Crypte

Photo de la basilique, de nuit.

Huit des douze archevêques de Baltimore reposent dans la crypte de la cathédrale. Celle-ci est accessible au public. Les noms de ceux-ci sont:

  • John Carroll Premier archevêque du 6/11/1789 au 3/12/1815 et fondateur de la cathédrale.
  • Ambrose Maréchal, Troisième archevêque du 7/07/1817 au 29/01/1828.
  • James Whitfield , Quatrième archevêque du 29/01/1828 au 19/10/1834.
  • Samuel Eccleston, Cinquième archevêque ishop du 19/10/1834 au until 22/04/1851.
  • Francis Kenrick, Sixième archevêque du 19/08/1851 au 8/07/1863.
  • Martin John Spalding, Septième archevêque du 6/05/1864 au 7/02/1872.
  • James Cardinal Gibbons, Huitième archevêque du 3 Octobre 1877 au 24 mars 1921.
  • Michael Joseph Curley, Neuvième archevêque du 10 août 1921 au 16 mai 1947.

Liens externes

Références

  1. (en)Leland M. Roth, Understanding Architecture: Its Elements, History and Meaning, Boulder, coll. « Westview Press », 1993 
  2. (en)National Register Information System, National Park Service. Consulté le 03-04-2008
  3. (en)Basilica of the National Shrine of the Assumption of the Blessed Virgin Mary, National Park Service. Consulté le 03-04-2008
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