Base sous-marine de brest

Base sous-marine de Brest

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La base sous-marine de Brest est un immense bunker de la Seconde Guerre mondiale, destiné à abriter la 1ère et la 9ème flottille de U-boots de la Kriegsmarine. Elle s'inscrit dans le contexte du Mur de l'Atlantique. Bien que la base sous-marine de Lorient soit plus grande avec ses 3 abris (Kéroman I, II et III), le bunker proprement dit est le plus grand de ce type en France.

La construction, confiée à l'organisation Todt commence en 1941 et s'achèvera en 1942 (terminée en 500 jours). La Kriegsmarine utilise des installations de la Penfeld préexistantes : la base est ainsi construite au pied de l'Ecole Navale (au lieu-dit "Les 4 pompes")

Le premier U-Boot arrive à Brest en Août 1940. Il s'agit de l'U-65 (Type IX-B).

Aujourd'hui encore, de nombreux ouvrages (blockhaus) destinés à la protection de la base sous-marine subsistent et peuvent être observés aux alentours de celle-ci. Cependant, la plupart d'entre eux sont situés en terrain militaire.

Sommaire

Caractéristiques de l'U-Bunker

La base lors de sa construction en 1941
  • Dimensions : 300 x 175 x 18 mètres.
  • 15 bassins dont 10 cales sèches.
  • Présence de murs de 1 à 2 mètres d'épaisseur pour séparer les différents bassins.
  • Côté mer les bassins sont fermés 1/3 supérieur par une dalle de béton et en dessous par des volets métalliques mobiles pare-éclats.
  • Dalle de couverture 4,20 mètres au début puis renforcée à 6,10 mètres.
  • Aux angles ont été construits des bunkers supportant des matériels de Flak.

Commandement de la 1.U-Flottille

  • De janvier 1940 à octobre 1940 par le K.K. Hans ECKERMANN (U-A, U-20).
  • De novembre 1940 à février 1942 par le K.K. Hans COHAUSZ (U-30, U-A) ( Qui prendra le commandement de la 11.U-Flottille à Bergen ).
  • De mars 1942 à juillet 1942, intérim par le K.L. Heinz BUCHHOLZ (U-24, U-15, U-195, U-177), .
  • De juillet 1942 à septembre 1944 (Date de la dissolution de la Flottille) par le K.K. Werner WINTER (U-22, U-103).

Commandement de la 9.U-Flottille

  • De novembre 1941 à mars 1942 par K.L. Jürgen ŒSTEN (U-61, U-106, U-861).
  • De mars 1942 à août 1944 (Date de la dissolution de la Flottille) par K.K. Heinrich LEHMANN-WILLENBROCK. (U-8, U-5, U-96, U-256). Quitte Brest à bord de l'U-256 et prend le commandement de la 11.U-Flottille à Bergen.

Deux as de l'arme Sous-Marine ont eu pour port d'attache Brest :

  • K.L. Reinhard SÜHREN (U-564) : 18 navires avec un total de 95000 tonnes. Il fut officier de quart sous les ordres d'Herbert SCHULTZE (U-48).
  • K.L. Adalbert SCHNEE (U-201) : 24 navires avec un total de 89000 tonnes.

Bombardements

Dégâts lors des bombardements d'aout 1944

Un total de 82 attaques par la R.A.F et l'USAAF auront lieu contre la Base Sous-Marine.
Le U-Bunker va subir 3 attaques aériennes importantes, par les LANCASTER du Squadron n°617.

Date des bombardements :

  • 5 août 1944
  • 12 août 1944
  • 13 août 1944

Au cours de ces différents bombardements, 8 bombes touchent leur but : 5 d'entre elles réussissent à percer le toit de l'U-Bunker et créent des cratères de 5 mètres de diamètre. Cependant, les dégats internes sont superficiels et les U-boot sont épargnés.

Le 4 septembre 1944, le dernier U-Boot à quitter l'U-Bunker sera l'U-256 du K.K. Heinrich LEHMANN-WILLENBROCK.

Lorsque le VIII Corps américain libère Brest après de furieux combats, il ne restera que l'U-415 (Type VII C), de l'O.L. Herbert WERNER, dans l'alvéole n°4.

Voir aussi

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Bibliographie

  • Le mur de l'Atlantique de Patrick Anderson Bo des Editions Ouest-France - Pages 72 à 76 - ISBN 2-737312-91-4
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