Base de Guantanamo

Base navale de la baie de Guantánamo

Base navale de la baie de Guantánamo
Guantanamo Bay Naval Base
baie de GuantánamoFlag of Cuba.svg Cuba
Type d'ouvrage Base navale
Construction 1898
Utilisation Base navale,
Contrôlé par US Navy
Effectifs 9 500 marins et Marines


Carte de la baie de Guantanamo
Guantanamo.jpg
Vue d'une partie des installations de la base avec à gauche un McDonalds et le magasin Navy Exchange et un cinéma de plein air en bas à droite.

La base navale de la baie de Guantánamo (Guantanamo Bay Naval Base) est une base américaine située à l'entrée de la baie de Guantánamo à la pointe sud-est de l'île de Cuba. Elle se répartit des deux côtés de l'entrée de la baie sur une superficie de 117,6 km2. Utilisée par l'US Navy depuis plus d'un siècle, c'est la plus ancienne base des États-Unis hors du continent nord-américain et la seule située dans un pays n'ayant pas de relations diplomatiques avec eux.

Le gouvernement cubain est opposé à la présence de cette base, clamant que le bail est invalide selon les lois internationales, ce que le gouvernement américain réfute.

Utilisation

La base sert au support logistique à la flotte de l'Atlantique et aux opération de lutte contre le trafic de drogue dans les Caraïbes.

Depuis 2002, la base navale abrite une prison militaire, le camp de détention de la baie de Guantanamo où les États-Unis détiennent des personnes qualifiées de « combattants irréguliers », capturées par l'armée américaine dans les différentes opérations qu'elle mène à l'étranger liées à sa lutte contre la mouvance islamiste.

Histoire

À la suite de la guerre hispano-américaine de 1898, Cuba accède à l'indépendance mais dans les faits devient un protectorat américain. Les États-Unis qui avaient utilisé la baie pendant et après le conflit en obtiennent la location perpétuelle le 23 février 1903, accordée par Tomás Estrada Palma, premier président de Cuba (et citoyen américain) dans le cadre du traité américano-cubain. La république de Cuba conserve sur l'emplacement de la base navale une « ultime souveraineté » mais garantit aux États-Unis une « juridiction et un contrôle complets » sur la zone pour une station navale et une station de réapprovisionnement en charbon des navires.

Un nouveau traité en 1934 confirme ce bail, accordant à Cuba et à ses partenaires commerciaux un libre droit de passage dans la baie, réactualise le montant de la location annuelle de 2 000 dollars en pièces d'or américaines à 3086,36 dollars américains et rend le bail permanent sauf accord des deux gouvernements ou abandon de la base par les États-Unis. Depuis la révolution cubaine, le gouvernement de Fidel Castro n'a encaissé qu'un seul loyer annuel du gouvernement américain, en 1959, le gouvernement cubain expliquant que cela était dû à la confusion des premiers jours à la tête du pays alors que le gouvernement américain clame qu'il s'agissait d'une reconnaissance officielle du traité par le nouveau gouvernement. Les chèques américains suivants, adressés à l'ordre du "Trésorier général de la République" '(une fonction qui a disparu après la Révolution) ne sont plus encaissés et sont conservés dans un tiroir du bureau de Fidel Castro.

Jusqu'à la Révolution, des milliers de Cubains venaient travailler chaque jour dans la base. À la mi-1958, le trafic automobile fut interrompu et les travailleurs obligés de se rendre à pied à la base, passant au travers de plusieurs portes et contrôles. En 2006, seulement deux Cubains âgés franchissent la porte Nord-Est de la base pour venir travailler, le gouvernement castriste ayant interdit tout nouveau recrutement d'employés cubains après son arrivée au pouvoir.

Lors de la crise des missiles en 1962, les familles des personnels militaires furent évacuées précipitamment de la base. Elles n'y revinrent qu'à partir de décembre 1964.

Après la Révolution, des Cubains trouvèrent refuge dans la base américaine. À l'automne 1961, les militaires cubains plantèrent une barrière de cactus de 13 km de long aux limites nord-est de la base. Cette barrière fut alors surnommée par les Américains le "Cactus Curtain" en référence à l'Iron Curtain (le rideau de fer) en Europe. La barrière a ensuite été complétée. Les troupes américaines placèrent, elles, 75.000 mines dans le no-man's land entre les deux barrières, cubaine et américaine, créant le second plus grand champ de mines au monde après celui entre les deux Corées. En mai 1996, le président Bill Clinton a ordonné leur retrait et elles ont été remplacées par des détecteurs de mouvement et de bruit mais le gouvernement cubain n'a pas enlevé les champs de mines qu'il avait posés du côté de sa frontière.

Durant les années 1990, elle a accueilli plus de 45 000 réfugiés venant d'Haïti.

La base compte plus de 9 500 marins et marines américains.

En 2006, bien que n'entretenant pas de relations diplomatiques, Cuba et les États-Unis ont signé un accord d'extradition réciproque de fugitifs, les Américains remettant aux autorités cubaines tout fugitif ayant commis une infraction aux lois cubaines et qui trouverait refuge à Guantanamo et Cuba remettant aux autorités américaines tout fugitif ayant fui Guantanamo suite à une infraction aux lois américaines.

Le 22 avril 2007 le San Francisco Chronicle publia un article sur les conditions pouvant rendre le traité de location caduc. Le journal indiqua que le traité autorise les États-Unis à utiliser la base pour « des buts navals et de réapprovisionnement en charbon seulement ». Il déclare que les États-Unis ne sont pas autorisés à y détenir des « combattants ennemis » ou à les y juger pour crimes de guerre. Le journal poursuit en indiquant que le traité prohibe explicitement « le commerce, l'industrie ou d'autres entreprises dans la zone. » Cependant la base abrite une demi-douzaine de concessions de restauration rapide (comme un restaurant McDonald's, le seul sur l'île) et un magasin du (en) Navy Exchange. Selon l'article, des personnalités du monde des affaires, politiques ou culturelles américaines qui sont en contact régulier avec les dirigeants cubains ont l'impression que le gouvernement cubain veut le départ des militaires américains de l'île mais que ce n'est pas la priorité du moment.

Source

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Guantanamo Bay Naval Base ».
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