Base aérienne de Thulé

Thulé (base)

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Un des bâtiments de la base avec les drapeaux américains, groenlandais et danois
Vue aérienne de Thulé Air Base
Insigne du 821st Air Base Group
La base en 1989
La tour de contrôle de Thulé en 1989

La base aérienne de Thulé est la base la plus septentrionale de l'USAF, située à 1 524 kilomètres du Pôle Nord.

Thulé est une région côtière du nord-ouest du Groenland, enjeu géopolitique crucial pour le Danemark, qui entend conserver les bonnes grâces de son allié américain. En effet, l'administration Bush souhaitait faire de la base militaire de Thulé un des maillons du bouclier antimissile américain.

Elle est un maillon important de la chaîne de radars du NORAD (prévue pour détecter les éventuels tirs de missile balistiques venant d'Eurasie) depuis le début de la Guerre froide, et une station de surveillance de satellites de l'Air Force Space Command.

Sa piste de 3 000 mètres accueille environ 2 600 vols militaires et internationaux par an.

Sommaire

Historique

Tout a commencé en 1941, en pleine Guerre mondiale, quand le Danemark autorisa son allié américain à implanter des bases aériennes au Groenland, à Thulé notamment.

Années 1950

Cet accord de coopération militaire fut renforcé dans le cadre de l'OTAN en 1951, étant donnée la valeur stratégique de la colonie danoise au début de la Guerre froide. Le Danemark ne prit pas la peine de consulter la population locale, représentée par le Conseil des Chasseurs, pour donner son feu vert à l’agrandissement de la base aérienne américaine, et ordonna en mai 1953 le déplacement des autochtones de Thulé (les Inughuits), une petite communauté inuite vivant de la chasse et de la pêche traditionnelles. Les 187 âmes du peuple le plus septentrional au monde furent contraintes de quitter leurs terres millénaires en quelques jours pour s’exiler à Qaanaaq, à 150 kilomètres au nord. Ils ne recevront un dédommagement qu'en 1999.

Aux effets dramatiques de ce déplacement de population s’ajouta un fort ressentiment envers les Américains. La base militaire, transformée en secret en base pour bombardiers stratégiques, devint une véritable enclave de l’armée américaine, accueillant des milliers de militaires. Des Convair B-36 Peacemaker et des Boeing B-47 Stratojet y eurent ainsi leur base pendant les années 1950, puis des Boeing B-52 Stratofortress durant la fin des années 1950 et les années 1960. L'armée américaine y testa également le caractère opérationnel et la résistance de ses armes dans des conditions de froid extrême.

En 1954, l'armée américaine procéda à la construction de la Globecom Tower, un mât radio d'une hauteur de 378 mètres. Ce mât est isolé contre la terre et utilisé pour les transmissions télex sur grandes ondes. Il est construit sur un sol chaud en permanence. Au moment de sa construction, il s'agissait de la troisième plus haute construction humaine.

Durant l'hiver 1956-1957, des B-47 effectuèrent des vols de reconnaissances à partir de Thulé pour inspecter les défenses soviétiques. Ils étaient ravitaillés en vol par des Boeing KC-97 Stratotanker.

En 1959, la base de Thulé fut la principale base de soutien pour la construction du Camp Century à quelques 150 miles de la base. Creusé dans la glace, le Camp Century était une base de recherche scientifique. Alimenté par un réacteur nucléaire, il fut en fonction entre 1959 et 1967.

Années 1960

En 1961, un radar du Ballistic Missile Early Warning System (BMEWS) fut construit au site J à 21 kilomètres au nord-est de la base principale. Le BMEWS fut développée par Raytheon Corporation pour fournir à l'Amérique du Nord un avertissement en cas d'attaque de missile transpolaire depuis l'Union soviétique ou depuis des sous-marins situés dans l'Océan arctique ou le nord de l'Océan Atlantique. À ce moment-là, Thulé était à son apogée avec environ 10 000 personnes qui y travaillaient.

A partir de juillet 1965, la base de Thulé connut un ralentissement général de ses activités. L'unité de base qui y était située fut désactivée. En janvier 1968, la population de la base n'était plus que de 3370 personnes.

Le 21 janvier de la même année, un B-52 transportant quatre bombes nucléaires s'écrasa près de la base de Thulé (voir chapitre spécifique plus bas).

Accident du B-52

Article détaillé : Accident de Thulé.

La communauté inuite contesta encore plus vivement la présence des troupes américaines après l’accident dramatique d’un B-52 américain qui s’abîma dans la mer Arctique le 21 janvier 1968, près du Groenland[1]. Ce bombardier transportait quatre bombes nucléaires, dont trois se pulvérisèrent sur la banquise et en mer, et une n’a jamais été repêchée. De nombreux Inuits, réquisitionnés pour participer aux opérations de nettoyage après la catastrophe, sont décédés des suites de leur contamination par la radioactivité.

Années 1970 et 1980

En 1982, Thulé devint une base de l'Air Force Space Command.

Unités militaires actuelles

  • 821st Air Base Group
    • 821st Support Squadron
    • 821st Security Forces Squadron
  • 12th Space Warning Squadron, chargé du radar du BMEWS.
  • Det. 3, 22nd Space Operations Squadron

Climat

La base aérienne de Thulé bénéficie de conditions climatiques très rudes avec de longs hivers très froids en raison de sa localisation très au-delà au nord du cercle polaire arctique.

Relevé météorologique de Thulé Air Base-altitude:77 m -latitude: 76°31'N (période 1961-1990)
mois jan. fév. mar. avr. mai. jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) -27,0 -28,4 -27,8 -21,0 -8,6 -0,7 2,1 1,6 -4,0 -12,8 -20,1 -25,0 -14,3
Température moyenne (°C) -23,3 -24,6 -24,1 -17,0 -5,6 1,5 4,6 3,8 -1,7 -9,8 -16,6 -21,6 -11,2
Température maximale moyenne (°C) -19,0 -20,6 -20,1 -12,8 -2,6 4,2 7,4 6,2 0,6 -6,7 -12,9 -17,8 -7,8
Précipitations (mm) 6 6 4 6 7 7 16 24 18 12 10 8 124
Source : Le climat à Thulé (en °C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com

Références

  1. (en) Peter Starck, « Lost U.S. Nuclear Bomb to Affect Talks on Greenland », Reuters. Mis en ligne le 13 août 2000, consulté le 23 février 2009

Voir aussi

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Thule Air Base  ».

Article connexe

Lien externe

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76°31′52″N 68°42′11″O / 76.53111, -68.70306

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