Base antarctique vostok

Base antarctique Vostok

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Vue de la station Vostok en 2004.

Vostok est une station soviétique puis russe installée en Antarctique depuis 1957 à l'occasion de l'année géophysique internationale, pour l'étude du climat.

C'est la plus isolée des stations de recherche sur le continent Antarctique. Le site a été choisi pour les possibilités de forage profond qu'il offre.

Vostok se situe au dessus du lac le plus au sud du monde, le lac Vostok.

On y a recensé la plus basse température du monde : -89,2 °C

Sommaire

Histoire

Le 16 décembre 1957 la seconde expédition soviétique en Antarctique établit une station scientifique à Vostok. Celle-ci a fonctionné sans interruption pendant plus de 37 ans. La station a été fermée temporairement en janvier 1994. Aujourd'hui la station est devenue un lieu de coopération international utilisé à la fois par les chercheurs russes, américains et français.

Le 21 juillet 1983, la température record la plus basse jamais enregistrée à la surface de la terre y a été relevée : -89,2 °C. La température y serait même descendue jusqu'à -91 °C pendant l'hiver 1997 mais ce chiffre n'a pas été confirmé par les scientifiques.

En 1996 les scientifiques russes et britanniques découvrirent le plus grand lac sous la glace au monde, le lac Vostok, en dessous de la station scientifique. Le lac Vostok est situé 4 000 mètres en dessous de la calotte glaciaire Antarctique et s'étend sur une surface de 14 000 km².

Description

La station est située à une altitude de 3 844 mètres au dessus du niveau de la mer. C'est la station scientifique la plus isolée du continent Antarctique . Une distance de 1 253 km la sépare du pôle Sud géographique et la côte la plus proche ne se trouve qu'à 1 260 km. En hiver, il est pratiquement impossible de se rendre à la station et ses habitants ne peuvent alors compter sur aucune aide extérieure. Sa localisation à proximité du pôle Sud magnétique en fait un emplacement idéal pour étudier les variations du champ magnétique terrestre. D'autres études scientifiques dans les domaines de la géophysique, de la climatologie et de la médecine y sont effectuées. La station abrite en temps normal 25 scientifiques en été mais ce nombre chute à 13 en hiver.

Climat

La plus basse température du monde a été enregistrée à Vostok le 21 juillet 1983 : -89,2 °C et la station est connue comme étant le pôle du froid de l'hémisphère Sud. Mais on peut être certain que la température de l'air est descendue plus bas en des points plus élevés de la calotte glaciaire Antarctique puisque la température décroît avec l'altitude. Durant la longue nuit polaire la température moyenne de l'air est de -65 °C tandis que durant le bref été elle est de -30 °C. La température la plus chaude enregistrée à Vostok est égale à -12,2 °C (11 janvier 2002). La température mensuelle la plus basse a été enregistrée en août 1987 avec -75,4 °C.

Relevé météorologique de Vostok-altitude:3844 m (78°45′S 106°80′E / -78.75, 107.333) (période 1957-1988)
mois jan. fév. mar. avr. mai. jui. jui. aoû. sep. oct. nov. déc. année
Température moyenne (°C) -32,1 -44,3 -57,9 -64,7 -65,6 -65,2 -66,9 -67,6 -66,0 -57,1 -43,3 -32,1 -55,1
Précipitations (mm) 0,1 0,0 0,7 0,5 0,4 0,5 0,6 0,7 0,3 0,2 0,1 0,0 4,5
Source : Le climat à Vostok (en ° C et mm, moyennes mensuelles) coolantarctica.com

Mais d'autres facteurs que la température y mettent à rude épreuve l'organisme humain.

  • la sécheresse extrême de l'air.
  • un vent dont la vitesse moyenne est égale à 5 m/s (18 km/h) mais pouvant atteindre parfois 27 m/s (97 km/h).
  • le manque d'oxygène lié à l'altitude (3 844 mètres). Du fait que la densité d' oxygène décroît lorsqu'on s'approche des pôles, la densité d'oxygène à Vostok est comparable à la densité d'oxygène à une altitude de 5 000 mètres à une latitude plus tempérée.
  • une pression partielle des gaz différente de celle à laquelle l'homme est ordinairement habitué.
  • une plus forte ionisation de l'air.
  • un déficit de l'air en CO2 qui provoque des troubles au niveau des mécanismes de la respiration.
  • une nuit polaire qui dure 3 mois de l'année.

Le temps d'adaptation de l'organisme à des conditions aussi extrêmes peut durer d'une semaine à deux mois et s'accompagne de maux de tête, d'une sensation de suffocation, de douleurs aux oreilles, de saignements de nez, de hausse brusque de la pression artérielle, de perte de sommeil, de perte de l'appétit, de vomissements et d'une perte de poids de 3-5 kg.

Forage de la calotte glaciaire

Évolutions de la concentration en CO2 atmosphérique et des températures, données de Vostok complétées par EPICA

Dans les années 1970, l'Union Soviétique effectua à Vostok une série de forages à une profondeur comprise entre 500 m et 952 m. Ces forages avaient pour but d'étudier la teneur en oxygène isotopique de l'air emprisonné dans les calottes de glace et permirent de montrer que ces calottes contenaient de la glace datant de la dernière glaciation à une profondeur supérieure à 400 m. Ensuite trois autres forages furent effectués. Le trou 3G atteignit une profondeur finale de 2 202 m en 1984, le trou 4G atteignit une profondeur finale de 2 546 m en 1990 et enfin le trou 5G atteignit la profondeur de 2 755 m en 1993. Après une brève interruption durant l'hiver 1995 le forage du trou 5G reprit et en 1996 il fut stoppé à une profondeur de 3 623 m à la demande de la communauté scientifique sur la recherche en Antarctique qui exprimait son inquiétude d'une possible contamination des eaux du lac Vostok. L'étude de la carotte glaciaire extraite grâce à ce forage permit de connaître le climat passé sur une période longue de 420 000 ans. Pendant longtemps ce fut la seul calotte glaciaire dont les données couvraient plusieurs cycles glaciaires. Mais en 2004 la calotte glaciaire de l'EPICA permit de connaître le climat passé sur une période de temps encore plus longue. En 2003 le forage put reprendre mais fut stoppé à une distance estimée de seulement 130 m des eaux du lac Vostok.

Bien que le forage de Vostok atteigne une profondeur de 3 623 m l'extrémité finale de la calotte ne contient plus d'informations relatives au climat passé car il s'agit de glace provenant du regel des eaux du lac Vostok. En fait seul les 3 310 premiers mètres de la calotte glaciaire contiennent des informations exploitables pour la connaissance du paléoclimat.

Source

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Vostok Station ».

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