Base antarctique Princesse Élisabeth

Station Princess Elisabeth

Station Princess Elisabeth
Administration
Géographie
Latitude 71° 34′ Sud
       23° 12′ Est
/ -71.57, 23.20
Longitude
Localisation
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Station Princess Elisabeth

La station antarctique Princess Elisabeth est une base scientifique belge en Antarctique, construite lors de l'Année polaire internationale 2007-2008, et parachevée en 2008-2009. Elle remplace la base Roi Baudouin abandonnée en 1968 par manque de budget.

La station fut inaugurée le 15 février 2009[1].

Sommaire

Genèse du projet

Après plusieurs années sans aucune expérimentation belge en Antarctique et l'Année Polaire Internationale 2007-2008 coïncidant avec le cinquantième anniversaire de la construction de la Base Roi Baudouin, il fut décidé à l'initiative de la Fondation polaire internationale, sous l'impulsion de l'explorateur Alain Hubert, et avec le soutien de la Fondation Roi Baudouin de construire une nouvelle base scientifique non loin de la précédente.

Présentation au public, Bruxelles

La maquette de la Station Princesse-Elisabeth a été présentée au public du 25 juillet au 16 septembre 2007 dans le Salon Bleu du palais royal de Bruxelles. La reine Paola, le prince Philippe, les princesses Mathilde et Elisabeth, le ministre fédéral de la Politique Scientifique Marc Verwilghen, Alain Hubert et la famille d'Adrien et Gaston de Gerlache de Gomery ont assisté à l'inauguration de cette exposition.

La base assemblée à l'essai dans le hangar principal de l’ancienne gare maritime de Tour et Taxis a été inaugurée officiellement le 5 septembre 2007, et présentée ensuite au public durant quatre jours, avant d’être démontée et conditionnée en container à destination de l’Antarctique.

Une exposition installée à ses côtés a exposé les détails de sa conception, respectant les principes du développement durable, ainsi que les défis climatiques dont l'étude est l'objectif du projet.

Localisation

La barre rocheuse sur laquelle est installée la station (71°57' Sud - 23°20' Est), est située à Utsteinen dans la Terre de la Reine-Maud, à 1 400 m d’altitude et 180 km de la côte, dans la zone inhabitée de 1 500 km qui sépare la station japonaise de Syowa de son homologue russe de Novolazarevskaya.

Financement

Le coût de la construction de la base a été estimé au départ à 6,4 millions d'euros dont 2 millions devaient provenir du gouvernement belge.

Le ministère fédéral de la Politique scientifique belge a octroyé, pour 2008 et 2009, 3 millions d'euros et un complément de 6 millions d'euros également de 2006 à 2010 pour les programmes de recherche.

Les autres apports de financement viennent de bailleurs de fonds privés ainsi que de dons. La Monnaie royale de Belgique doit émettre une pièce spéciale dont les recettes financeront également le projet.

En fin de compte, la construction, le transport et l'équipement de la station auront coûté près de 22 millions d'euros ce qui représente plus de trois fois le budget initial. La participation du gouvernement fédéral belge est de 8 millions d'euros répartis entre la Politique scientifique (6 millions), la Loterie nationale (1,5 million) et les Affaires étrangères (0,5 million), le reste provenant de différents mécènes.

La gestion de la station est assurée par un organisme réunissant représentant des pouvoirs publics et de la Fondation polaire internationale et doté d'un budget annuel de 1,5 millions d'euros[2].

Particularité de la station

La base est ancrée sur un éperon rocheux, et repose sur un système de pilotis. L'avant se situe à 5 mètres du sol, l'arrière à 2 mètres. Sa superficie totale est de 400 m2, et sa masse de 200 tonnes. Lors des périodes d'occupation, sa température moyenne se situera entre 18 et 20 °C.

Une station « zéro émission »

La nouvelle station, unique par sa conception et son fonctionnement, est la première à utiliser exclusivement les énergies renouvelables (énergie solaire et éolienne) et recycle entièrement tous ses déchets. Les matériaux et les technologies choisis respectent les principes de l’écoconstruction afin de réduire l’impact environnemental de l’implantation de la base[3]. Cette station est réalisée entièrement en structure bois, avec un matériau isolant provenant de Suisse, recouverte d'inox. Cette station est le fruit d'un travail d'ingénierie mené par l’International Polar Foundation[4] et ses partenaires[5].

Montage de la charpente
Coupe de la paroi extérieure

La paroi extérieure est constituée de deux cloisons de sapin reliée par tiges en bois de hêtre, isolées par une épaisse couche de polystyrène expansé.

De par sa conception les besoins énergétiques de la base ne représentent que 20 % de ceux d'une station antarctique classique de taille comparable. Ces besoins, doivent être couverts à l'aide d'énergies renouvelables. Sur le toit de la station, 20 m2 de panneaux solaires thermiques sont installés. Sur les flancs, où les fenêtres n'occupent qu'une surface limitée, sont placés 300 m2 de panneaux photovoltaïques, pouvant fournir 35 kW. L'énergie électrique, stockée par une série de batteries installée au cœur de la station, est fournie par huit éoliennes, dont les turbines ont une puissance de 6 kW chacune[6][réf. insuffisante].

Missions

La station qui pourra héberger 20 scientifiques durant quatre mois (de novembre à février), sera ouverte aux scientifiques des pays d'Europe et d'autres continents, dont des scientifiques japonais. Son programme sera coordonné par le service public fédéral belge de programmation politique scientifique (BELSO).

La première saison de recherche aura lieu pendant l'été austral, de novembre 2009 à février 2010. La recherche comprendra de multiples domaines dont la météorologie, la sismographie, la glaciologie, le magnétisme terrestre, et l'étude des changements climatiques.

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

  • François Tefnin & Brigitte Gerard, « Pierre Van Hoye. Un enseignant au pays de l'or blanc », in Entrées libres, no 27, mars 2008, p. 8-9.

Articles connexes

Liens externes

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