Bartleby the scrivener

Bartleby

Bartleby (titre original : Bartleby the Scrivener, A Wall Street History) est une nouvelle de Herman Melville (l'auteur de Moby Dick) parue une première fois en 1853 dans le Putnam's Monthly Magazine et reprise en 1856 dans le recueil Contes de la véranda. Elle a été publiée en français sous de nombreux titres différents : Bartleby l'écrivain, Bartleby le scribe, Bartleby : une histoire de Wall Street, et plus simplement Bartleby.

Bartleby est une œuvre éminemment atypique, qui a marqué au XXe siècle les écrivains de l'absurde, entre autres.

Sommaire

Résumé

Le narrateur est un homme de loi de Wall Street, qui engage dans son étude un dénommé Bartleby pour un travail de « scribe », c'est-à-dire qu'il recopie des textes.

Au fil du temps cet être qui s'est d'abord montré travailleur, consciencieux, lisse, ne parlant à personne, révèle une autre part de sa personnalité : il ose refuser certains travaux que lui demande son patron. Cependant, il ne les refuse pas ouvertement, il dit simplement qu'il « préférerait ne pas » les faire. Et cette phrase revient alors systématiquement dans sa bouche : « I would prefer not to », qu'il est difficile à traduire en français, soit par « Je ne préférerais pas », ou par « Je préférerais ne pas ». Peu à peu, Bartleby refuse de travailler, mais aussi de sortir de l'étude où il dort. Il ne mange rien d'autre que des biscuits au gingembre, et refuse même son renvoi par son employeur.

Adaptations

Cinéma

La nouvelle a été adaptée quatre fois au cinéma sous le même titre :

Théâtre
  • En 2006, adaptation et mise en scène de Bartleby le Scribe par Stéphanie Chévara, avec Jean-Pascal Abribat, Maxime Bourotte, Sylvain Ferrandes, Vincent Leenhardt, Hocine Choutri, Igor Nermond, création de la Compagnie Mack et les gars
  • En 2009, dans une lecture-spectacle mise en scène par François Duval, avec Daniel Pennac à La Pépinière théâtre (Paris).

Voir aussi

  • Gilles Deleuze : Bartleby ou la formule dans Critique et clinique
  • Pouvoirs des formules magiques / formules magiques des pouvoirs, une interprétation du texte sous l'angle de l'actualité récente.
  • Giorgio Agamben : Bartleby ou la création
  • Un des personnages du roman La vie mode d'emploi de Georges Perec porte le nom de Bartlebooth, condensé du Bartleby de Melville et du Barnabooth de Valéry Larbaud.
  • Bartleby est aussi le nom d'un ange déchu dans le film Dogma.
  • On retrouve le personnage de Bartleby dans Bartleby et compagnie, œuvre romanesque d'Enrique Vila-Matas. Le narrateur de ce roman se lance dans l'étude de ce qu'il nomme le syndrome Bartleby : "Ce mal endémique des lettres contemporaines, cette pulsion négative ou cette attirance vers le néant, qui fait que certains créateurs, en dépit (ou peut-être précisément à cause) d’un haut niveau d’exigence littéraire, ne parviennent jamais à écrire".
  • Bartleby est le nom d'un personnage dans la bande dessinée Bone.
  • Dans Des chrétiens et des maures, l'un des volumes de La saga Malaussène de Daniel Pennac, l'un des personnages est atteint de "Bartlebisme", et il est fortement question de Bartleby.
  • Bartleby a également donné son nom au Prix Bartleby[1], prix littéraire du roman inachevé - dont l'auteur a "préféré ne pas" écrire son livre.

Édition française

  • Bartleby, une histoire de Wall Street, éditions Amsterdam, 2007 (ISBN 978-2-915547-58-0) traduit en français par Jérôme Vidal.


Notes et références

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