Bartleby

Bartleby (titre original : Bartleby the Scrivener, A Wall Street History) est une nouvelle de Herman Melville (l'auteur de Moby Dick) parue une première fois en 1853 dans le Putnam's Monthly Magazine et reprise en 1856 dans le recueil Contes de la véranda. Elle a été publiée en français sous de nombreux titres différents : Bartleby l'écrivain, Bartleby le scribe, Bartleby : une histoire de Wall Street, et plus simplement Bartleby.

Bartleby est une œuvre éminemment atypique, qui a marqué au XXe siècle les écrivains de l'absurde, entre autres.

Sommaire

Résumé

Le narrateur est un homme de loi de Wall Street, qui engage dans son étude un dénommé Bartleby pour un travail de « scribe », c'est-à-dire qu'il recopie des textes.

Au fil du temps cet être qui s'est d'abord montré travailleur, consciencieux, lisse, ne parlant à personne, révèle une autre part de sa personnalité : il refuse certains travaux que lui demande son patron. Il ne les refuse pas ouvertement, il dit simplement qu'il « préférerait ne pas » les faire, et ne les fait pas. Et cette phrase revient alors systématiquement dans sa bouche : « I would prefer not to », traduite en français par « je ne préférerais pas », ou « je préférerais ne pas » ou encore « j'aimerais mieux pas »[1]. Peu à peu, Bartleby cesse complètement de travailler, mais aussi de sortir de l'étude où il dort. Il ne mange rien d'autre que des biscuits au gingembre, et refuse même son renvoi par son employeur.

Adaptations

Cinéma

La nouvelle a été adaptée quatre fois au cinéma sous le même titre :

Théâtre

Voir aussi

  • Gilles Deleuze : Bartleby ou la formule dans Critique et clinique
  • Giorgio Agamben : Bartleby ou la création
  • Un des personnages du roman La Vie mode d'emploi de Georges Perec porte le nom de Bartlebooth, condensé du Bartleby de Melville et du Barnabooth de Valery Larbaud.
  • Bartleby est aussi le nom d'un ange déchu dans le film Dogma.
  • On retrouve le personnage de Bartleby dans Bartleby et compagnie, œuvre romanesque d'Enrique Vila-Matas. Le narrateur de ce roman se lance dans l'étude de ce qu'il nomme le « syndrome Bartleby » : « Ce mal endémique des lettres contemporaines, cette pulsion négative ou cette attirance vers le néant, qui fait que certains créateurs, en dépit (ou peut-être précisément à cause) d’un haut niveau d’exigence littéraire, ne parviennent jamais à écrire. »
  • Bartleby est le nom d'un personnage dans la bande dessinée Bone.
  • Dans Des chrétiens et des maures, l'un des volumes de La Saga Malaussène de Daniel Pennac, l'un des personnages est atteint de "Bartlebisme", et il est fortement question de Bartleby.
  • Artistes sans œuvres de Jean-Yves Jouannais, livre directement inspiré par Bartleby dans lequel l'auteur recense ceux qui auraient pu faire de « I would prefer not to » leur devise[2].
  • Dans son roman, paru en 2009, Quelque chose en lui de Bartleby Philippe Delerm se réfère directement à Bartleby pour son personnage principal.
  • Gisèle Berkman : L'Effet Bartleby. Philosophes lecteurs, coll. « Fictions pensantes », Éditions Hermann, 2011
  • Le personnage de pape réfractaire incarné par Michel Piccoli dans le film Habemus papam de Nanni Moretti, en 2011, s'appelle Melville, par allusion au personnage de Bartleby.

Édition française

Notes et références

  1. trad Bernard Hoepffner - éd Mille et une nuits 1994
  2. Article en ligne de la revue Le Matricule des anges http://www.lmda.net/din/tit_lmda.php?Id=4276

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