Barrage de la grande-dixence

Barrage de la Grande-Dixence

Barrage de la Grande-Dixence
Grande-dixence.jpg
Localisation
Pays Suisse Suisse
Province canton du Valais
Cours d'eau Dixence
Latitude 46° 04′ 51″ Nord
       7° 24′ 12″ Est
/ 46.0808, 7.4033
Longitude
Switzerland location map.svg
Barrage de la Grande-Dixence
Objectifs et impact
Vocation hydroélectricité
Date de début des travaux 3 août 1953
Date de mise en service 22 septembre 1961
Structure
Type barrage poids
Hauteur du barrage
(fondation barrage)
285 m
Longueur du barrage 748 m
Epaisseur du barrage
(au sommet)
15 m
Epaisseur du barrage
(à la base)
195 m
Réservoir
Altitude du réservoir 2 364 m
Volume du réservoir 400 Mm3
Surface du réservoir 404 ha
Longueur du réservoir km

Le barrage de la Grande-Dixence est un barrage poids situé dans le val des Dix sur la commune d'Hérémence en Valais. Il mesure 285 mètres de haut. Il fait partie d'une vaste installation hydro-électrique nommée Cleuson Dixence ou Grande Dixence qui l'associe notamment au barrage de Cleuson.

Construit entre 1953 à 1961, à l'emplacement d'un verrou glaciaire, les 6 millions de m3 de béton du barrage [1] bloquent le cours de la Dixence. Son lac d'accumulation, le lac des Dix, mesure 5 km de long.

Sur la même rivière, en amont, se situait le barrage de la Dixence, barrage voûte construit dans les années 1930. Ce barrage a été noyé lors de la mise en eau du barrage de la Grande-Dixence et peut encore être aperçu lorsque le niveau du lac est bas.

Sommaire

Caractéristiques

Plan des lieux

Le barrage est un immense ouvrage dont la largeur atteint 193 mètres à la base et 15 mètres au couronnement. La longueur totale du couronnement se monte à 748 mètres. Au total, ce ne sont pas moins de 5 960 000 m3 de béton parcourus par 32 kilomètres de galeries et de puits de surveillance. La poussée de l'eau provoque un déplacement du couronnement de 10 centimètres en aval. Plus de 100 km de tunnels acheminent de l'eau depuis les vallées aux alentours via une quarantaine de captages et plusieurs usines de pompage. Le bassin de captage s'étend sur plus de 380 km2 depuis le val d'Héremence jusqu'au Mont Rose près de Zermatt (à plus de 40 kilomètres du barrage).

Histoire

Étapes de construction du barrage, de 1953 à 1961.

Après de longues études effectuées par l'Office Fédéral de l'Économie Hydraulique puis par la société Energie de l'Ouest Suisse (EOS), la construction démarre le 3 août 1953 sous la supervision de la société anonyme Grande Dixence (fondée en 1950). Le 22 septembre 1961, une fête célèbre la mise en place de la dernière benne. Toutefois, en 1957, le barrage remplissait déjà une partie de ses fonctions. La demande en énergie à l'époque devenait de plus en plus importante et il était crucial de disposer de l'énergie hydraulique dans les plus brefs délais. Les installations et les autres constructions en annexe du barrage se poursuivront jusque dans les années 1966-1967 avec notamment des stations de pompages et des usines qui permettent d'atteindre un plafond de production. En 1968, ce ne sont pas moins de 1600 millions de kWh qui sont produits, dont 85 % en hiver.

Anecdote

Jean Luc Godard alors manœuvre sur le chantier décide de réaliser en 1953 un documentaire en noir et blanc intitulé "Opération béton" sur cette phase de la construction.[2]

Extension des installations et rupture d'une conduite forcée

Une conduite forcée et une usine de turbinage[3] supplémentaire de grande puissance (usine souterraine de Bieudron, 1200 MW, équivalent à la production d'une centrale nucléaire) ont été construites de 1993 à 1998. Cette installation supplémentaire peut varier sa puissance de 0 à 1 200 MW en l'espace de trois minutes. Elle sert essentiellement à approvisionner le réseau en énergie supplémentaire durant les heures de pointes de consommation.

La centrale hydraulique du Bieudron détient trois records mondiaux (état en 2005) :

  • plus haute chute d’eau (1880 mètres)
  • plus grande puissance par turbine Pelton (400 MW)
  • plus grande puissance par pôle des alternateurs.

Malheureusement, le 12 décembre 2000, la conduite forcée en acier ultra dur s’est déchirée sur une hauteur de 8,5 mètres et une largeur de 60 cm à l’altitude de 1 240 mètres, déversant environ 27 000 m3 d’eau sur le flanc pentu de la montagne. Un éboulement de rochers, d’arbres et de boues s’en suivit, emportant plusieurs chalets et granges et tuant trois personnes. Les éboulements coupèrent la route cantonale au pied de la montagne et obstruèrent temporairement le Rhône.

Après plus de quatre ans d'analyses approfondies des causes de cette rupture de conduite (rupture d’une soudure), un projet de réparation de la conduite était annoncé en 2005, consistant à installer sur toute la longueur, à l’intérieur de la conduite existante une nouvelle conduite en acier plus ordinaire que le tube d’origine. Ces travaux devraient durer environ cinq ans et la conduite devrait être à nouveau opérationnelle en 2010.

Trivia

La voie sur le haut de Barrage de la Grande-Dixence est après le restaurant de Tour Ostankino à Moscou le plus haut niveau accessible pour les touristes sur une structure architecturale en Europe.

Avec les 6 millions de m3 de béton du barrage, il serait possible de réaliser un mur d'une hauteur de 1,5 mètres et de 10 centimètres de large qui ferait le tour de la Terre à l'équateur.

Galerie de photos

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Liens externes

Références

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