Baron Pierre de Caters

Pierre de Caters

Bruxelles Musée Royal de l'Armée Pierre de Caters 001.jpg

Le baron Pierre de Caters est né à Berchem, le 25 décembre 1875 et décédé à Paris le 21 mars 1944. Coureur automobile, aviateur et avionneur, Pierre de Caters est renommé comme étant le premier aviateur belge et le premier constructeur d'aéroplanes belges.

Sommaire

Historique

Pierre de Caters était ingénieur électricien de formation.

Pratiquant plusieurs sports, notamment le cyclisme, la boxe, le football, le tennis, l'escrime, il était passionné par les courses automobiles. Il a ainsi remporté un record du monde de vitesse en mai 1904 en dépassant les 156 km/h sur la route reliant Ostende à Nieuport à bord d'une Mercedes de 90 CV.

Pierre de Caters a acquis une renommée internationale en participant à de nombreuses compétitions automobiles, notamment les courses Paris-Madrid, Paris-Marseille, l'escalade du mont Ventoux, la Gordon-Bennett, le Circuit des Ardennes, ...

Ce fut à l'occasion des compétitions automobiles que Pierre de Caters rencontra d'autres champions automobiles qui deviendront également des pionniers de l'aviation, notamment Frits Koolhoven, le chevalier Jules de Laminne, John Moore-Brabazon et Henri Farman.

Féru de vitesse, il participa également à des courses nautiques de canots à moteur de huit mètres où il s'illustra aux commandes de son canot à moteur Mercedes-Sunbeam, le Sea Sick, en battant le record de vitesse du kilomètre à 50,5 km/h en 1904.

En 1908, il s'orienta vers l'aviation et acheta des avions fabriqués par les frères Voisin. Il transforma complètement ces avions et les équipa de moteurs de conception belge. Il aménagea sa propriété du château de 's-Gravenwezel, près d’Anvers, en terrain d'aviation privé sur lequel il fit de nombreux essais.

Le 30 novembre 1908, Pierre de Caters fut le premier Belge à réaliser le premier vol contrôlé d'un avion équipé d'un moteur belge Vivinus de 100 CV. Le 25 avril de l'année qui suivit, il réalisa un premier vol de 2 800 m (avec tournant). Il obtient le brevet de pilote n° 1, décerné par l'Aéro-Club de Belgique le 3 décembre 1909.

Suite à ces exploits, il participa à de nombreux meetings aériens. Il fut ainsi le premier aviateur à se produire à des meetings à Constantinople, au Caire et aux Indes.

En février 1910, en collaboration avec les Frères Bollekens, Pierre de Caters créa Aviator, la première entreprise belge de construction d'aéroplanes. En septembre de la même année, Pierre de Caters entrepris de former les premiers aviateurs militaires belges.

Au début de la Première Guerre mondiale, Pierre de Caters devient instructeur à l'École d'aviation d'Étampes.

Se retirant du monde de l'aviation et du circuit sportif, Pierre de Caters devient homme d'affaires en créant une société de fabrication de briquettes au départ de la tourbe en remplacement du charbon.

Il s'installe à Paris où il décède le 21 mars 1944.

Réplique du de Caters N° IV

Le Musée de l'Armée à Bruxelles expose une réplique grandeur nature de l'avion de Pierre de Caters.

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