Apollonios de Perga
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Apollonius de Perge
Apollonius de Perge
Naissance -262
Pergé ou Perga, actuellement Aksu en Turquie
Empire séleucide
Décès -190
Alexandrie
Égypte ptolémaïque
Champ(s) Astronomie, mathématiques
Célèbre pour Sections coniques

Apollonius de Perge (en grec ancien Ἀπολλώνιος / Apollốnios, v. 262 – v. 190 av. J.-C.) était un géomètre et astronome grec. Il serait originaire de Pergé (ou Perga, actuelle Aksu en Turquie), d'où les noms d’Apollonius ou Apollonios de Perga que l'on rencontre parfois.

Apollonius est célèbre pour ses écrits sur les sections coniques. C'est aussi lui qui donna à l'ellipse, à la parabole, et à l'hyperbole les noms que nous leur connaissons. On lui attribue en outre l'hypothèse des orbites excentriques pour expliquer le mouvement apparent des planètes et la variation de vitesse de la Lune.

Vitruve indique que l'araignée (l'astrolabe plan) aurait été inventée par Eudoxe de Cnide ou Apollonios[1].

Pappus donna des indications sur une série d'ouvrages d'Apollonius perdus qui permirent la déduction de leurs contenus par les géomètres de la Renaissance. Sa méthode novatrice et sa terminologie, spécialement dans le domaine des coniques, a influencé plusieurs mathématiciens postérieurs dont François Viète, Kepler, Isaac Newton et René Descartes.

Sommaire

Les Coniques

Les Coniques ou Éléments des coniques consistent en un ensemble de huit livres dus à Apollonius. Les quatre premiers nous sont parvenus en grec, avec les commentaires d'Eutocius. Les livres V à VII ne nous sont connus, accompagnés des livres I-IV, que dans une traduction arabe due à Thābit ibn Qurra et revue par Nasir ad-Din at-Tusi ; le livre VIII a disparu. L'ensemble de cet ouvrage, avec une reconstitution du huitième livre, a été publié (texte grec et traduction latine), par Edmund Halley en 1710. Celui-ci a, de plus, traduit de l'arabe en 1706 deux autres ouvrages d'Apollonius : De rationis sectione.

L'analyse des Anciens

Outre les Coniques, Pappus mentionne plusieurs autres traités d'Apollonius (les titres en latin sont dus à Commandino) :

  1. Λόγου ἀποτομή, De Rationis Sectione (« Sur la Section de rapport »)
  2. Χωρίου ἀποτομή, De Spatii Sectione (« Sur la Section d'aire »)
  3. Διωρισμένη τομή, De Sectione Determinata (« Sur la Section déterminée »)
  4. Ἐπαφαί, De Tactionibus (« Les Contacts »)
  5. Νεύσεις, De Inclinationibus (« Les Inclinaisons »[2])
  6. Τόποι ἐπίπεδοι, De Locis Planis (« Les Lieux plans »)

Ces traités, dont chacun comprenait deux livres, étaient compilés à l'époque où vivait Pappus avec les Coniques et trois ouvrages d'Euclide (le Livre des données, les Porismes et les Lieux plans) sous le titre générique de « Trésor de l'Analyse ».

Le propos de l'Analyse des Anciens, tel que l'expose Pappus dans le livre VII de sa « Collection Mathématique », était de trouver une construction à la règle et au compas d'un lieu géométrique donné, ou du moins d'inventorier les cas où une telle construction était possible. Malheureusement, Pappus n'a transmis que des résumés des livres d'Apollonius, de sorte que l'étendue et la portée des méthodes de l'analyse a fait l'objet de multiples gloses du XVIe au XVIIIe siècle. S'appuyant sur les indices donnés par Pappus et leurs spéculations personnelles, une pléiade de mathématiciens fameux se sont essayés à reconstruire les traités perdus d'Apollonius dans leur ordre original.

La Section de rapport

Les deux livres du traité De rationis sectione sont consacrés au problème suivant : étant données deux droites et un point sur chacune d'elle, mener depuis un troisième point une droite telle qu'elle découpe deux segments (entre chaque point donné et le point d'intersection) dont les longueurs soient dans un rapport donné.

La Section d'aire

Les deux livres du traité De Spatii Sectione discutent la résolution d'un problème similaire au précédent : il s'agit cette fois de découper deux segments dont le produit soit égal à un produit donné ; dans la terminologie géométrique des Anciens, l'énoncé demande que les deux segments déterminent un rectangle de surface égale à un rectangle donné.

Une copie arabe de « La Section de rapport » fut retrouvée à la fin du XVIIe siècle par Edward Bernard (en) à la bibliothèque Bodléienne. Bien qu'il eût commencé la traduction de ce document, ce fut Halley qui la mena à terme, et qui la publia en 1706 avec sa reconstitution du De Spatii Sectione.

La Section déterminée

Le traité traduit par Commandino sous le titre De Sectione Determinata traite pour ainsi dire de problèmes à une dimension d'espace : il s'agit ici de construire sur une droite des segments qui soient dans un rapport donné[3]. Plus précisément, les problèmes abordés sont les suivants : étant donnés deux, trois ou quatre points sur une droite, trouver un point tel que les segments qu'il forme avec les autres points déterminent deux à deux des rectangles qui soient dans un rapport donné ; ainsi :

  • si deux points A, B sont donnés, trouver M tel que \frac{MA^2}{MB^2} soit égal à un rapport k donné ;
  • si trois points A, B, C sont donnés, trouver M tel que \frac{MA \times MB}{MC^2} soit égal à un rapport k donné. Une variante étudiée par Apollonius consiste à donner, outre A, B, C, un segment PQ et à chercher le(s) point(s) M tel que \frac{MA \times MB}{MC \times PQ} = k
  • si quatre points A, B, C, D sont donnés, trouver M tel que \frac{MA \times MB}{MC \times MD} soit égal à un rapport k donné.

Parmi les mathématiciens qui ont cherché à retrouver la solution d'Apollonius, citons :

  • Snellius (Apollonius Batavus, Leyde, 1608);
  • Alexander Anderson d'Aberdeen, dans son supplément à Apollonius Redivivus (Paris, 1612);
  • et Robert Simson dans ses Opera quaedam reliqua (Glasgow, 1776), de loin la reconstitution la plus détaillée et la plus convaincante.

Les Contacts

Le traité De Tactionibus est consacré au problème générique suivant : trois éléments (points, droites ou cercles ; éventuellement un point, une droite et un cercle ; ou deux droites et un cercle, etc.) étant donnés de position, décrire un cercle passant par ces points, ou tangent à ces droites ou à ces cercles.

Article détaillé : Problème des contacts.

Le cas le plus difficile et le plus intéressant historiquement parlant est celui où les trois données sont trois cercles. François Viète, à la fin du XVIe siècle, proposa ce problème (dit « problème d'Apollonius ») à Adrien Romain, qui ne put le résoudre qu'en utilisant une hyperbole auxiliaire pour la construction. Viète lui répondit en publiant une solution « à la règle et au compas » (c'est-à-dire conforme aux exigences de l'analyse des Anciens), dans son livre Apollonius Gallus (Paris, 1600)[4].

Les Inclinaisons

Le propos du livre intitulé De Inclinationibus[2] consiste à insérer un segment de longueur donnée entre deux droites sécantes (ou deux cercles, ou une droite et un cercle), de telle façon que ce segment, prolongé, passe par un point donné. Marin Ghetaldi et Hugo d'Omerique (Analyse géometrique, Cadix, 1698) se sont essayés à ce problème, mais la reconstitution la plus satisfaisante est sans doute celle de Samuel Horsley (1770).

Les Lieux plans

De Locis Planis contient un ensemble de propositions relatives à des lieux qui s'avèrent être des droites ou des cercles. Comme Pappus ne donne que des cas particuliers de ce type de problème, les géomètres modernes ont longtemps été réduits aux conjectures pour trouver l'idée directrice de cette catégorie d'énoncés. Aussi chacun y est-il allé de son interprétation, à commencer par Pierre de Fermat[5] (1636, publiée finalement dans ses Œuvres, tome I, 1891, pp. 3-51). Suivirent entre autres Frans van Schooten (Leyde, 1656) et Robert Simson (Glasgow, 1749).

Autres œuvres

Les Anciens mentionnent d'autre traités d'Apollonius qui ne sont pas parvenus jusqu'à nous :

  1. Περί τοῦ πυρίου, Sur les miroirs ardents ; on pense que ce traité exploitait les propriétés focales des coniques.
  2. Περί τοῦ κοχλίου, Sur l'hélice circulaire (citée par Proclus de Lycie)
  3. Sur le rapport des volumes du dodécaèdre régulier et de l'icosaèdre inscrits dans une sphère.
  4. Ἡ καθόλου πραγματεία, traitait des principes généraux des mathématiques. Il comportait sans doute des remarques et des pistes d'amélioration pour les Éléments d'Euclide.
  5. Dans un traité intitulé Ὠκυτόκιον ("Surgissement"), Apollonius démontrait, aux dires d'Eutocius, comment encadrer la valeur du nombre π (pi) plus précisément qu'Archimède ne l'avait fait : ce dernier avait en effet proposé 3-1/7 comme valeur par excès (3,1428…) et 3-10/71 comme valeur par défaut (3,1408…)
  6. Le livre I de la « Collection mathématique » de Pappus (malheureusement mutilé) résume un ouvrage d'Apollonius proposant un système de numération et de multiplication adapté à l'écriture des très grands nombres mieux adapté au langage quotidien que celui proposé par Archimède dans son traité L'Arénaire ;
  7. Un développement de la théorie des grandeurs irrationnelles du livre X des Éléments d'Euclide, allant des irrationnels binômes aux irrationnels multinômes, et des irrationnels ordonnés aux irrationnels non-ordonnés (cf. les commentaires de Pappus au livre X des Éléments d'Euclide, transmis par l'arabe et publiés par Woepcke, 1856).

Notes et références

  1. Vitruve (Arch., ix, 9 « Eudoxe l’astrologue (l’astronome) ou, selon quelques-uns, Apollonius (a inventé) l’araignée » cité par François Nau dans l'introduction à la traduction du Traité de l'astrolabe de Sévère Sebôkht
  2. a et b La traduction retenue par Paul ver Eecke (les Inclinaisons), calquée sur le latin, est fallacieuse[réf. nécessaire] comme on le voit à l'énoncé de cette catégorie de problèmes. Une traduction plus parlante serait, à l'exemple des Anglais (On vergings), de rendre ce terme par Les alignements. Plus récemment, les chercheurs, suivant l'exemple d'Abel Rey (Rey 1948), tendent à reprendre le terme grec (« problème des neuseis »).
  3. (en) Carl B. Boyer, A History of Mathematics, John Wiley & Sons, Inc., 1991, Second Editione éd. (ISBN 978-0-471-54397-8), « Apollonius of Perga », p. 142 :

    « The Apollonian treatise On Determinate Section dealt with what might be called an analytic geometry of one dimension. It considered the following general problem, using the typical Greek algebraic analysis in geometric form: Given four points A, B, C, D on a straight line, determine a fifth point P on it such that the rectangle on AP and CP is in a given ratio to the rectangle on BP and DP. Here, too, the problem reduces easily to the solution of a quadratic; and, as in other cases, Apollonius treated the question exhaustively, including the limits of possibility and the number of solutions. »

     
  4. La préface de l'édition Camerer des œuvres d'Apollonius (Apollonii Pergæi quæ supersunt, ac maxime Lemmata Pappi in hos Libras, cum Observationibus, &c, Gothæ, 1795, 1 vol. in-octavo) contient un historique détaillé de ce problème.
  5. Giulio Giorello (it), Réécrire Apollonius, Les génies de la science, août-septembre 2007, p30-39

Sources

Voir aussi la bibliographie des IREM (France).

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Apollonius of Perga » (voir la liste des auteurs)
  • Michel Chasles, « Aperçu historique sur l'origine et le développement des méthodes en géométrie » (1837), impr. Hayez, Bruxelles
  • Paul ver Eecke, La Collection Mathématique de Pappus d'Alexandrie, Paris, Libr. A. Blanchard, 1932 (réimpr. 1982), « introduction » 
  • Abel Rey (en), L'apogée de la science technique grecque, vol. V : L'essor de la mathématique, Paris, Albin Michel, coll. « L'Évolution de l'Humanité / La science dans l'Antiquité », 1948, 20×14 cm, 324 p., partie II, chap. I (« Les Neuseis et la division de l'angle ») 
  • (en) Henk Bos (de), « Redefining geometrical exactness » (2001) éd. Springer, coll. Sources and studies in the Hist. of Math. and Phys. Sc. (ISBN 0-387-95090-7)

Voir aussi

Théorème de Descartes


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