Baron Anson

George Anson

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George Anson
George Anson
Surnom Baron Anson
Naissance 23 avril 1697
Colvich (Staffordshire)
Décès juin 1762 65 ans)
Moor-Park (Hertfordshire)
Origine Angleterre Angleterre
Arme Marine
Grade Amiral de la Royal Navy
Service 1712 -
Conflits Guerre de Sept Ans
Hommage Deux lieux des États-Unis portent son nom : le Comté d'Anson (Caroline du Nord) - et la ville d'Ansonborough (Caroline du Sud)

George Anson (1697-1762), 1er baron Anson, fut un amiral britannique dont le voyage autour du Monde eut un très grand retentissement au milieu du XVIII e siècle.

Le journal de bord de son Voyage autour du monde dans les années 1740 41, 42, 43, et 44 a été publié à Londres en 1748 par le Chapelain d’Anson, Richard Walter. Basé sur plusieurs journaux tenus par des officiers du Centurion, il fut traduit en français et en allemand l'année suivante et connut un grand succès, tant dans le milieu maritime que dans le milieu littéraire de l'époque.

Sommaire

Biographie

Contexte familial

Plus jeune fils de William Anson et d'Isabella Carrier, il nait le 23 avril 1697 dans la demeure familial de Shugborough, dans la paroisse de Colvich (Staffordshire). Son arrière grand-père William Anson, éminent Barrister sous le règne de Jacques Ier d'Angleterre avait réalisé une fortune confortable et acheté le domaine de Shugborough, devenant ainsi "esquire".

Sa mère était la belle sœur de Thomas Parker, premier Comte de Macclesfield, Lord Chancelier de 1717 à 1724.

Il s'intéresse très tôt à la vie maritime et aux récits des voyageurs.

Une ascension rapide

Il s'engage en 1712 dans la Marine à bord du HMS Ruby, sous le commandement du capitaine Peter Chamberlain qu'il suit à bord du HMS Monmouth puis de la frégate HMS Hampshire. Il est fait lieutenant à bord de cette dernière par Sir John Norris qui commandait alors la flotte de la mer du Nord.

En 1717, il est lieutenant à bord du , engagé en Méditerranée dans une bataille entre une escadre britannique commandée par l'amiral Sir George Byng et l'escadre espagnole sous le commandement de Don Antonio Castanita qui subit de lourdes pertes à cette occasion.

En juin 1722 il est nommé Commander (Capitaine de frégate), affecté au sloop HMS Weazel (Belette) et sert en mer du Nord. L'année suivante il devient capitaine et prend le commandement de la frégate HMS Scarborough. Son vaisseau est alors envoyé sur les côtes américaines pour protéger les colonies britanniques alors menacées par la rupture avec l'Espagne. Passant sur le HMS Garland après la mort de son capitaine, il ne rentre en Grande-Bretagne qu'en 1730.

Il commande ensuite HMS Diadem puis le HMS Squirrel. En 1734, une nouvelle mission le conduit sur les côtes américaines. A son retour, pour la première fois depuis son entrée dans la marine il passe deux ans à terre.

La tension croit entre l'Espagne et la Grande-Bretagne et l'affaire de l'oreille de Jenkins conduit la Grande-Bretagne à entrer en guerre contre l'Espagne le 10 octobre 1739.

Voyage du Commodore Anson

A cette époque le capitaine Anson commandait le HMS Centurion 60 sur les côtes d'Afrique. En 1739, Lord Wager le rappelle de Ste-Hélène et lui confie la direction d'une expédition contre les établissements espagnols sur la côte Ouest de l'Amérique du Sud. Nommé Commodore à la tête d'une escadre de sept navires (un vaisseau de ligne, trois frégates, un sloop et deux navires de transport), il quitte Plymouth le 18 septembre 1740, trop tard pour franchir le Cap Horn à la saison propice. Sa circumnavigation durera 3 ans et 9 mois.

Le Voyage du Commodore Anson fut un désastre sur le plan humain : sur 2000 hommes (marins de la Navy, marins du commerce et hommes de troupes) embarqués seulement 188 reviendront. Mais son retour triomphal en Grande-Bretagne (le 15 Juin 1744) sur le seul Centurion, avec un trésor de 400 000 livres après la prise du Galion de Manille lui vaudra un succès considérable auprès du peuple britannique. Par ailleurs cette circumnavigation eut des effets bénéfiques (voir les conclusions du Voyage du Commodore Anson), en particulier sur le plan scientifique, et surtout pour la marine de Grande-Bretagne.

L'Amirauté ne reconnait pas immédiatement les mérites de Georges Anson, mais un changement à sa tête lui permet d'obtenir en 1745 le grade de Contre-Amiral.

Victoires

George Anson, Joshua Reynolds, 1755

Une victoire qu'il remporte en 1747 sur le chef d'escadre français La Jonquière lui vaut la pairie et le grade de Vice-Amiral. Il devient Lord Anson, Baron de Soberston.

La même année, il épouse la fille ainée du Lord Chancelier Lord Hardwicke. Ils n'auront pas d'enfants.

Anson s'était fait élire MP (député des Communes) de Hedon (entre 1744 et 1747), il est nommé en 1755 Vice-Amiral de Grande Bretagne, Amiral commandant en chef des flottes de Sa Majesté. Il est à deux reprise "First Lord of the Admiralty" : de 1751 à 1756 puis de 1757 à 1762.

Durant la guerre de Sept Ans, en mai 1758, il sera à la tête de la flotte britannique qui fait le Blocus de Brest et mène des attaques contre Saint-Malo.

Personnalité réservée, il ne brille guère en public, mais la Grande Bretagne lui doit une réorganisation efficace de sa Royal Navy, qui grâce à cette impulsion deviendra au XIXe siècle la plus redoutable force navale du monde, supérieure même à la somme des deux marines de guerre concurrentes les plus puissantes .

Georges Anson meurt en juin 1762 (il avait 65 ans) à Moor-Park (Hertfordshire).

Pour en savoir plus

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