Barney (chien)

Animaux domestiques des présidents des États-Unis

Depuis John Adams, premier président des États-Unis à occuper la Maison Blanche en 1800, tous les présidents, à l'exception de Chester A. Arthur (1881-1885)[1], ont eu des animaux avec eux à la Maison Blanche. Les animaux de compagnie présents à la Maison Blanche furent assez vite médiatisés après la Seconde Guerre mondiale et connus des Américains, participant à la « mythologie » du lieu.

Sommaire

Histoire

La famille Obama et la présentation officielle de Bo.

Theodore Roosevelt (1901-1909) est probablement celui qui en a eu le plus : ours, lézard, cochon, blaireau, poules, perroquet, cochons d'Inde et une multitude de chiens et chats. William H. Taft (1909-1913) possède une vache nommée Pauline Wayne, qui lui fournit du lait durant tout son mandat[1]. Le premier à devenir célèbre est Fala, le Scottish Terrier de Franklin D. Roosevelt (1933-1945) qui reçoit un abondant courrier[1], une statue le représente d'ailleurs à coté de son maitre au Franklin Delano Roosevelt Memorial à Washington. Nikita Khrouchtchev offre en signe de paix à John F. Kennedy (1961-1963) Punshinka, la fille de la chienne astronaute soviétique Strelka[1]. Kennedy a plusieurs autres animaux dont un poney pour ses enfants. Les deux beagles Him et Her de Lyndon B. Johnson (1963-1969) font la couverture de Life[1]. Ce dernier possède également Yuki, une petite chienne bâtarde trouvée. Richard Nixon (1969-1974) a plusieurs chiens dont l'épagneul Checkers. Gerald Ford (1974-1977) eut un golden retriever et Jimmy Carter (1977-1981) eut un chien et un chat. Reagan (1981-1989) posséda plusieurs chiens mais Rex un Cavalier King Charles Spaniel est le plus connu.

George H.W. Bush (1989-1993) posséde une chienne springer anglais Millie, qui eut une portée à la Maison Blanche très médiatisée. Bill Clinton (1993-2001) a un chien, Buddy, et un chat, Socks[1]. La médiatisation s'accroit encore avec les animaux de compagnie de George W. Bush. Un des springers issus de la portée de Millie, la chienne de son père, Spot Fetcher, puis deux Scottish Terriers Barney et Miss Beazley et un chat India. Le site Internet de la Maison Blanche diffuse régulièrement sur des pages dédiées des informations, photos et vidéos de Barney. Il apparait également fréquemment lors des vœux présidentiels télévisés à Noël. Le président Barack Obama annonce lors de son discours de victoire à Chicago, le soir de l'élection présidentielle le 4 novembre 2008, qu'il ferait entrer un chien à la Maison Blanche comme il l'a promis à ses filles. Cette annonce et la recherche d'un chien adéquat (une des ses filles est allergique aux poils de chien) seront suivies d'une importante couverture médiatique et d'un buzz Internet. Finalement le sénateur Ted Kennedy, un proche de la famille présidentielle, leur offre un chien d'eau portugais (il possédait des chiens de cette race, réputés non allergènes) de 6 mois en avril 2009 que les Obama surnomment Bo. Celui-ci a le droit à une présentation officielle aux médias le 14 avril 2009.

Cette médiatisation des animaux présidentiels est telle aux États-Unis que, par exemple en février 2009, la mort de Socks, le chat de Bill Clinton lorsque celui-ci était à la Maison Blanche et qui vivait depuis chez son ancienne secrétaire Betty Currie est annoncée par les principaux médias américains, huit ans après que les Clinton aient quitté la Maison Blanche.

Détails concernant certains de ces animaux célèbres

Barney

Barney dans le bureau ovale sous la présidence de George W. Bush (2006)

Barney, né le 30 septembre 2000 au New Jersey, est l'un des deux chiens Scottish Terrier de l'ancien couple présidentiel américain George W. Bush et de sa femme Laura[2]. Lorsque que les Bush étaient à la Maison Blanche, il a connu un forte popularité aux États-Unis. Quelque fois surnommé le First Dog ("Premier chien" par analogie à First Lady ou First Family). Il ainsi eu des sites Internet en son hommage dont des pages et des vidéos dédiées[2] sur le site Internet de la Maison Blanche sous l'administration Bush. Il apparaissait aussi régulièrement lors des interventions télévisées de Noël du couple présidentiel[3]. Sa morsure du correspondant de Reuters à la Maison Blanche le 6 novembre 2008, qui essayait de la caresser, a ainsi été diffusé sur plusieurs chaines américaines[4].

Bo

Bo est le chien de la famille Obama à la Maison Blanche et donc le First Dog (« Premier chien ») des États-Unis[5]. C'est un chien d'eau portugais, né en octobre 2008, et a été présenté le 12 avril 2009. L'arrivée de ce chien à la Maison Blanche est une promesse de Barack Obama à ses filles durant la campagne présidentielle et il l'évoqua dans son discours de victoire le soir de l'élection à Chicago. Le chiot a été donné par le sénateur Ted Kennedy, proche des Obama et qui possédait déjà ce type de chien. Le choix s'est porté sur cette race à cause de l'allergie d'une des filles du couple présidentiel.

Galerie


Pour la liste de tous les animaux présidentiels voir sur le Wikipédia en anglais (en) List of United States presidential pets.

Notes et références

  1. a , b , c , d , e  et f Une vie de chien à la Maison Blanche, de Catherine Vincent, Le Monde, 20 janvier 2009.
  2. a  et b Archives du site de la Maison Blanche sous G. W. Bush, pages sur Barney.
  3. "First dog Barney's final White House Christmas" , The Guardian.
  4. Vidéo sur You Tube de l'incident.
  5. Meet Bo the First Dog sur le site de la Maison Blanche.

Voir aussi

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