Barbier de Séville

Le Barbier de Séville

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Le Barbier de Séville
ou la Précaution inutile

Illustration de Le Barbier de Sévilleou la Précaution inutile


Auteur Beaumarchais
Genre Théâtre
Pays d'origine France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Nicolas Ruault
Date de parution 1775
Date de la 1re représentation 23 février 1775
Lieu de la 1re représentation Théâtre-Français

Le Barbier de Séville ou la Précaution inutile est une comédie en quatre actes de Beaumarchais, jouée pour la première fois le 23 février 1775. C'est le premier volet d'une trilogie intitulée Le roman de la famille Almaviva par Beaumarchais. La comédie définitive comportera 4 actes et une grande part est réservée à la chanson.

Le deuxième volet, Le Mariage de Figaro, est écrit en 1778 et mis à la scène en 1784 seulement. Le troisième, L'Autre Tartuffe ou La Mère coupable, est achevé et joué en 1792.

En 1772, Beaumarchais présente aux comédiens italiens un premier Barbier de Séville, opéra comique, qui est refusé. La pièce, remaniée, est finalement jouée en 1775 par le Théâtre-Français. La première représentation déçoit par ses longueurs mais elle est élaguée en 5 jours et le Barbier de Séville connaît enfin un succès triomphal.

L'argument de la pièce est inspiré par la situation de l'École des femmes de Molière, sinon que le récit est axé sur le point de vue du jeune homme et de son valet, et non sur celui du barbon.

Le comte Almaviva, tombé amoureux de la jeune Rosine qui est orpheline, est prêt à tout pour l'arracher à Bartholo, son vieux tuteur, qui a le projet de l’épouser. Tandis que, déguisé, il fait le guet, il tombe à point nommé sur son ancien valet Figaro, persifleur mais entremetteur, qui l'aidera à réaliser son projet.

Le Barbier de Séville fut adapté à deux reprises pour l'opéra, d'abord par Paisiello en 1782 sous le titre Il barbiere di Siviglia, ovvero La precauzione inutile, puis par Gioachino Rossini en 1816 sous le titre Il barbiere di Siviglia.

Le Mariage de Figaro, inspira aussi un opéra, Le nozze di Figaro (Les Noces de Figaro) de Mozart, créé en 1786 à Vienne.


Sommaire

Acte I

Le théâtre représente une rue de Séville. Un gentilhomme fait les cent pas sous la jalousie de Rosine, la jeune femme qu'il a entrepris de séduire, déguisé en étudiant. Mais voilà quelqu'un... Un homme portant une guitare compose gaiement des couplets en se félicitant de ses trouvailles. Le gentilhomme reconnaît son ancien valet, Figaro, et l'aborde. Figaro raconte à son maître, le Comte Almaviva (qui se cache sous le nom de Lindor) ses aventures dignes d'un héros picaresque: garçon apothicaire, dramaturge malchanceux... Il en profite pour critiquer avec ironie l'illégitime supériorité des grands, ainsi que "la république des lettres", et fait part de sa philosophie épicurienne.
Mais voici que Rosine paraît à sa fenêtre accompagnée de Bartholo, un vieillard qui ne cesse de maugréer. Elle tient dans la main les couplets de la Précaution Inutile, un drame à la mode. Ciel ! La chanson tombe dans la rue. C'est un signe de Rosine au Comte.
Pendant que le vieil homme descend, le papier est ramassé par le Comte. Bartholo comprend la ruse et ferme à clef la jalousie. Le Comte lit le papier ramassé: c'est un billet où Rosine demande à son mystérieux soupirant de se faire connaître.
Figaro comprend alors les desseins d'Almaviva et lui offre ses services. Le Comte lui raconte qu'il a rencontré cette jeune femme au Prado (promenade de Madrid), qu'il l'a recherchée pendant six mois et qu'il vient de retrouver sa trace à Séville. Figaro lui apprend qu'elle n'est pas mariée au docteur Bartholo: elle n'est que sa pupille. Le Comte, fou de joie, jure de la lui arracher. Figaro, locataire, barbier et apothicaire de Bartholo, a ses entrées dans la maison du docteur. Figaro élabore un plan: il mettra à mal toute la maisonnée par quelque médication, puis le Comte, déguisé en cavalier, se présentera chez Bartholo avec un billet de logement et jouera le soldat ivre pour endormir tout soupçon.
Figaro fait répéter son rôle à son ancien maître, quand Bartholo sort, se désolant de s'être laissé duper. Il est inquiet du retard d'un certain Bazile, chargé d'arranger son mariage avec Rosine pour le lendemain. Il va le chercher. Le Comte a tout entendu et se désespère. Figaro le rassure: Bazile n'a aucune envergure.
Rosine apparaît derrière sa jalousie. Figaro prête sa guitare à Almaviva, et le pousse à chanter une romance. Le Comte déclare son amour dans ses couplets improvisés, et révèle, pour la déplorer, son humble condition d'étudiant. Rosine chante son amour en réponse, mais doit interrompre brutalement le duo. Figaro rappelle son plan, puis disparaît, chez Bartholo...

Acte II

Rosine écrit à Lindor, en se lamentant sur son sort. Figaro entre et lui fait part des sentiments de Lindor à son égard. Rosine, ravie, confie sa lettre à Figaro.
Mais voici le tuteur... Juste le temps pour Figaro pour se cacher dans le cabinet. Rosine, exaspérée par son tuteur, avoue avoir vu Figaro, ce qui accroît les soupçons de Bartholo. Rosine sort, irritée. Bazile vient informer le docteur que le comte Almaviva est en ville et qu'il sort tous les jours déguisé. Il suggère alors la calomnie comme solution efficace pour éloigner son ennemi. Bartholo veut accélérer les préparatifs de son mariage avec Rosine. Bazile lui demande plus d'argent en contrepartie.
Une fois qu'ils se sont entendus, Bartholo raccompagne Bazile jusqu'à la porte et la ferme à clef. Figaro, qui a tout entendu du cabinet, sort pour informer Rosine de l'imminence du terrible mariage. Il tente de la rassurer avant de s'esquiver. Bartholo, de retour, se livre à un dur interrogatoire pour faire avouer à sa pupille qu'elle a écrit une lettre.
Ses preuves: le doigt de Rosine taché d'encre, une feuille manquante sur son écritoire, la plume noire d'encre. Rosine multiplie maladroitement les mensonges. Bartholo, incrédule, va fermer sa porte à double tour. C'est alors que le Comte, déguisé en soldat, fait une entrée bruyante en feignant d'être ivre. Il tente en vain de donner une lettre à Rosine, mais Bartholo s'en aperçoit et la renvoie dans sa chambre.
Le Comte provoque Bartholo par des insolences, Rosine accourt et tente de les calmer. C'est alors qu'elle reconnaît Lindor. Le Comte présente son billet de logement pour la nuit, mais Bartholo est dispensé de loger des militaires... Après un difficile manège, le Comte parvient à donner sa lettre à Rosine, mais cela n'échappe pas à Bartholo. Le Comte sort. Bartholo veut récupérer le billet. Rosine prétend que c'est une lettre de son cousin et le met en colère pour gagner du temps.
Le tuteur va fermer sa porte pour éviter la fugue dont le menace Rosine. Juste le temps pour elle pour substituer la lettre avec celle de son cousin. Rosine, sauvée, feint un évanouissement. Le tuteur tombe dans le piège et en profite pour lire le billet. Il découvre qu'il s'agit bien d'une lettre du cousin de Rosine. Celle-ci accepte ses excuses et consent à la paix. Bartholo sort, et Rosine se désole car, dans sa lettre, Lindor lui recommandait la querelle ouverte avec son tuteur.

Acte III

Peu après, le comte se présente à nouveau chez Bartholo, cette fois déguisé en maître de chant, Alonzo. Il prétend être le remplaçant de Don Bazile qui serait atteint d'une maladie.
Bartholo le croit. D'abord réticente, Rosine reconnaît Lindor et accepte une leçon de chant qui se transforme en duo d'amour. Arrive Figaro pour accomplir son office de barbier. Il renverse la vaisselle afin d'attirer Bartolho dehors. Lindor annonce à Rosine qu'il a dû livrer sa lettre à Bartholo pour gagner sa confiance.
Quand Don Bazile fait irruption dans la maison, la supercherie menace d'être découverte. La police surgit dans la maison de Bartholo à cause du vacarme. Mais Don Bazile est mis à la porte... Alonzo a donc réussi à se débarrasser de Don Bazile.

Acte IV

Bartholo et Don Bazile s'accordent sur le mariage qui devra avoir lieu à minuit.
Mais le notaire est retenu par une ruse de Figaro qui feint le mariage d'une nièce. Bartholo apprend à Rosine que son bien-aimé Lindor est en vérité le comte d'Almaviva, et il le prouve en lui montrant la lettre que Rosine lui a écrit le matin même.
Rosine est humiliée et promet sa main à Bartholo.
Dans la nuit, pourtant, Figaro et le comte montent dans l'appartement de Rosine et font entrer le notaire et Don Bazile. Le mariage est signé juste quelques instants avant que Bartholo ne revienne à la maison. Don Bazile a signé en tant que témoin.

Une satire

Par l'intermédiaire de Figaro, le personnage par qui Beaumarchais fait passer ses messages dans la pièce, l'auteur fait une satire de la noblesse. Il défend aussi la condition des valets.

  • Acte I, scène 2 « FIGARO. Je me crus trop heureux d'en être oublié, persuadé qu'un grand nous fait assez de bien quand il ne nous fait pas de mal. »
  • Acte I, scène 2 « FIGARO. Aux vertus qu'on exige dans un domestique, Votre Excellence connaît-elle beaucoup de maîtres qui fussent dignes d'être valets ? »

Une pièce comique

Beaumarchais utilise tous les procédés du comique afin de faire rire son auditoire. En voici quelques exemples:

  • Le comique de caractère : Bartholo, le vieux barbon, jaloux de quiconque s'attire les faveurs de Rosine. Figaro, barbier, homme de lettres, dramaturge, apothicaire, valet avec un passé.
  • Le comique de langage :
Acte I, scène 2:
« LE COMTE. Je ne te reconnaissais pas, mais te voilà si gros et si gras… »
« FIGARO. Que voulez-vous Monseigneur, c'est la misère. »
Acte II, scène 4:
1re réplique de Bartholo: accumulation d'insultes envers Figaro
« ROSINE: Que vos répliques sont honnêtes ! »
  • Le comique de geste :
Acte III, scène 5:
« BARTHOLO chante.
(Nº4)
Veux-tu, ma Rosinette
[...] (Il répète la reprise en dansant. Figaro, derrière lui, imite ses mouvements.) »
  • Le comique de situation :
Acte III, scène 11
  • Le comique philosophique :

Dans l'ensemble de l'oeuvre, le valet est plus intelligent que son maître.

Bibliographie

Éditions

  • Le Barbier de Séville ou la précaution inutile, Éd. Béatrice et Pierre Testud, Paris, Larousse, 1998
  • Le Barbier de Séville, Le Mariage de Figaro, La Mère coupable, Texte intégral + Les clés de l'œuvre, Préface et commentaires de Jean Delabroy, Paris, Pocket Classiques, 1993
  • Le Barbier de Séville, Le Livre de Poche n°6125, introduction de Pierre Frantz
  • Le Barbier de Séville ou la précaution inutileTexte intégral + Les clés de l'œuvre, Éd.bibliolycée, hachette éducation.

Critique

  • Clément Borgal, Étude sur Beaumarchais, Le Barbier de Séville, Paris, Ellipses, 2000 (ISBN 9782729849504)
  • Elisabeth Rallo et Lucie Comparini, Arlequin et Figaro : Le valet passé maître, Paris, Ellipses, 1998 (ISBN 9782729858810)
  • Jacques Schérer, La Dramaturgie de Beaumarchais, Nizet, 1954
  • Gabriel Conesa, La Trilogie de Beaumarchais, PUF, 1985
  • Béatrice Didier, Beaumarchais ou la passion du drame, PUF, 1994
  • Jean Goldzink, Comique et comédie au siècle de Lumières, Paris, L’Harmattan, 2000

Liens externes

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