Baptême pour les morts

Salut pour les morts

Selon la doctrine de l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours, l'Évangile est enseigné aux morts dans le monde des esprits où ils ont l'occasion d'accepter librement les sacrements accomplis pour eux dans cette vie[1].

Ces sacrements, œuvre de salut pour les morts, sont accomplis par procuration dans les temples par les membres de l'Église considérés dignes.

Les saints des derniers jours font des recherches généalogiques pour découvrir les noms et dates de naissance de leurs ancêtres afin que les ordonnances salvatrices (baptême, confirmation, ordination, dotation, mariage, scellement aux parents et aux enfants) soient accomplies pour eux.

Sommaire

Baptême pour les morts

Histoire

Certains spécialistes suggèrent que le baptême pour les morts a été pratiqué par certains groupes de premiers chrétiens et que cette pratique s'est poursuivie au moins jusqu'à la fin du quatrième siècle.

Le baptême médiéval des morts en Russie (Ukraine)

Sergeï Antonenko, spécialiste russe de la religion, a étudié et écrit sur la théologie et les ordonnances des saints des derniers jours. [2] Antonenko déclare que le baptême par procuration des morts a ses racines dans le christianisme antique : « Ceux qui sont avancés dans l’étude de la religion peuvent conclure que le baptême par procuration a existé dans l'histoire de l'Église chrétienne. » Citant comme exemple la déclaration explicite de l’apôtre Paul sur le sujet (voir 1 Corinthiens 15:29), il continue : « La signification directe [littérale] du verset implique que ‘le baptême pour les morts’ pour les anciens chrétiens était la confirmation de leur foi — de leur croyance en la résurrection. »

Selon Antonenko, il est évident que le baptême pour les morts a été pratiqué dans certaines des premières communautés chrétiennes jusqu'à ce qu'il soit interdit par décret du Concile de Carthage. La tradition des baptêmes posthumes a continué à exister dans les périodes postérieures. On la connaissait aussi dans la Russie ancienne. En 1044, Iaroslav, surnommé le Sage, grand duc pieux de Kiev [capitale de la République actuelle d’Ukraine], a introduit [physiquement] dans l'église deux de ses oncles, Oleg et Jaropolk, qui étaient morts bien avant cela et étaient officiellement païens [non baptisés au moment de leur décès].Dans ce cas-ci on peut difficilement parler de baptême par procuration. Les chroniques disent que les os des ducs furent exhumés des tombeaux, baptisés et puis enterrés dans la cathédrale de la Sainte Vierge des Dîmes. Au sujet d'Oleg et de Jaropolk, on sait qu'ils ont été élevés et éduqués par leur grand-mère, la grande duchesse Olga, et qu'ils croyaient au Christ et que s’ils n’ont pas été baptisés, c’est à cause de circonstances défavorables… tués dans des querelles intestines.

Iaroslav le Sage était convaincu que c'était son devoir d’aider ses oncles décédés prématurément à mener à bonne fin leur choix chrétien… le baptême des morts fut accompli officiellement dans l'église construite par saint Vladimir. [3]

Dans les milieux chrétiens orthodoxes

John A. Tvedtnes, un spécialiste de l'hébreu et du christianisme primitif à l'université Brigham Young, en Utah, a écrit : « Que le baptême pour les morts soit en effet pratiqué dans certains milieux chrétiens orthodoxes, est mentionné par les décisions des deux conciles de la fin du quatrième siècle. »

Le quatrième canon du Synode d'Hippone, qui a eu lieu en 393, déclare : « L'Eucharistie ne doit pas être accordée à des cadavres, ni le baptême qui leur est conféré ». La décision fut confirmée quatre ans plus tard, dans le sixième canon du troisième Conseil de Carthage.

Certains font valoir que le fait que ces deux conciles ont jugé nécessaire d'interdire explicitement le baptême pour les morts montre qu’il devait y avoir un important groupe de personnes le pratiquant sous cette forme, au point de susciter une opposition de la part des dirigeants de l'Église.

D'autres sont en désaccord avec la classification de ces groupes en tant que orthodoxe, puisque les conciles concluent qu'ils étaient en fait non orthodoxes, au moins à l'égard de cette pratique. Jean Chrysostome relie cette pratique aux Marcionites, qui ont été considérés comme non orthodoxes pour cette raison et d’autres.

Dans la Bible

Au temps des apôtres, Paul a enseigné : « Autrement, que feraient ceux qui se font baptiser pour les morts ? Si les morts ne ressuscitent absolument pas, pourquoi se font-ils baptiser pour eux ? » (1 Corinthiens 15:29).

Selon les saints des derniers jours, Paul se sert de cet argument pour démontrer la réalité de la résurrection du Christ dont il est question tout au long du quinzième chapitre de son premier épître aux Corinthiens, et son argumentation montre son approbation du baptême pour les morts en tant que doctrine et pratique de l'Évangile.

La International Standard Bible Encyclopédia dit que « des commentateurs ont proposé entre trente et quarante autres interprétations, plus ou moins tendues, de ce passage ». La plupart de ces autres interprétations tournent autour de l'idée que Paul a soit simplement essayé de souligner la contradiction dans les pratiques propres aux Corinthiens, ou que le libellé décrit quelque chose d'autre que la réalité physique du baptême. Jean Chrysostome propose dans sa 40e homélie sur I Corinthiens que ce verset se réfère à la profession de foi du nouveau croyant dans la résurrection des morts.

Origine moderne

Dans l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours

Selon l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, la pratique du baptême pour les morts est fondée sur une révélation reçue par le prophète Joseph Smith. Il a d'abord enseigné la doctrine lors d’un sermon à l'enterrement d'un membre décédé de l'Église, Seymour Brunson. Dans une lettre écrite le 19 Octobre 1840, au Collège des douze apôtres de l'Église qui étaient en mission au Royaume-Uni à l'époque, Smith fait référence à 1 Corinthiens 15:29 : « Je suppose que la doctrine du 'baptême pour les morts' a atteint vos oreilles, et a peut-être soulevé quelques questions dans votre esprit. Je ne peux pas dans la présente lettre vous donner toutes les informations que vous pouvez désirer sur le sujet, mais indépendamment de la connaissance de la Bible, je dirais que cela a certainement été pratiqué par les anciennes Églises, et Paul s'efforce de prouver la doctrine de la résurrection de la même façon, et dit : « Autrement, que feraient ceux qui se font baptiser pour les morts ? Si les morts ne ressuscitent absolument pas, pourquoi se font-ils baptiser pour eux ? »

Les saintes Écritures de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours enseignent cette doctrine et précisent que de tels baptêmes par procuration sont à effectuer dans les temples.

Le baptême par procuration est effectué dans les temples de l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours, ainsi que d'autres sacrements tels que la dotation et de mariage céleste.

Le baptême pour les morts, ou baptême par procuration, est la pratique religieuse de baptiser une personne vivante en lieu et place d'une personne décédée, pour le bénéfice de cette dernière.

Le baptême pour les morts est pratiqué depuis 1840 dans l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours[4],[5],[6]. Ce baptême ne s'effectue que dans des temples. Selon la théologie du mormonisme, le baptême pour les morts est mentionné dans le Nouveau Testament (voir 1 Corinthiens 15:29).

L'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours s'appuie sur ces références bibliques :

« Pour dire aux captifs : Sortez ! Et à ceux qui sont dans les ténèbres Paraissez ! »

— Ésaïe 49. 9.

« Il ramènera le coeur des pères à leurs fils, et le coeur des fils à leurs pères, de peur que je ne vienne frapper le pays d'interdit . »

— Malachie 3. 24.

« Autrement, que feraient ceux qui se font baptiser pour leur morts ? si les morts ne ressuscitent absolument pas, pourquoi se font-ils baptiser pour eux ? »

— 1 Corinthiens 15. 29.

« En effet, Christ aussi est mort une seule fois pour les péchés, lui juste pour des injustes, afin de vous amener à Dieu. Mis à mort selon la chair, il a été rendu vivant selon l'Esprit. Par cet esprit, il est aussi allé prêcher aux esprits en prison. 1 Pierre 3:18. »

—  3. 18.

« C'est pour cela, en effet, que les morts aussi ont été évangélisés afin qu'après avoir été jugés selon les hommes quant à la chair, ils vivent selon Dieu quant à l'Esprit. 1 Pierre 4:6  »

—  4. 6.

Mouvements issus du mormonisme

Le baptême pour les morts est pratiqué par plusieurs groupes religieux issus du mormonisme.

Dans la Communauté du Christ

Certains membres de l’Église réorganisée de Jésus-Christ des saints des derniers jours, connue maintenant sous le nom de Communauté du Christ croient également au baptême pour les morts, mais n'ont jamais été officiellement sanctionnés par cette organisation, et furent considérés comme hautement controversés[7].

Une révélation et deux lettres écrites par Joseph Smith concernant le baptême pour les morts ont été retirées du canon scripturaire de l'Église réorganisée lors d’une conférence générale, en 1970[8].

En dehors du christianisme

En dehors du christianisme, les baptêmes par procuration sont pratiqués par les mandéens de l'Irak et l'Iran, par certains des néo-apostoliques, les congrégations de l'Europe, et par certaines religions des Indiens d'Amérique.

Pratique

Dans l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours

Baptistère du Temple de Salt Lake

Dans tous les temples de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, les fonts baptismaux reposent sur le dos de douze bœufs représentant les douze tribus d'Israël.

Les membres de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours croient que le baptême est une condition préalable à l'entrée dans le royaume de Dieu, selon l'enseignement de Jésus : « En vérité, en vérité je te le dis, si un homme ne naît d’eau et d'Esprit, il ne peut entrer dans le royaume de Dieu » (Jean 3:5).

L’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours enseigne que le baptême pour les morts permet l'accès aux bénédictions de l'Évangile à ceux qui sont morts sans accepter ou connaître les enseignements de Jésus-Christ pendant leur vie dans la condition mortelle. Le baptême pour les morts est présenté comme le moyen par lequel tous ceux qui ont vécu sur la terre auront la possibilité d'accéder aux bénédictions de l'Évangile.

Tout membre de l’Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, homme ou femme, qui a plus de 12 ans et est détenteur d'une recommandation valide à l'usage du temple peut recevoir ce baptême en faveur d'un défunt. Les hommes qui représentent les défunts doivent détenir la prêtrise d'Aaron. Un homme agit en lieu et place d'un homme défunt, et une femme agit en lieu et place d'une femme décédée. L'œuvre vicariale accomplie au temple est parfois comparée à l'œuvre vicariale de Jésus qui, en donnant sa vie en sacrifice pour le salut de l'humanité, a fait pour les hommes ce qu'ils n'étaient pas en mesure de faire pour eux-mêmes.

Seul un adulte de sexe masculin détenteur de la prêtrise de Melchisédek ayant reçu l'ordonnance de la dotation peut baptiser en faveur des morts.

Dans la pratique du baptême pour les morts, une personne vivante est baptisée par immersion en lieu et place d'une personne décédée du même sexe. La personne qui représente le défunt est appelée par le nom de la personne décédée et est baptisée par immersion « au nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit ». Selon la doctrine mormone, le défunt, qui est vivant en esprit, est libre d'accepter ou de refuser le baptême accompli en sa faveur.

Les défunts baptisés par procuration dans les temples ne sont pas décomptés dans le nombre de membres de l'Église.

Généalogie et baptême

Les saints des derniers jours considèrent que leur première obligation est d'accomplir, par procuration, les ordonnances du temple pour les membres décédés de leur famille. Des recherches généalogiques peuvent être faites sur les lignées par le sang, par adoption et par scellement, également pour les noms de personnes qui ont une relation familiale probable qui ne peut pas être confirmée parce que les documents sont insuffisants, par exemple ceux qui ont le même nom de famille et ont résidé dans les mêmes régions que des ancêtres connus. Sont exclus les noms de personnes non apparentées, notamment les noms de célébrités ou celles collectées dans le cadre de projets d'extraction non approuvés, par exemple les victimes juives de l'Holocauste.

Les données nécessaires pour l’accomplissement des ordonnances du temple par procuration sont le nom, le prénom, la date de naissance de la personne décédée.

Après le baptême

Dans l'Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours, les ordonnances du temple sont réparties en quatre catégories qui donnent lieu à quatre différentes sessions :

  • Session de baptêmes (baptêmes et confirmations)
  • Session d'ordonnances préliminaires (ordinations à la prêtrise, ablutions, onctions, habillement)
  • Session de dotations
  • Session de scellements (scellements des conjoints, scellements des enfants aux parents)

Opposition et controverses

Bien que l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours considère que c'est un grand service que d'accomplir des sacrements par procuration pour les défunts, certains non-mormons se sont offensés de cette pratique. Sensible à la question du baptême par procuration pour les non-mormons qui n'ont pas de lien de parenté avec des membres de l'Église, l'Église au cours des dernières années a publié des instructions limitant l'accomplissement des sacrements du temple aux ancêtres directs des membres de l'Église.

Juifs

L'Eglise de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours effectue le baptême pour les individus indépendamment de leur race, de sexe, de religion ou de morale. Victimes et auteurs de l'Holocauste ont été baptisés, y compris Anne Frank et Adolf Hitler. Certains survivants de l'Holocauste juifs et certaines organisations juives se sont fortement opposés à cette pratique. L'Église a retiré les noms sensibles (tels que les victimes de l'Holocauste) de son Index généalogique international. Todd D. Christofferson, quand il était membre de la présidence des soixante-dix, avait déclaré que la suppression de ces noms est un « processus de travail intensif en cours qui nécessite une recherche nom par nom... Quand l'Église est informée des documents concernés, des mesures sont prises... Des plans sont en cours pour affiner ce processus ».

Orthodoxes

Le baptême pour les morts a été interdit par l'Église orthodoxe au IVème siècle de notre ère car considéré comme une pratique aberrante de groupes hérétiques, et n'est pas pratiqué dans le christianisme moderne.

Catholiques

En 2008, une directive de la Congrégation vaticane pour le Clergé a été envoyée aux diocèses catholiques pour empêcher l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours de microfilmer et de numériser les informations contenues dans les registres de sacrements catholiques de sorte que les personnes dont les noms y figurent ne reçoivent pas le baptême mormon. Le Vatican avait déjà déclaré en 2001 que le baptême mormon était non valide[9],[10],[11]. [12]

Baptême de la mère de Barack Obama

En mai 2009, on a découvert que la mère de Barack Obama, Stanley Ann Dunham, décédée en 1995, a reçu un baptême postume dans l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours pendant la campagne électorale de son fils. [13] Il n'est pas encore clair qu'Obama soit ennuyé par la pratique. La Maison Blanche s'est refusée à tout commentaire (5 mai 2009). Le 4 Juin 2008 le baptême a été effectué au temple de Provo, et une semaine plus tard, la dotation a été effectuée au nom de Stanley Ann Dunham. Le porte-parole de l'Eglise, Scott Trotter, a confirmé que quelqu'un a fait effectuer le baptême par procuration, mais a déclaré qu'il était contraire pour un membre de l'Eglise de soumettre un nom qui ne lui était pas lié.

En juillet 2009, le président Barack Obama a reçu à la Maison Blanche Thomas S. Monson, président de l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours, pour le remercier des recherches généalogiques entreprises sur la famille présidentielle américaine. Une occasion aussi pour le locataire de la Maison Blanche de voir confirmer ses racines partiellement françaises. [14]

Notes et références

  1. Condie, Spencer J (2003), "Le Sauveur visite les esprits en prison", Ensign (Eglise de Jésus-Christ des saints des derniers jours): 32–36, [1]. Retrieved on 6 March 2007"No one will be coerced into accepting ordinances performed on his or her behalf by another. Baptism for the dead offers an opportunity, but it does not override a person’s agency. But if this ordinance is not performed for them, deceased persons are robbed of the choice to accept or reject baptism."
  2. Sergeï Antonenko, Recherche et Documentation analytique.
  3. Baptême pour les morts en Ukraine http://www.idumea.org/Etudes/Croyances/Bapteme_Ukraine.htm
  4. Épître de Joseph Smith, le prophète, aux saints des derniers jours de Nauvoo (Illinois), contenant des directives sur le baptême pour les morts, datée de Nauvoo, 1er septembre 1842 (History of the Church, vol. 5, pp. 142–44) [2]
  5. John A. Tvedtnes : Baptism for the Dead: The Coptic Rationale; [3]
  6. Baptism for the Dead, par les apôtres Charles R. Hield and Russell F. Ralston (RLDS Church), http://www.centerplace.org/library/study/bap4dead.htm
  7. ibid. Smith, Elbert A., Différences persistantes entre l'Église de Jésus-Christ des saints des derniers jours et l'Église réformée des saints des derniers jours (publication data unknown, pg. 14. lire en ligne [pdf]
  8. Strangite, http://www.strangite.org/BaptismDead.htm
  9. RESPONSE TO A 'DUBIUM'on the validity of baptism conferred by «The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints», called «Mormons», Curie romaine, Baptême mormon [4]
  10. Catholic news [5]
  11. http://genealogy.about.com/b/2008/05/05/vatican-orders-catholic-parish-registers-off-limits-to-lds-church.htm
  12. (fr)Infocatho 19.07 - Les mormons et le sacrement du baptême http://infocatho.cef.fr/fichiers_html/archives/2001/20next/semaine29/20nx29eglised.html
  13. ((cite news | last = Fletcher Stack | Peggy first = | titre = La mère d'Obama posthume LDS baptisés dans l'Eglise | travail = Salt Lake Tribune | Date = 2009-05-05 | url = http : / / www.sltrib.com/faith/ci_12301237))
  14. Barack Obama a reçut le chef de l'Eglise mormone à la Maison Blanche

Bibliographie

  • James E. Talmage, L'œuvre vicariale des vivants pour les morts (Articles de foi, Salt Lake City, 1890)
  • James E. Talmage, Nécessité des temples à notre époque (La Maison du Seigneur, Salt Lake City, 1912)
  • Roberts, B.H. (editor); History of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints; The Deseret Book Company; ISBN 0-87579-490-4 (revised 2nd edition, softcover, 1975)
  • "LDS Church Reaffirms No Proxy Baptisms of Jews", The Salt Lake Tribune, 12 Decembre 2002.
  • Gordon B. Hinckley (1981). Be Thou an Example. Deseret Book Co, 133."In the sanctity of their appointments we commune with him and reflect on his Son, our Savior and Redeemer, the Lord Jesus Christ, who served as proxy for each of us in a vicarious sacrifice in our behalf."
  • Lydon Cook, Andrew F. Ehat (juin 1991). The Words of Joseph Smith. Grandin Book Co., 49. ISBN 0910523398.
  • History of the Church 4:231
  • Doctrine et Alliances 124:29, 127:5-10 et 128.
  • Brigham Young (Aug. 31, 1873), Journal of Discourses 16:160.
  • "A Brief Note on the Mandaeans: Their History, Religion and Mythology". Mandaean Society in America.,
  • John A. Tvedtnes "Baptism for the Dead: The Coptic Rationale". Provo, UT: Foundation for Apologetic Information and Research. Retrieved on 2007-03-04.
  • B. H. Roberts (editor); History of the Church; The Deseret Book Company; ISBN 0-87579-490-4 (revised 2nd edition, softcover, 1975)
  • "LDS Church Reaffirms No Proxy Baptisms of Jews", The Salt Lake Tribune, 12 December 2002.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Points de vue neutre à propose du baptême pour les morts

Points de vue alternatif à propos du baptême pour les morts

En faveur du baptême pour les morts

Oppositions au baptême pour les morts


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