Baptistère Saint-Jean (Poitiers)

46°34′46″N 0°20′55″E / 46.57944, 0.34861

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Façade
Baptistère Saint-Jean
Baptistère Saint-Jean
Transept côté sud

Le baptistère Saint-Jean est un monument chrétien situé à Poitiers, sans doute le plus ancien de France encore existant.

Histoire et description

La partie centrale du baptistère a été construite autour des années 360, dans le futur quartier épiscopal de la ville de Poitiers, à proximité de la résidence de saint Hilaire et de la future cathédrale.

De nombreux travaux l'ont transformé au cours des âges : une cuve baptismale lui fut ajoutée au VIe siècle, car à cette époque le baptême se faisait par immersion totale. Elle fut bouchée, au VIIIe siècle au plus tard.

Un transept aux bras carrés et une abside ronde furent ajoutés aux VIe - VIIe siècles. Les bras du transept furent ensuite transformés en deux petites absides semi-circulaires.

Le baptistère possède des fresques murales des XIIe et XIIIe siècles.

L'édifice a été désaffecté en 1791. Il fut vendu comme bien national à un particulier qui l'utilisa comme hangar. Devant être démoli, il fut sauvé par une souscription publique qui permit de le racheter en 1834. Il bénéficia d'une restauration au milieu du XXe siècle.

Au cours du XXe siècle, des fouilles ont permis de retrouver la cuve baptismale et, surtout, de préciser la datation. Celle-ci exclut totalement la dénomination de temple Saint-Jean qui lui fut donnée un temps, sous prétexte que le bâtiment aurait d'abord servi de temple païen, comme de nombreuses églises. Il s'agit bien d'un bâtiment construit dans le but d'administrer le baptême aux convertis, sacrement qui se donnait auparavant dans le Clain, éloigné d'une centaine de mètres.

Il abrite actuellement un petit musée glyptique.

Notes et références


Voir aussi

Art religieux en Poitou Charente

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