Baluze

Étienne Baluze

Étienne Baluze, né à Tulle le 24 novembre 1630 et mort à Paris le 20 juillet 1718, est un éditeur, historiographe, bibliothécaire et juriste français.

Étienne Baluze
Étienne Baluze
Étienne Baluze

Naissance 24 novembre 1630
Tulle
Décès 20 juillet 1718 (à 87 ans)
Paris
Nationalité Flag of France.svg Française
Profession(s) Historiographe
Bibliothécaire
Juriste
Formation Jésuite

Biographie

Après des études au collège des jésuites de sa ville natale (l'ancêtre de l'actuel Lycée Edmond-Perrier), il part à Toulouse où il est admis au collège saint Martial, fondé en 1359 par le pape limousin Innocent VI. Il y poursuit des études de droit et s'insère rapidement dans les cercles savants de la ville.

En 1652, il publie son premier ouvrage, Antifrizonius, où il critique méticuleusement l'ouvrage de Pierre Frizon, Gallia purpurata (1638), sur l'histoire des cardinaux français. En 1656, il devient le secrétaire de l'archevêque de Toulouse, Pierre de Marca, et s'installe à Paris.

En 1665, il soutient à la Sorbonne neuf thèses de droit canonique pour l'obtention du baccalauréat ; il est désormais docteur en droit canon. En 1667, il devient bibliothécaire de Colbert, qui lui avait fait obtenir l'année précédente une gratification royale de 1 200 livres par an. En 1689, il devient professeur de droit canon au Collège des lecteurs royaux .

L'activité savante de Baluze concerne essentiellement l'édition des pères latins de l'Église et des auteurs chrétiens du Moyen Âge (il publie les œuvres de Lactance, Césaire d'Arles, Salvien de Marseille, Vincent de Lérins, Loup de Ferrières, Agobard de Lyon, Réginon de Prüm, Cyprien de Carthage...) ainsi que l'histoire des institutions médiévales, tant civiles (il publie une édition qui fit longtemps autorité des capitulaires des rois francs des années 742 à 922) que religieuses : il se lance dans l'édition des actes des conciles qui avaient été oubliés dans le recueil des pères Labbe et Cossart (publiés à Paris en 17 volumes en 1671-1672), publie les lettres du pape Innocent III. Il complète ces travaux par l'édition de documents divers, réunis en volumes de "Mélanges" (Miscellaneorum liber), dont il publie 7 volumes entre 1678 et 1715. Il édite également les diverses biographies médiévales des papes de la période d'Avignon (2 volumes, 1693).


En 1695, le cardinal de Bouillon, qu'il avait connu durant ses études à la Sorbonne dans les années 1660, lui demande, ainsi qu'à Dom Jean Mabillon, le fondateur de la diplomatique, et à Dom Thierry Ruinart, d'évaluer l'authenticité de documents du XIIIe siècle conservés au monastère de Brioude, qui permettaient aux La Tour de faire remonter les origines de leur famille au IXe siècle en la rattachant aux anciens ducs d'Aquitaine. Ce n'était pas la première tentative de la famille de La Tour pour se constituer une généalogie prestigieuse. Un certain nombre de documents, à l'authenticité douteuse, avaient déjà été utilisés dans l'Histoire de la maison d'Auvergne publiée par Christophe Justel en 1645 ; et Nicolas Chorier, l'historien des La Tour du Dauphiné, avait inclus dans le deuxième volume de son histoire (1672) un acte faux qui rattachait les La Tour du Dauphiné aux La Tour d'Auvergne. C'est un proche du cardinal, un certain Jean de Bar, qui organisa probablement la fabrication de faux documents. Les faussaires étaient habiles, car ils réussirent à duper les trois érudits les plus fameux, dont Baluze lui-même, qui, cités comme experts, firent à l'unanimité un rapport favorable le 23 juillet 1695. Mais le cardinal de Bouillon avait de nombreux ennemis et une guerre de libelles, tant manuscrits qu'imprimés, commença. En mars 1698 Baluze tenta de mettre en forme l'ensemble de sa défense, sans pour autant réussir véritablement à convaincre.

L'affaire suivit alors deux voies distinctes. D'un côté, la justice s'en prit aux faussaires, que la police avaient identifiés. Deux ans plus tard, en 1700, Jean de Bar et ses complices furent arrêtés et après une investigation longue et minutieuse il fut déclaré coupable en 1704. De l'autre, Baluze ne changea pas pour autant son opinion, convaincu que les documents incriminés étaient vrais. Il se savait encore protégé par les proches de l'ancien clan Colbert, et il estimait que son nouveau patron, le cardinal de Bouillon, était difficilement attaquable. Encouragé et soutenu financièrement par celui-ci, il entreprit de rédiger une monumentale Histoire généalogique de la maison d'Auvergne, finalement publiée en deux volumes en 1708 (Paris, Dezallier), où il insère parmi les preuves annexées les actes qui avaient été déclarés faux par la justice royale. À la suite des ultimes provocations du cardinal de Bouillon, qui passa à l'étranger au printemps 1710, Baluze tomba en disgrâce et Louis XIV l'exila de Paris en juillet 1710 ; il ne put y revenir qu'en 1713.

En 1717, Baluze publia en latin une très savante histoire de sa ville natale, Tulle, sous le titre d' Historiae Tutelensis libri tres. Il mourut le 28 juillet 1718, alors qu'il venait d'achever une édition des œuvres de saint Cyprien, évêque de Carthage (elle sera publiée posthume en 1728), et qu'il entendait poursuivre à son terme l'édition des actes du très controversé concile de Constance, qui avait tenté d'imposer la supériorité de l'autorité des conciles sur celle du souverain pontife.

Un buste d'Étienne Baluze, œuvre de la sculptrice Nacera Kaïnou, a été installé à Tulle le 20 octobre 2006 sur le quai qui porte son nom, en présence du député-maire de la ville, François Hollande.

Le 29 février 2008 a été remis à Tulle, par Jean-Pierre Dupont, président du Conseil général de la Corrèze, et François Hollande, député maire de Tulle, le premier Prix Étienne Baluze d’histoire locale européenne, fondé par l’Association des Amis du Musée du Cloître André Mazeyrie, de Tulle. Le jury, présidé par l'historien Daniel Roche, professeur au Collège de France, a attribué le prix à l'historienne italienne Beatrice Palmero.

Principales publications

  • Regum francorum capitularia, (2 volumes, 1677). Réimprimés en 1780 avec des additions par Pierre Chiniac de La Bastide
  • Conciliorum nova collectio (1683)
  • Vie des papes d'Avignon (2 volumes, 1693). Mis à l'Index.
  • Histoire généalogique de la maison d'Auvergne (2 volumes, 1708)
  • Miscellanea (7 volumes, 1674-1715). Réimprimés avec additions à Lucques par Gian Domenico Mansi (4 volumes, 1761).
  • Historia Tutellensis (1717)

On lui doit en outre plusieurs éditions d'ouvrages sur l'histoire ecclésiastique et les Pères de l'Église.

Bibliographie

  • Gustave Clément-Simon, « La Gaîté de Baluze. Documents biographiques et littéraires », Bulletin de la Société scientifique, historique et archéologique de la Corrèze, XI, 1888, p. 589-676.
  • René Fage, « La jeunesse de Baluze », Bulletin de la Société des Lettres, Sciences et Arts de la Corrèze, XXXV, 1913, p. 321-346.
  • Guillaume Mollat, article « Baluze, Étienne » dans Dictionnaire d'histoire et de géographie ecclésiastique, VI, Letouzey et Ané, Paris, 1932, col. 439-452.
  • Robert Somerville, « Baluziana », Annuarium Historiae Conciliorum, V, 2, 1973, p. 408-423.
  • Pierre Gasnault, « Baluze et les manuscrits du concile d'Ephèse » Revue de la Bibliothèque nationale, I (2), 1976, p. 71-77.
  • Pierre Petitmengin, « Un monument controversé : le « Saint Cyprien » de Baluze et Dom Maran », Revue d’Histoire des Textes, V, 1975, p. 97-136.
  • Heribert Müller, « L’érudition gallicane et le concile de Bâle (Baluze, Mabillon, Daguesseau, Iselin, Bignon) », Francia, IX, 1981, p. 531-555.
  • Jean Boutier, "Stephanus Baluzius Tutelensis". Étienne Baluze 1630-1718), un savant tullois dans la France de Louis XIV, Tulle, Éditions de la Rue Mémoire, 2007.
  • Étienne Baluze (1634-1718). Erudition et pouvoir dans l'Europe classique, sous la direction de Jean Boutier, Limoges, PULIM, 2008.
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