Baluchitherium
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 Baluchitherium grangeri
Baluchitherium grangeri
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Sous-classe Placentalia
Ordre Perissodactyla
Famille Rhinocerotidae
Genre Baluchitherium
Nom binominal
Baluchitherium grangeri
(Osborn, 1923)

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Le Baluchitherium grangeri (Henry Fairfield Osborn - 1923) était un animal proche des rhinocéros actuels, mais sans corne, qui mesurait environ 5,5 m de haut, 8 à 9 m de long et qui pesait environ 20 tonnes.

Crâne (Indricotherium / Baluchitherium / Paraceratherium)

À sa naissance, le nouveau-né devait peser environ 250 kg. Les crânes retrouvés faisaient environ 1,4 m. On estimait leur longévité à plus ou moins 80 ans.

Les zones habitées exactes ne sont pas connues, mais semblent nettement asiatiques, et liées à un environnement de forêts tropicales. On a retrouvé les ossements les plus complets au Pakistan, mais aussi des crânes fossilisés en Asie centrale ou en Anatolie[1]. Des cavités dans les vertèbres allégeaient le squelette de l'animal et la structure du crâne suggère que la lèvre supérieure était mobile. Le poids du corps était supporté par quelques doigts.

L'animal vivait il y a 30 millions d'années (à l'époque de l'Oligocène et du Miocène) et était herbivore. Sa disparition s'explique très certainement par les changements climatiques et le fait que la reproduction de l'espèce était relativement faible, la gestation d'une femelle pouvant durer jusqu'à plus de deux ans.

Il appartient au groupe des périssodactyles et probablement à la famille des Rhinocerotidae.

C'est le plus grand mammifère terrestre connu qui ait jamais existé[2].

Sommaire

Taxinomie

Il est très probable que Indricotherium transouralicum (Maria Pavlova - 1922) soit en fait la même espèce. C'est l'Indrik du folklore russe qui a donné son nom à l'Indricotherium.

Certains souhaitent aussi fusionner les genres Paraceratherium et Baluchitherium.

L'appartenance de Baluchitherium aux Rhinocerotidae est généralement admise. Mais la taxonomie de ces animaux est encore discutée, et certains les rangent plutôt dans la famille fossile des Indricotheriinae.

On ignore aussi si Baluchitherium grangeri est une espèce unique au sens stricte, ou si ce nom ne recouvre pas plusieurs espèces très similaires. En effet, à l'exception des fossiles très complets découverts par l'expédition française du professeur Jean-Loup Welcomme au Balouchistan (8 années à partir de la fin des années 1990), les autres fossiles découverts sont assez fragmentaires.

Il est probable que la taxonomie des Baluchitherium / Indricotherium / Paraceratherium évoluera dans le futur, ou du moins sera précisée.

Voir aussi

Liens internes

Lien externe

Filmographie

Bibliographie

Notes et références


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