Balthus
Balthus
Balthus par Damian Pettigrew (1996)
Balthus par Damian Pettigrew (1996)

Nom de naissance Balthus Klossowski
Naissance 29 février 1908
Paris
Décès 18 février 2001
Rossinière, Suisse
Nationalité Française Drapeau de la France
Activité(s) Artiste peintre
Élèves François Rouan
Œuvres réputées La Rue, La Montagne
Influencé par Masaccio, Piero della Francesca
Récompenses Praemium Imperiale

Balthasar Kłossowski (de Rola), dit « Balthus » (Paris, 29 février 1908 - Rossinière, Suisse, 18 février 2001) est un peintre figuratif français d'origine polonaise.
Il est le frère de l'écrivain Pierre Klossowski.

Sommaire

Biographie

« La meilleure façon de commencer est de dire, Balthus est un peintre dont on ne sait rien. Et maintenant, regardons les peintures », telle est la réponse laconique que le peintre adresse à la Tate Gallery, qui, organisant une exposition de ses œuvres, souhaitait également agrémenter le catalogue de quelques éléments biographiques.
Le Roi des chats — titre d’un de ses autoportraits — a en effet toujours souhaité s’entourer d’une aura de mystère, ce qui a sans aucun doute contribué à occulter sa personnalité et son œuvre aux yeux du grand public.

Rare et discret, il l'est dès sa naissance, un 29 février ; un anniversaire qui fait aussi partie de la « légende Balthus » et que son « grand ami » Rilke (amant de sa mère, Baladine) ne manquait jamais de souhaiter avec une lettre. D'ascendance polonaise par son père, Erich Klossowski, historien d’art, peintre et décorateur de théâtre, et russe par sa mère Baladine Klossowska (mais tous deux ressortissants prussiens), Balthus naît à Paris, mais sa famille, du fait de ses origines, se réfugie en Suisse lors de la Première Guerre mondiale. Ses parents se séparent peu après et Balthus passe son enfance avec son frère Pierre dans la région de Genève, près de leur mère et bientôt de Rainer Maria Rilke.

Baladine rencontre le poète Rilke en 1919 : le jeune Balthasar Klossowski a 11 ans. Le garçon publie son premier livre de dessins, Mitsou, sous l'impulsion de ce mentor, lorsqu'il a quatorze ans. Il signe le recueil du surnom de « Baltusz » qu'on lui donnait à l'époque, et qu'il transformera en « Baltus », puis en « Balthus » par la suite. Durant son adolescence, il rencontre les nombreuses relations de sa mère et de Rilke qui viennent lui rendre visite : André Gide, Maurice Denis, Pierre Bonnard.

Balthus part pour Paris avec sa mère et son frère en 1924. Il y suit l'enseignement de Bonnard et de Vlaminck. Il peint ses premiers tableaux, copie des œuvres au Louvre. En 1926, il va en Italie étudier les peintres de la Renaissance, en particulier les fresques de la Légende de la Vraie Croix de Piero della Francesca à Arezzo, ainsi que celles de Masaccio à Florence.
En 1929, il expose pour la première fois à Zurich, sans grand succès.

L'atelier de Balthus, Cour de Rohan.

Balthus s'installe à Paris en 1933, dans un premier temps rue de Furstemberg puis, à partir de 1936, Cour de Rohan (quartier de Saint-Germain-des-Prés) où il résidera plusieurs années. Il entre en contact avec le mouvement surréaliste par l'intermédiaire de Pierre Lœb mais il ne se sent guère de point commun avec la mouvance d'André Breton.
Il expose en 1934 une série de tableaux mettant en avant des jeunes filles à la pose équivoque, thème qui fera sa célébrité.
Il se marie en 1937 avec Antoinette de Watteville (1912-1997). Cette dernière lui sert de modèle dans plusieurs toiles, dont La Toilette (1933, Centre Pompidou, Paris) et Jeune fille en costume d'amazone (1932, collection Stanislas Klossowski). L'un de ses fils, Thadée épouse Loulou de la Falaise (1948-2011), dont une fille Anna.

Balthus est mobilisé en Alsace au début de la Seconde Guerre mondiale mais est rapidement démobilisé pour des raisons mystérieuses. Il s'installe alors à Champrovent en Savoie, puis à Fribourg en Suisse, où naissent deux de ses fils, et Cologny près de Genève. Il y achève Les Beaux Jours (Washington DC, Smithsonian Institute) en 1946. Cette même année, il se sépare de sa femme et retourne à Paris.
Il y réalise les décors et les costumes d'une pièce d'Albert Camus, L'État de siège et peint La Chambre (Washington DC, Smithsonian Institute) en 1947-1948).
En 1950 il effectue les décors de l'opéra Cosi fan tutte de Mozart au festival d'Aix-en-Provence.

En 1953, Balthus quitte Paris pour le château de Chassy[1], à Montreuillon, Nièvre, dans le Morvan, en Bourgogne, où il reste jusqu'en 1961, après l'avoir loué puis acheté[2]. Il y achève La Chambre et Le Passage du Commerce-Saint-André (1952-1954, collection particulière). Il y fait plusieurs paysages, vus de ses fenêtres. Il se crée un personnage de dandy et d’aristocrate « féodal », ainsi qu’il se décrivait, son appartenance à la noblesse restant non établie[3].

En 1961, Balthus est nommé directeur de l'Académie de France à Rome, à la Villa Médicis, par André Malraux. Setsuko Idata, jeune étudiante japonaise dont il est amoureux, l'y rejoint. Elle lui sert de modèle dans plusieurs tableaux dont La Chambre turque (1963-1966, Paris, Centre Georges Pompidou). Il l'épouse en 1967 au cours d'un voyage au Japon.

En 1977, à la fin de son mandat romain, le peintre prend le thé au Grand Chalet de Rossinière, en Suisse, s'en éprend et l'achète. Il y vivra jusqu'à sa mort avec son épouse et sa fille Harumi. Il présente ses toiles à de nombreuses expositions de par le monde et il est encensé par la presse et les critiques.

Autour du peintre
  • Balthus a été président des Amis de Courbet de 1992 à 1998.
  • L'auteure chinoise Shan Sa a écrit son premier roman, Porte de la paix céleste, alors qu'elle faisait office de secrétaire du peintre, chez lui en Suisse.

L'œuvre

Son œuvre peinte est relativement peu abondante puisqu'on ne compte qu'environ 300 peintures, dont beaucoup ne sont pas datées[4]. Balthus est un artiste méticuleux, certains tableaux nécessitant plusieurs années pour être achevés et après avoir fait de nombreuses études préparatoires.
Il est resté célèbre pour ses tableaux de jeunes filles nubiles, souvent peintes dans des poses ambiguës, jouant sur l'idée de l'innocence perdue à l'adolescence. Il reste un artiste figuratif à une époque où l'abstraction est reine.

Quelques tableaux
  • La Leçon de guitare (1934) est sans doute son œuvre la plus célèbre, qui provoqua d'intenses controverses par son exposition d'une scène sexuellement explicite.
« Je vois les adolescentes comme un symbole. Je ne pourrai jamais peindre une femme. La beauté de l’adolescente est plus intéressante. L’adolescente incarne l’avenir, l’être avant qu’il ne se transforme en beauté parfaite. Une femme a déjà trouvé sa place dans le monde, une adolescente, non. Le corps d’une femme est déjà complet. Le mystère a disparu. »
  • La Rue (1933)
  • La Toilette de Cathy (1933)
  • Alice dans le miroir (1933)
  • La Caserne (1933)
  • Le Roi des chats (1935)
  • Thérèse rêvant (1938)
  • Paysage de Champrovent (1941-1943)

Références à Balthus dans des œuvres artistiques

Au cinéma

Dans le film de François Truffaut Domicile conjugal (1970 ; scène reprise in extenso dans L'Amour en fuite, 1979), les deux personnages principaux, Antoine Doinel (interprété par Jean-Pierre Léaud) et sa femme Christine (Claude Jade), se sont disputés et vivent séparément. À un moment donné, Christine décroche du mur un petit dessin d'environ 25 x 25 cm et le tend à son mari qui est venu voir leur enfant Alphonse.
Christine : – Tiens, prends le petit Balthus.
Antoine : – Ah, le petit Balthus, je te l'ai offert, il est à toi, garde-le.
Ce dessin présente au premier plan un personnage sombre (de dos ?), dans une allée avec des arbres sur la gauche. Il ne ressemble à rien de ce que Balthus aurait dessiné et ne figure pas dans le catalogue raisonné (cf. Bibliographie), mais les recherches continuent pour l'identifier...

En littérature

Dans le roman Hannibal de Thomas Harris, il est sous-entendu que Balthus serait le cousin du Dr Hannibal Lecter : « son cousin qui vivait en France, le célèbre peintre Balthus » (ch. 54).

Biblio-filmographie

Sélection bibliographique

  • 2008 : Balthus. Portraits privés, éd. Noir sur Blanc ; témoignages de sa famille, de sa femme Setsuko, de sa fille Harumi, des amis...
  • 2005: Raphaël Aubert, Le Paradoxe Balthus, Paris, La Différence
  • 2003 : Nicholas Fox Weber, Balthus, une biographie, Paris, Fayard, 785 pages
  • 2001 :
    • Balthus, catalogue de l'exposition au Palazzo Grassi à Venise du 9 septembre 2001 au 6 janvier 2002 (dates non mentionnées dans le catalogue), sous la direction de Jean Clair, Paris, Flammarion, 496 pages
    • Balthus, Correspondance amoureuse avec Antoinette de Watteville, Paris, Buchet-Chastel
  • 1999 :
    • Jean Clair et Virginie Monnier, Balthus, catalogue raisonné de l'œuvre complet, Paris, Gallimard
    • Balthus, un atelier dans le Morvan , catalogue de l'exposition au musée des beaux-arts de Dijon du 12 juin au 21 septembre
    • Lequime, Jérôme, L'Imprenable (Balthus et le paysage), Nièvre, éd. du Pas
  • 1996 :
  • 1995 : Balthus et Semir Zeki, Balthus ou la quête de l'essentiel, Paris, Les Belles Lettres-Archimbaud
  • 1994 : Rainer Maria Rilke, Lettre à un jeune peintre. Balthus, Paris, éd. Archimbaud
  • 1993 : Balthus, catalogue de l'exposition au Musée des Beaux-arts de Lausanne du 29 mai au 29 août, sous la direction de Jörg Zutter, Genève, Skira
  • 1992 : Balthus dans la maison de Courbet, catalogue de l'exposition du musée Maison natale de Gustave Courbet à Ornans, été 1992
  • 1990 : Jean Leymarie, Balthus, Genève, Skira
  • 1989 : (en) Guy Davenport, A Balthus Notebook, New York, Ecco Press
  • 1983 :
  • 1980 : Balthus à la Biennale de Venise 1980, textes de Jean Leymarie et Federico Fellini, éd. La Biennale di Venezia

Filmographie

Expositions temporaires

  • Au Musée Rolin d'Autun, 26 mars au 20 juin 2011, Balthus ou le temps du sablier, exposition d'une soixantaine de dessins, croquis, études et esquisses du peintre.

Références

Liens externes

Notes

  1. Il semblerait qu'il y a deux châteaux de Chassy, l'un à Chassy, l'autre à Montreuillon, et les deux communes revendiquent d'y avoir vu passer Balthus...
  2. Le château de Chassy dans WP ne semble pas avoir Balthus comme propriétaire (en tout cas, non mentionné).
  3. Yacob A., « Balthus, un exil volontaire au château de Chassy », Dossier de l'art n° 153, pp. 50-57.
  4. Entretien avec Jean Clair, « L'exposition anniversaire à la Fondation Gianadda », Dossier de l'art n° 153, pp. 2-16.
  5. Préface de D. Bozo ; textes : Antonin Artaud, Pierre Jean Jouve, Jean Starobinski, René Char, Paul Éluard, Albert Camus, Pierre Klossowski, Yves Bonnefoy, Jean Cassou, Gaëtan Picon, Jean Clair, Federico Fellini.
  6. Tourné à Rossinière, Chassy, Rome (Villa Medicis) et Montecalvello, dans une démarche biographique.
  7. Tourné en Super 16 pendant quatre saisons en Suisse, en Italie, en France, et en Angleterre (dans les landes désolées du Yorkshire), le film, plusieurs fois primé, éclaire surtout la démarche artistique du peintre.

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