Balmain
 Photographie par Carl Van Vechten
Pierre Balmain habillant l'actrice Ruth Ford

Balmain est une maison de couture française fondée en 1946 à Paris par Pierre Balmain.

Sommaire

Histoire de la Maison

Après avoir travaillé pour les ateliers du couturier Lucien Lelong, Pierre Balmain décide de fonder sa propre maison en 1945. C'est cette année que naît la Maison Balmain. Elle ouvre ses portes au 44, rue François Ier dans le 8e arrondissement de Paris. C'est toujours à cette adresse que se trouve la maison mère. Son idée est de revenir à la mode noire d'après-guerre. Son travail est reconnaissable par un style très pointu et des volumes soignés ce qui plaît vite aux femmes de Paris. Le créateur défend l'image d'une femme active, élégante et un brin désinvolte. Sa première collection plaît par la sobriété de ses coupes, le choix des tissus ainsi que des couleurs (noir, vert, marron, rouge, parme).

Dans un second temps, il lance un parfum dès 1946 qu'il nomme "Elysée 64/83" (le nom reprend le numéro de téléphone du salon de couture). Puis viennent en 1947 "Vent Vert" et en 1949 "Jolie Dame".

Le parfum "Jolie Dame" est un succès et Balmain baptise de ce nom sa collection de 1952. Il s'essaye alors au prêt-à-porter avec une première gamme "Pierre Balmain Florilège". Son style est appelé "nouveau style français", il recherche avant tout la modernité et la rigueur. Balmain se concentre sur la structure de ses pièces : les épaules sont marquées, la poitrine est soulignée, la taille est étroite et rehaussée.

En 1953, Karl Lagerfeld entre en tant qu'assistant chez Balmain. En 1955, il remporte le concours du Secrétariat National de la Laine. Il quitte la Maison en 1962.

Dans les années 1950, la succès de la marque s'exporte dans le monde entier. Balmain est notamment sollicité par les Reines de Belgique, du Danemark et de Thaïlande pour des dressing. La demande est si importante que l'atelier compte plus de 600 personnes en 1956. A cette époque, Marlène Dietrich, Brigitte Bardot, Sophia Loren ou encore Audrey Hepburn s'habillent chez Balmain. En 1968, l'atelier conçoit les costumes pour les Jeux Olympiques de Mexico.

En 1960, Pierre Balmain cède à la société Revlon les droits mondiaux de fabrication et de distribution des parfums ainsi que des produits annexes. Puis il vend sa maison à un industriel de la maille dix ans plus tard. La même année, Balmain se lance dans le prêt-à-porter, après un essai dans les années 1950. La ligne sophistiquée présentée et un réel succès. Elle tient le haut de l'affiche aux côtés de Dior ou Balenciaga.
La mort de Pierre Balmain en 1982 est un énorme coup dur pour la marque.

C'est Erik Mortensen, qui était le bras droit de Pierre Balmain, qui devient directeur artistique mais malgré ses efforts, la Maison a du mal à se relancer. Il est remplacé par Hervé Pierre en 1990. Il faudra attendre 1992 avec l'arrivée d'Oscar de la Renta à la tête de la maison Balmain pour voir la Maison renaître. De nouveau, la marque est plébiscitée par les star comme Ivana Trump, Jacky Onassis ou Liza Minnelli.

Oscar de la Renta quitte son poste en 2002 ce qui replonge la marque dans quatre années de traversée du désert. Laurent Mercier devient directeur artistique pour un an, suivi de Christophe Lebourg. Il faut attendre l'arrivée de Christophe Decarnin, ancien styliste chez Paco Rabanne, en 2006 pour que la marque revienne au premier plan. Ses efforts se sont concentrés sur une revisite des classiques de Pierre Balmain. Il a cherché à respecter la sobriété de la coupe, le style rock, graphique et sensuel qui étaient ses caractéristiques. Par son travail, Decarnin séduit la presse spécialisée ainsi que les stars telles Marion Cotillard, Gwyneth Paltrow ou Audrey Tautou.

La femme Balmain de ce renouveau est à l'image de Kate Moss, qui est l'idéal du styliste : une femme sexy, glamour et marquée d'un esprit rock.

L'engouement est de nouveau général autour de la marque qui habille les plus grandes stars du Show business.

Chaque année, le styliste impose un must-have : la collection Automne-Hiver 2008 a imposé le jean rouge façon léopard, à l'Automne-Hiver 2009 les vestes cintrées à épaulette ont fait sensation. Il y a eu de même le jean bleach troué de la collection Printemps-Été 2009. Le créateur ne cherche pas tant à innover mais plutôt à asseoir l'image de Balmain dans son travail.

En avril 2011, Olivier Rousteing, responsable du studio de création de Balmain pour les collections prêt-à-porter femme, prend la place de Christophe Decarnin en tant que Directeur Artistique de la marque.

Chronologie

1945 : Fondation de la Maison Balmain par Pierre Balmain au 44, rue François Ier dans le 8e arrondissement de Paris

1946 : Création du premier parfum "Elysée 64/83"

1947 : Création du parfum de la Maison "Vent Vert"

1949 : Création du parfum "Jolie Dame"

1952 : Pierre Balmain lance une collection baptisée "Jolie Madame" en raison du succès du parfum

1953-1962 : Karl Lagerfeld assiste Pierre Balmain

1956 : La maison compte 600 employés

1968 : Conception des costumes pour les Jeux Olympiques de Mexico

1970 : Création de la ligne prêt-à-porter

1982 : Décès de Pierre Balmain

1992 : Oscar de La Renta devient directeur artistique de la Maison

2002 : Départ d'Oscar de La Renta

2006 : Christophe Decarnin est le nouveau directeur artistique de la marque.

2011 : Olivier Rousteing, responsable du studio de création de Balmain pour les collections prêt-à-porter femme, remplace Christophe Decarnin.

Direction Artistique de la Maison Balmain

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