Balle-molle

Softball

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Le softball (généralement appelé balle-molle au Québec et ailleurs au Canada) est un sport collectif pratiqué par deux équipes de neuf à douze joueurs alternant entre l’attaque et la défense. Le but du jeu est de faire avancer les coureurs autour de quatre bases (appelées buts au Canada) jusqu'au marbre et de marquer le plus de points possibles. Ce sport est un descendant direct du baseball (parfois appelé hardball afin de différencier les deux) mais diffère de ce dernier par différents aspects dont les quatre principaux sont :

  • la balle est toujours lancée par dessous, quand le bras est sous la hanche et tendu alors qu'au baseball, la balle peut être lancée dans n'importe quelle position.
  • la balle est plus grande et, contrairement au nom, est tout aussi dure que celle de baseball.
  • le terrain est plus petit.
  • le jeu est plus tactique.

Le softball est pratiqué par les deux sexes de façon amateur ou compétitive. C'est un sport olympique pour les femmes seulement. La Fédération internationale de softball organise des Championnats du monde dans plusieurs catégories. Ils se déroulent tous les quatre ans mais dans des années différentes pour chaque catégorie.

Historique

balle de softball

Le Softball est né à Chicago le jour de l'Action de grâce en 1887. Un groupe d'environ vingt jeunes hommes s'était réuni dans le gymnase du club de Bateau de Farragut afin d'entendre les résultats du match du football entre Harvard et Yale. Après que la victoire de Yale a été annoncée et les paris payés, un homme prit un gant de boxe et le jeta sur quelqu'un, qui le frappa avec un "poteau". George Hancock, habituellement considéré comme l'inventeur du Softball, cria : "Jouons à la balle !". Il attacha le gant de boxe de sorte qu'il ressemble à une balle, dessina un terrain sur le plancher (de plus petites dimensions qu’un terrain de Baseball pour pouvoir jouer dans le gymnase) et cassa un manche à balai pour s'en servir comme d'une batte. Ce qui venait de se dérouler était une version plus petite du Baseball. Cette partie est maintenant, 121 ans plus tard, reconnue comme le premier match de Softball.

Cette discipline aurait pu mourir le jour de sa naissance si Hancock n'avait pas été si fasciné par ce jeu. En une semaine, il créa une balle surdimensionnée, puis une batte en caoutchouc plus petite et retourna au gymnase peindre des lignes blanches permanentes sur le plancher. Après qu'il eut écrit les règles et appelé ce nouveau sport "Baseball intérieur", le jeu a commencé à se répandre. Sa popularité fut immédiate. Il s'est rapidement propagé grâce à sa popularité, devenant internationale avec la formation d'une ligue à Toronto. Cette année-là fut également l’année de la première publication du guide de "Baseball intérieur". Il fut distribué dans toute la nation et dura une décennie.

Au printemps 1888, le jeu de Hancock devient un jeu extérieur. Il est joué sur un petit terrain et est appelé "Intérieur-Extérieur". En raison de l'appel de masse du sport, Hancock édite son premier ensemble de règles d'"Intérieur-Extérieur" en 1889.

Tandis que Chicago était certainement le lieu de naissance du Softball, le jeu a vu une certaine modification à Minneapolis. En 1895, Lewis Rober (officier pompier) eu besoin d'une activité pour maintenir ses hommes occupés et en forme pendant leur temps libre. Il créa ce jeu pour occuper un bout de terrain à côté de la bouche d'incendie et le résultat fut immédiatement convaincant. Rober n'était probablement pas au courant de la version de Hancock qui était encore pratiquement exclusivement concentrée à Chicago à cette époque. L'année suivante, Rober est muté dans une autre unité avec une nouvelle équipe à diriger. En 1900, en l'honneur du nom de son groupe, "the Kittens", le jeu s’appela "Kitten League Ball". Plus tard le nom fut raccourci à "Kitten Ball".

Pour atteindre les Jeux Olympiques, le Softball féminin a dû se développer considérablement. La première équipe a été formée en 1895 à l'école secondaire de la Division Occidentale de Chicago. Ces étudiantes n'ont pas obtenu d'entraîneur pour les compétitions avant 1899 et il était difficile de créer l'intérêt parmi des spectateurs. Cependant, seulement cinq ans après, plus d'attention a été accordée aux matches féminins. En 1904, c'est le Guide de Baseball d'Intérieur de M. Splading qui attira l'attention sur ce sport en y consacrant une grande section.

Le tournoi national de Chicago en 1933 a également permis le développement du Softball. Les champions masculins et féminins ont été honorés pendant cette compétition.

Les Championnats du Monde de Softball de 1965 ont popularisé le Softball Féminin en le faisant devenir un sport international, une étape vers les jeux Pan-Américains et les Jeux Olympiques. Onze ans après, les joueuses de Softball ont eu l'équivalent du Baseball avec la création en 1976 d’une ligue professionnelle de Softball Féminin. Les contrats des joueuses étaient alors compris entre 1 000 $ et 3 000 $ par an. La Ligue s'est arrêtée en 1980 pour des raisons financières. Vicki Schneider, une softballeuse professionnelle de l'époque qui fait aujourd'hui partie du Hall of Fame de St Louis, rappelle que cette Ligue était le point culminant de sa carrière.


Quelques dates importantes de l'histoire du Softball :

1887 - Premier match de Softball.

1887 - Publication des règles du "Baseball intérieur" par George Hancock.

1887 - Création d'une Ligue à Toronto.

1888 - Le "Baseball intérieur" devient "Intérieur-Extérieur".

1889 - Publication des règles du "Intérieur-Extérieur".

1895 - Rober Lewis développe une forme de jeu équivalente à Minneapolis qui deviendra plus tard le "Kitten Ball".

1895 - Première équipe universitaire formée au Lycée de la Division Occidentale de Chicago.

1904 - Le Guide de "Baseball intérieur" de M. Splading consacre une grande section au Softball.

1933 - Des épreuves féminines et masculines sont inscrites au Tournoi National de Chicago sous le nom officiel de Softball.

1934 - Création de l'American Softball Association.

1965 - L'Australie remporte le premier Championnat du Monde de Softball.

1976 - Création d'une Ligue Professionnelle de Softball Féminin.

1980 - Suppression de la Ligue Professionnelle de Softball Féminin.

1991 - Le Comité Olympique International inscrit le Softball comme sport "médaillable" aux Jeux Olympiques d'Eté. Les premiers matchs auront lieu à Atlanta.

1996 - Les États-Unis remportent la première médaille d'or aux Jeux Olympiques d'Atlanta.

2000 - Les États-Unis remportent la médaille d'or aux Jeux Olympiques de Sidney.

2004 - Les États-Unis remportent la médaille d'or aux Jeux Olympiques d'Athènes.

2008 – Le Japon remporte la médaille d’or aux Jeux Olympiques de Pekin.

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Balle-donnée

La Balle-donnée est une variante du softball jouée principalement au Québec. L'équipe au bâton doit fournir son propre lanceur contrairement au softball.


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